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Engorde de terneros: puede funcionar con menos antibióticos

Engorde de terneros: puede funcionar con menos antibióticos
Después de la cuarentena inicial, los terneros se juntan en pequeños grupos y pasan el resto del período de engorde al aire libre en estos grupos en un potrero cubierto con acceso a un iglú grupal. Crédito: NRP 72, Peter Mosimann

Al adoptar algunas medidas sencillas, los agricultores pueden reducir drásticamente el uso de antibióticos y mejorar el bienestar de sus animales sin desventajas económicas. 


por la Fundación Nacional de Ciencias de Suiza


Esto se confirmó en una prueba de campo, la primera de este tipo en Suiza, llevada a cabo por investigadores de la Universidad de Berna sobre la base del método de «ternera al aire libre» especialmente desarrollado.

En el sector de la cría de terneros se utilizan grandes cantidades de antibióticos, incluso si la rama logró reducir su uso en los últimos años. Sin embargo, muchos agricultores se muestran reacios a implementar nuevas medidas, ya que a menudo no está claro cómo afectarán a su eficiencia económica. Investigadores de la Universidad de Berna han desarrollado un sistema de engorde que funciona con un menor uso de antibióticos y lo han probado en una extensa prueba de campo.. Los resultados del proyecto, financiado por la Fundación Nacional Suiza para la Ciencia (SNSF) en el marco del Programa Nacional de Investigación «Resistencia a los Antimicrobianos» (NRP 72), así como por IP-SUISSE, Migros-Genossenschaftsbund y la Oficina Federal de Agricultura, son claros: comparados Según el estándar establecido de la etiqueta IP-SUISSE, el uso de antibióticos en las granjas de prueba podría reducirse enormemente, mejorar el bienestar de los animales y mantener la rentabilidad a un nivel similar.

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Las primeras semanas son cruciales

Investigando el sistema llamado «ternero al aire libre», un equipo encabezado por Mireille Meylan en la Facultad Vetsuisse de la Universidad de Berna comenzó con la investigación de las razones por las que los terneros desarrollan signos de enfermedad que hacen necesario el uso de antibióticos. El foco principal fue la neumonía, principal motivo de los tratamientos antibióticos en las operaciones de engorde de terneros. «Especialmente en las primeras semanas de vida, muchos animales están expuestos a un alto riesgo de infección», explica Meylan. «Debido a que se mezclan con otros terneros durante el transporte desde el rebaño de nacimiento a la granja de engorde y luego se introducen en grupos aún más grandes a su llegada, esto a menudo hace que los patógenos se propaguen muy rápidamente».

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Aquí es precisamente donde entra en acción el nuevo sistema. Los ganaderos de ternera solo deben comprar terneros nuevos a los agricultores locales, por lo que las distancias de transporte cortas hacen que sea innecesario mezclar animales de diferentes granjas. Durante las primeras semanas después de la llegada, los terneros se alojan al aire libre en iglús individuales y se vacunan contra la neumonía. Se trasladan a pequeños grupos de hasta diez terneros, donde pasan el resto de su período de engorde (cuatro meses en promedio), solo después de este período de cuarentena. Durante ese tiempo, los terneros siempre permanecen al aire libre, donde tienen acceso constante a un iglú grupal y a un prado cubierto con camas de paja profunda.

Animales más sanos

La investigación se llevó a cabo durante un período de 12 meses en cada una de las 19 granjas de engorde de terneros en los cantones de Berna, Friburgo, Lucerna, Aargau y Solothurn para determinar si el nuevo concepto realmente produce animales más sanos al tiempo que reduce el uso de antibióticos.. Cada granja fue visitada al menos una vez al mes por los científicos de la Universidad de Berna, quienes evaluaron la salud y el bienestar de los terneros. Para fines de control, siguieron los mismos protocolos en 19 granjas de control en la misma región que siguen las pautas de producción de IP-SUISSE, una etiqueta con altos requisitos de bienestar animal. «Esto permitió una comparación directa entre los dos métodos», dice Jens Becker, el veterinario que realizó la mayoría de los controles de salud. El ensayo mostró que los «terneros de ternera al aire libre» no solo presentaban menos enfermedades respiratorias y digestivas, sino que las muertes prematuras también eran menos frecuentes. «Esto es notable, particularmente porque las granjas de control también fueron ejemplares en términos de salud animal», dice Becker.

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Cinco veces menos antibióticos

Con la ayuda de los agricultores, Becker también registró meticulosamente el uso de antibióticos, ya que su reducción era el objetivo principal del nuevo sistema. «Lo que vimos superó claramente nuestras expectativas», informa. Si bien uno de cada dos terneros requirió tratamiento con antibióticos a lo largo de su vida en las granjas de control, este fue el caso solo para cada sexto «ternero de ternera al aire libre». Y la diferencia fue aún mayor para la duración total del tratamiento: se registraron cinco veces menos días de tratamiento en las granjas con el nuevo concepto que en las granjas de control.

La rentabilidad no se ve afectada en gran medida

Por último, Mireille Meylan y su equipo también analizaron aspectos económicos, ya que son cruciales para la aplicación práctica de un nuevo sistema. Para ello, calcularon el gasto específico por ternero en el que incurría la granja, desde el precio de compra sobre la mano de obra hasta los costos de alimentación animal. Lo hicieron utilizando una variante basada en cifras reales del ensayo y una segunda variante basada en cifras medias para partidas de gastos individuales enumeradas en el catálogo anual de márgenes de contribución en los sectores de producción agrícola. A pesar de las pequeñas diferencias, las dos variantes mostraron que el sistema de engorde de «terneros de ternera al aire libre» está en gran medida a la par con la producción según la etiqueta IP-SUISSE en lo que respecta a la rentabilidad.

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«Eso no es sorprendente», dice Ueli Straub de AGRIDEA, el servicio de asesoría agrícola de las unidades cantonales especializadas, que participó en esta parte del estudio. «El alimento y los costos de compra de terneros representan el noventa por ciento de los gastos directos de un ternero de engorde». Por lo tanto, los factores restantes no tuvieron mucho impacto. Además, las respectivas ventajas y desventajas de cada sistema se neutralizaron en gran medida entre sí: el aporte de mano de obra ligeramente superior para los «terneros de ternera al aire libre» se compensó, entre otras cosas, por la menor mortalidad y un buen aumento de peso diario.

Un camino pragmático a seguir

El mensaje para llevar a casa de Mireille Meylan del proyecto es muy positivo: «Hemos demostrado el potencial de una reducción drástica en el uso de antibióticos al menos en las operaciones de engorde de terneros familiares, y esto de una manera muy pragmática que también es económicamente viable. » Sin embargo, la rentabilidad y los cálculos se basaron en la suposición de que los ganaderos que utilizaran el método de «ternera al aire libre» recibirían pagos directos del gobierno para garantizar que sus animales recibieran suficiente aire fresco de acuerdo con un estándar predefinido, al igual que en las granjas IP-SUISSE. Pero este no es el caso hasta ahora, debido al techo sobre el prado cubierto de paja. El reconocimiento por parte de las etiquetas de certificación, las oficinas federales y los minoristas será indispensable para permitir que el nuevo sistema se implemente de manera amplia. Como subraya Meylan, la experiencia demuestra que este es un camino largo y arduo. Sin embargo, quedan pocas dudas de que este camino es factible y vale la pena emprender la batalla contra la resistencia a los antibióticos.

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