Agricultura Apicultura Estados Unidos

Enfermedad de abejorros, reproducción en forma de plantas con flores en tira


Las franjas con flores (hileras de plantas amigables con los polinizadores que aumentan el hábitat de alimentación para las abejas) pueden ayudar a compensar el declive de los polinizadores, pero también pueden conllevar riesgos de mayores tasas de infección de patógenos para los polinizadores que se alimentan en esas franjas.


por Mick Kulikowski, Universidad Estatal de Carolina del Norte


Investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y de la Universidad de Massachusetts Amherst muestran que las plantas con franjas en flor generalmente beneficiaron la reproducción de las colonias de abejas al agregar recursos florales para los abejorros del este (Bombus impatiens). Sin embargo, los resultados llegaron con una compensación, ya que los abejorros expuestos a ciertas plantas mostraron tasas más altas de infección por un patógeno de abeja adquirido en las flores: Crithidia bombi , que se asocia con capacidades reducidas de búsqueda de abejas y mortalidad en las abejas comprometidas con los alimentos. .

El estudio mostró que ciertas plantas de «alta infección» duplicaron la intensidad de la infección por C. bombi en comparación con las especies de plantas de «baja infección» . Las abejas que se alimentan principalmente de plantas de canola, una importante planta de forrajeo de abejas e importante cultivo de EE. UU., Mostraron niveles de infección entre plantas de alta y baja infección.

Sin embargo, todas las colonias de abejas que se alimentaron en las franjas de floración, tanto de baja infección como de alta infección, mostraron aumentos en la reproducción en relación con las abejas que solo tenían acceso a la canola.

«Queríamos saber los efectos de las especies de plantas con franjas en flor en la salud y reproducción de los abejorros», dijo Rebecca E. Irwin, profesora de ecología aplicada en NC State y coautora de un artículo que describe la investigación, publicado en Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias . «Las franjas de flores se están volviendo más comunes a medida que las personas buscan formas de mitigar la disminución de los polinizadores».

Los investigadores utilizaron información obtenida de un estudio anterior para dividir las franjas de floración en porciones de baja y alta infección. Las plantas de baja infección incluyeron girasol y tomillo, mientras que las plantas de alta infección incluyeron algodoncillo de pantano y lisimaquia púrpura.

«En un estudio anterior, evaluamos 15 especies de plantas al poner la misma cantidad de C. bombi en cada una, dejando que una abeja forrajeara y luego viendo si la infección se desarrolló y qué tan grave», dijo Lynn S. Adler, profesora de biología en UMass Amherst y el autor correspondiente del artículo. «Usamos eso para designar especies de plantas como ‘infección alta / baja’ para este estudio».

Los investigadores colocaron abejas en tiendas de campaña con las plantas de cultivo y con tiras de floración de alta infección, tiras de floración de baja infección o sin tiras de floración.

» Todas las abejas se infectaron con la misma cantidad de patógeno y luego se les permitió alimentarse, por lo que las plantas podrían aumentar o disminuir la infección», dijo Adler.

Adler dijo que la compensación de las franjas de floración —más reproducción de abejas pero mayores tasas de infección por patógenos— puede ser aceptable.

«Depende de cuán crítico sea la comida versus el patógeno para los polinizadores», dijo. «Los crithidia son algo benignos, pero si estos patrones son válidos para otros patógenos como Nosema, una enfermedad común de las abejas melíferas, puede ser más preocupante. En este momento no recomendaría detener nuestra inversión en flores».

Los investigadores esperan continuar examinando los efectos de las tiras de floración en las poblaciones y la salud de las abejas al incluir otras especies de abejas y tipos de patógenos.

«Creo que necesitamos un programa mucho más completo para evaluar cómo las características del hábitat de los polinizadores afectan la propagación del patógeno para tomar decisiones informadas», dijo Adler. «Mientras tanto, proporcionar recursos de floración en el hábitat de los polinizadores sigue siendo el mejor camino a seguir».


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