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Enigma del cambio climático de los agricultores: bajos rendimientos o inestabilidad de ingresos


El cambio climático dejará a algunos agricultores con un enigma difícil, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Cornell y la Universidad del Estado de Washington: o arriesgan más volatilidad de los ingresos o viven con una disminución más predecible en los rendimientos de los cultivos.


por la Universidad de Cornell


A medida que la escasez de agua y las temperaturas más altas reducen los rendimientos de los cultivos en regiones que dependen en gran medida de la nieve estacional, la elección de usar variedades de cultivos más tolerantes a la sequía tiene un costo, según las proyecciones del modelo detalladas en el documento «Water Rights Shape Crop Yield and Revenue Compensación de la volatilidad para la adaptación en sistemas dependientes de la nieve «, publicado el 10 de junio en Nature Communications .

El estudio examinó la cuenca del río Yakima en Washington, donde una combinación compleja de nieve, embalses y derechos de agua controla la disponibilidad de agua de riego . Esa agua dicta el éxito de algunos de los mayores productores de trigo, maíz, papas, peras, cerezas, uvas, manzanas y lúpulo de los Estados Unidos. Con nevadas y derretimiento adecuados, la productividad agrícola total en la cuenca puede alcanzar más de $ 4 mil millones al año.

El equipo de investigación buscó cuantificar los efectos directos e indirectos del cambio climático en la agricultura de riego en la cuenca. Los investigadores también querían saber si las variedades de cultivos resistentes a la sequía podrían ayudar a recuperar la productividad en tiempos de sequía.

El modelado del riesgo climático es una especialidad de Patrick Reed, profesor de ingeniería Joseph C. Ford en la Escuela de Ingeniería Civil y Ambiental de Cornell. En este estudio colaborativo, el grupo de Reed se basó en investigaciones previas en la Universidad Estatal de Washington que desarrollaron una plataforma de modelado que conecta el crecimiento y desarrollo de cultivos, la hidrología de la superficie terrestre y los procesos del sistema fluvial. El modelo simula operaciones de presas y prioriza la asignación de agua entre diferentes sectores dentro de la cuenca del río Yakima.

El equipo descubrió que un mayor estrés hídrico y temperaturas condujeron a un menor rendimiento del cultivo, como se anticipó, dijo Keyvan Malek, investigador postdoctoral en el grupo de Reed y autor principal del estudio.

«Sin embargo, los modelos muestran que la variabilidad de un año a otro en los rendimientos esperados de los cultivos disminuye porque la diferencia entre el mejor y el peor de los casos se reduce», dijo Malek. «Si bien este no es un resultado positivo, las fluctuaciones de año a año en los ingresos por rendimiento de los cultivos son muy importantes en la forma en que los programas de seguro de cultivos equilibran las fluctuaciones de los ingresos».

Luego, el equipo utilizó su modelo para explorar el potencial de nuevas variedades de cultivos tolerantes a la sequía, que se espera que mejoren los rendimientos anuales bajo el cambio climático. Los resultados mostraron que, aunque esas variedades podrían mejorar significativamente el rendimiento promedio, los agricultores también podrían experimentar una volatilidad de ingresos mucho mayor por la producción de cultivos.

«Los rendimientos anuales típicos y en el mejor de los casos son mucho más altos», dijo Jennifer Adam, profesora distinguida de ingeniería de Berry en la Universidad Estatal de Washington y coautora del estudio. «Sin embargo, es probable que el cambio climático provoque sequías severas donde las instituciones actuales de gestión del agua en la cuenca del río Yakima simplemente no pueden proporcionar suficiente agua, y hay graves malas cosechas en los peores casos».

Los investigadores sostienen que los mejores resultados para el rendimiento de los cultivos y la volatilidad de los ingresos deben ser a través de una mejora simultánea en las variedades de cultivos, por ejemplo, preservando la agrobiodiversidad, y en los sistemas de agua, como a través de mejoras en las instituciones e infraestructura que gobiernan el agua.

Según los investigadores, es importante capturar cuidadosamente las restricciones de gestión específicas de una región dependiente de la nieve y ser innovadores con las estrategias de adaptación climática.

«De lo contrario, los sistemas pueden alcanzar involuntariamente el equilibrio incorrecto a medida que cambian el rendimiento promedio y la volatilidad de los ingresos de los agricultores», dijo Reed.


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