Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos

Equipo internacional de científicos advierte sobre las crecientes amenazas que representan las especies invasoras


En un nuevo estudio, científicos de todo el mundo, incluido un profesor de la Universidad de Rhode Island, advierten que las amenazas planteadas por las especies exóticas invasoras están aumentando. Dicen que se requieren medidas urgentes para prevenir, detectar y controlar a los invasores a nivel local y global.


por la Universidad de Rhode Island


Las especies exóticas son plantas, animales y microbios que las personas introducen, accidental o intencionalmente, en áreas donde no ocurren naturalmente. Muchos de ellos prosperan, extendiéndose ampliamente con efectos nocivos sobre el medio ambiente, la economía o la salud humana.

El estudio, publicado en la revista Biological Reviews , fue realizado por un equipo de investigadores de 13 países de África, Asia, Australasia, Europa y América del Norte y del Sur. Afirma que el número de especies exóticas invasoras está aumentando rápidamente, con más de 18,000 actualmente en la lista en todo el mundo.

Según Laura Meyerson, profesora asociada de URI de ciencias de los recursos naturales, la escalada en las invasiones biológicas se debe al aumento en el número y la variedad de rutas a lo largo de las cuales se propagan las especies, y al aumento en el volumen de tráfico asociado con esas rutas. Por ejemplo, señala el papel que desempeñan las vías emergentes, como el comercio en línea de mascotas inusuales y el transporte de especies a través de los océanos en balsas de plástico.

Los investigadores señalan que la escala del problema es enorme. Un análisis de 2017 de las extinciones globales reveló que las especies exóticas contribuyeron al 25 por ciento de las extinciones de plantas y al 33 por ciento de las extinciones de animales terrestres y de agua dulce. Mientras tanto, las pérdidas ambientales anuales causadas por especies introducidas en los Estados Unidos, Reino Unido, Australia, Sudáfrica, India y Brasil se han calculado en más de $ 100 mil millones.

El estudio también muestra cómo los impulsores del cambio global, como el cambio climático, el cambio en el uso de la tierra y el comercio internacional, están exacerbando los impactos de las invasiones biológicas. Las especies transportadas por transporte marítimo ahora pueden prosperar en nuevas regiones, por ejemplo, debido al calentamiento climático. Y la apertura permanente del Océano Ártico debido al calentamiento global está permitiendo que las especies marinas se muevan entre los océanos Atlántico y Pacífico.

El documento de investigación es parte de una iniciativa llamada Advertencia de los científicos del mundo a la humanidad: un segundo aviso, que exige un cambio urgente en la administración de la Tierra y la vida en ella. El primer aviso, en 1992, fue apoyado por 1.700 científicos eminentes de todo el mundo que advirtieron que la humanidad estaba en curso de colisión con el resto del mundo natural. Veinticinco años después, una evaluación de seguimiento apoyada por 15,000 científicos declaró que la humanidad no había logrado progresar lo suficiente en el manejo de los desafíos ambientales. De hecho, descubrieron que la mayoría de estos problemas habían empeorado.

Los autores del nuevo artículo enfatizan que las invasiones biológicas pueden ser manejadas y mitigadas. Señalan enfoques que funcionan en todo el mundo y hacen recomendaciones específicas para mejorar la gestión. Por ejemplo, la introducción de controles fronterizos más estrictos, incluidas las máquinas de rayos X y los perros detectores, ha llevado a una disminución progresiva en la tasa de patógenos de plantas fúngicas que ingresan a Nueva Zelanda.

Profesor Petr Pyšek de la Academia Checa de Ciencias y la Universidad Carolina de Praga, autor principal del estudio, dijo: «A medida que nuestro conocimiento sobre las especies exóticas invasoras se incrementa, los problemas asociados a las invasiones biológicas son cada vez más claras las amenazas planteadas por exóticas invasoras. Especies para nuestro medio ambiente, nuestras economías y nuestra salud son muy graves y empeoran. Los responsables políticos y el público deben priorizar las acciones para detener las invasiones y sus impactos «.

El profesor David Richardson, del Centro de Biología de la Invasión de la Universidad de Stellenbosch en Sudáfrica, el otro autor principal, agregó: «Naciones como Australia y Nueva Zelanda han hecho de la bioseguridad una prioridad nacional. Sudáfrica ha invertido mucho en un programa nacional masivo centrado en reduciendo los impactos negativos de los invasores generalizados en los servicios del ecosistema , especialmente el suministro de agua de las cuencas invadidas por árboles exóticos. Pero se necesita una acción más amplia tanto a nivel nacional como internacional para abordar los desafíos de manera efectiva «.

Meyerson, quien contribuyó al artículo y lidera el capítulo sobre tendencias en invasiones para un informe sobre especies exóticas invasoras para la Plataforma Intergubernamental de Ciencia-Política sobre Biodiversidad y Servicios de Ecosistemas, dijo: «Ha sido muy emocionante ver desarrollos en nuestro conocimiento y la comprensión de las invasiones biológicas en las últimas décadas, logradas a través de colaboraciones mundiales verdaderamente inspiradoras. Es tan importante que sigamos compartiendo nuestro conocimiento y participando con las partes interesadas relevantes a través de sectores y fronteras «.


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