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Enfermedad de las palmeras en Florida transmitida por insectos viajeros desde Jamaica

Enfermedad de las palmeras en Florida transmitida por insectos viajeros desde Jamaica
Brian W. Bahder haciendo trabajo de campo. Crédito: Brian W. Bahder

Lo que comenzó como un estudio curioso de un insecto en Florida reveló una red de movimiento mucho mayor en la cuenca del Caribe. Haplaxius crudus , comúnmente conocido como el cixiido de la palma estadounidense, transmite fitoplasmas (bacterias que causan enfermedades de las plantas) en la palma. 


por la Sociedad Americana de Fitopatología


Se sabe que el cixiido de la palma americana transmite la enfermedad del amarillamiento letal y la enfermedad del bronceado letal, las cuales son letales para una variedad de especies de palmeras, especialmente las palmas de coco y datileras.

Si bien muchos científicos han asumido que estos patógenos migraron a Florida en plantas infectadas, Brian Bahder de la Universidad de Florida se preguntó si los verdaderos culpables eran los propios insectos. Para probar esta sospecha, Bahder y sus colegas comenzaron por categorizar el ADN del insecto en Florida, donde encontraron cuatro grupos distintos.

A continuación, miraron más allá de los Estados Unidos y probaron poblaciones en Costa Rica, Colombia y Jamaica, tres lugares que eran distintos y relativamente aislados. Encontraron diferentes ADN de insectos en Costa Rica y Colombia. En Jamaica, sin embargo, encontraron una coincidencia exacta con uno de los grupos de Florida.

«Esto nos dijo que o los insectos de Jamaica llegaron desde Florida o los insectos de Jamaica se introdujeron en Florida», explicó Bahder. «Seguimos analizando datos históricos de registros de envío y colecciones de insectos de referencia y determinamos que los insectos de Jamaica probablemente se introdujeron en Florida y trajeron consigo el patógeno que causa el amarilleo letal en el coco».

Su investigación marca la primera vez que se estudia la epidemiología de los fitoplasmas de la palma en el contexto del insecto transmisor. «Espero que nuestro enfoque estimule estudios más integrados entre entomología y patología vegetal y combine el mantenimiento de registros históricos, el trabajo molecular y el trabajo de campo para comprender mejor la epidemiología de ciertas enfermedades».

Además, los autores generaron una gran cantidad de datos moleculares nuevos que otros pueden usar para observar esta especie en su área y compararla. Hasta ahora, el cixiido de la palma americana se ha descubierto tan al norte como en la parte sur de Carolina del Sur. Para obtener más información, lea «La variabilidad genética de Haplaxius crudus , basada en la región 5 ′ del gen de la subunidad I de la citocromo c oxidasa, arroja luz sobre la epidemiología de los fitoplasmas de declive letal de la palma», publicado en PhytoFrontiers de acceso abierto .



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