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Entrenadores checos enseñan a los perros a olfatear COVID

COVID-19
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

En un centro de adiestramiento canino construido dentro de un contenedor de transporte ubicado en un pueblo de montaña checo, Renda, Cap y Laky están siendo puestos a prueba.



Olfatean seis vasos, cada uno de los cuales contiene un trozo de tela con olor de pacientes con COVID-19, donantes negativos o muestras falsas.

«¡Buen chico!» exclama Lenka Vlachova, una entrenadora que trabaja en el cuerpo de bomberos de Praga, mientras el jagdterrier Renda se sienta junto a una muestra , meneando la cola.

El equipo de entrenadores de perros está trabajando en su propio tiempo e informa una tasa de éxito del 95 por ciento en la detección de COVID-19 en muestras de olor humano.

«El estudio está diseñado para verificar la capacidad de los perros para detectar COVID-19 y generar un método que permita el uso de perros entrenados para combatir la pandemia», dijo a la AFP el jefe del proyecto, Gustav Hotovy.

«El método también debería funcionar con otras enfermedades, incluso más letales que COVID-19», dijo Hotovy.

«Al final, deberíamos ser capaces de detectar una gran cantidad de personas en muy poco tiempo con un perro entrenado», dijo, hablando en la aldea nevada de Kliny, cerca de la frontera con Alemania.

Vlachova dijo a la AFP que el primer estudio que confirma que los perros pueden detectar tejido atacado por un virus se realizó en Estados Unidos hace aproximadamente una década.

«El virus cambia el tejido humano , afectando la firma del olor de la persona», dijo.

Hotovy, un cinólogo retirado cuyo equipo comenzó a entrenar a los perros en agosto pasado, dijo que la firma cambia «tanto que es inmediatamente discernible para los perros».

¿100 por ciento de precisión?

Las muestras utilizadas se obtienen simplemente frotando un trozo de algodón contra la piel del paciente.

Luego, el equipo debe asegurarse de que la muestra esté libre de virus para evitar que los perros contraigan la enfermedad.

Utilizando el mismo método de muestreo, un equipo finlandés ha estado usando perros para realizar pruebas en el aeropuerto de Helsinki, informando que sus perros pueden detectar el virus con una precisión cercana al 100 por ciento.

Vlachova dijo que a los checos les gustaría trabajar junto con los finlandeses o con equipos franceses y alemanes que trabajan en proyectos similares.

A diferencia de sus pares occidentales, el equipo checo trabaja en su tiempo libre y depende de los escasos recursos económicos proporcionados por un fabricante local de alimentos para perros.

‘Buscando a Wally’

La cinóloga Katerina Jancarikova dijo que el tejido afectado por el virus formaba «solo un pequeño fragmento en el olor general, una parte del rompecabezas de los perros».

«Es como buscar a Wally», dijo, refiriéndose a los populares libros para niños en los que se encuentra un personaje diminuto con rayas rojas y blancas en las imágenes de una gran multitud.

Jancarikova dijo que cualquier perro puede ser entrenado para la detección siempre que coopere.

Mientras Vlachova conducía a Renda de regreso a la camioneta, Hotovy entró al centro de entrenamiento con un robusto schnauzer gigante llamado Laky que olisqueó con entusiasmo los vasos, colocados en un patrón diferente, antes de identificar fácilmente el positivo.

«Una vez se mostró reacio a cooperar», se rió entre dientes, y agregó que los perros mostraron la misma respuesta ansiosa cuando fueron soltados en una casa cercana donde se había estado quedando un huésped que dio positivo por COVID-19.

«Inmediatamente saltaron a su cama con la misma reacción feliz que muestran ante una muestra positiva en el centro», dijo.


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