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Es menos probable que los leones ataquen al ganado con los ojos pintados en el trasero


La depredación del ganado por carnívoros y, como resultado, la matanza de carnívoros como represalia, es un importante desafío de conservación global. 


por Neil R. Jordan, Cameron Radford, Tracey Rogers


Tales conflictos entre humanos y vida silvestre son un factor clave de la gran disminución de carnívoros y los costos de la coexistencia a menudo son asumidos de manera desproporcionada por las comunidades rurales en el sur global.

Si bien los enfoques actuales tienden a centrarse en separar el ganado de los carnívoros salvajes , por ejemplo mediante cercas o control letal, esto no siempre es posible o deseable . Se necesitan con urgencia herramientas alternativas y eficaces no letales que protejan tanto a los grandes carnívoros como a los medios de vida .

En un nuevo estudio , describimos cómo pintar ojos en la parte trasera del ganado puede protegerlo de los ataques.

Muchos grandes felinos, incluidos leones, leopardos y tigres, son depredadores de emboscada. Esto significa que confían en acechar a sus presas y retener el elemento sorpresa. En algunos casos, ser vistos por su presa puede llevarlos a abandonar la caza . Probamos si podíamos piratear esta respuesta para reducir las pérdidas de ganado de leones y leopardos en la región del delta del Okavango en Botswana.

Este delta, en el noroeste de Botswana, tiene marismas permanentes y llanuras inundadas estacionalmente que albergan una amplia variedad de vida silvestre. Es un sitio del patrimonio mundial de la Unesco y partes del delta están protegidas. Sin embargo, aunque se excluye el ganado, la cerca de cordón está destinada principalmente a prevenir el contacto y la transmisión de enfermedades entre el ganado y el búfalo del Cabo. Los grandes carnívoros y otros animales salvajes, incluidos los elefantes, pueden moverse libremente a través de él , y las pérdidas de ganado a causa de los grandes carnívoros son comunes en el área. En respuesta, puede producirse un control letal mediante disparos y envenenamiento.

Si bien el enfoque inicial del estudio fueron los depredadores de emboscadas en general, pronto quedó claro que los leones eran los responsables de la mayor parte. Durante el estudio, por ejemplo, los leones mataron 18 reses, un leopardo mató a una bestia y las hienas manchadas mataron a tres.

En última instancia, nuestro estudio encontró que los leones tenían menos probabilidades de atacar al ganado si tenían los ojos pintados en las nalgas. Esto sugiere que esta técnica simple y rentable se puede agregar a la caja de herramientas de coexistencia, donde están involucrados los depredadores de emboscada.

Solución llamativa

El conflicto entre los agricultores y la vida silvestre puede ser intenso a lo largo de las fronteras de las áreas protegidas, y muchas comunidades soportan costos significativos de coexistir con la vida silvestre . El borde del delta del Okavango en Botswana no es una excepción, donde los agricultores operan pequeñas empresas ganaderas no comerciales.

El ganado se codea con leones, leopardos, hienas manchadas, guepardos y perros salvajes africanos. Para proteger al ganado, los rebaños (entre seis y 100 bovinos individuales) se mantienen en recintos a prueba de depredadores durante la noche. Sin embargo, generalmente pastan sin vigilancia durante la mayor parte del día, cuando ocurre la gran mayoría de la depredación.

Trabajando con Botswana Predator Conservation y pastores locales, pintamos ganado de 14 rebaños que habían sufrido recientemente ataques de leones. Durante cuatro años, un total de 2.061 bovinos participaron en el estudio.

Es menos probable que los leones ataquen al ganado con los ojos pintados en el trasero
Nenguba Keitsumetsi demuestra la técnica de ojo de vaca al agricultor local, Rra Ketlogetswe Ramakgalo. Crédito: Fotografía de Bobby-Jo

Antes de salir de su recinto durante la noche, pintamos alrededor de un tercio de cada manada con un diseño de punto ocular artificial en la grupa, un tercio con simples marcas de cruz, y dejamos el tercio restante de la manada sin marcar. Realizamos 49 sesiones de pintura y cada una de ellas tuvo una duración de 24 días.

El ganado también tenía collar y todos buscaban alimento en la misma área y se movían de manera similar, lo que sugiere que estaban expuestos a un riesgo similar. Sin embargo, los individuos pintados con manchas oculares artificiales tenían muchas más probabilidades de sobrevivir que el ganado de control sin pintar o con pintura cruzada dentro del mismo rebaño.

De hecho, ninguna de las 683 «vacas-ojo» pintadas fue asesinada por depredadores de emboscada durante el estudio de cuatro años, mientras que 15 (de 835) sin pintar y 4 (de 543) bovinos con pintura cruzada murieron.

Estos resultados apoyaron nuestro presentimiento inicial de que crear la percepción de que la presa había visto al depredador lo llevaría a abandonar la caza.

Pero también hubo algunas sorpresas.

El ganado marcado con cruces simples tenía una probabilidad significativamente mayor de sobrevivir que el ganado sin marcar del mismo rebaño. Esto sugiere que las marcas en cruz eran mejores que ninguna marca, lo cual fue inesperado.

Desde una perspectiva teórica, estos resultados son interesantes. Aunque los patrones oculares son comunes en muchos grupos de animales, en particular mariposas, peces, anfibios y aves , no se conocen mamíferos que tengan patrones naturales en forma de ojos que disuadan la depredación. De hecho, hasta donde sabemos, nuestra investigación es la primera vez que se ha demostrado que las manchas oculares disuaden a los grandes mamíferos depredadores.

Sin embargo, trabajos anteriores sobre las respuestas humanas a los patrones oculares generalmente respaldan la hipótesis de detección, tal vez sugiriendo la presencia de una respuesta inherente a los ojos que podría explotarse para modificar el comportamiento en situaciones prácticas, como para prevenir conflictos entre humanos y vida silvestre y reducir la actividad delictiva. Inhumanos.

Posibles limitaciones

Primero, es importante darse cuenta de que, en nuestro diseño experimental, siempre hubo ganado sin marcar en el rebaño. En consecuencia, no está claro si la pintura seguiría siendo eficaz si estos proverbiales «corderos de sacrificio» no estuvieran todavía en el menú. Más investigaciones podrían descubrir esto, pero mientras tanto, aplicar marcas artificiales a los individuos de mayor valor dentro de la manada puede ser más pragmático.

En segundo lugar, es importante considerar la habituación, lo que significa que los depredadores pueden acostumbrarse y eventualmente ignorar el elemento de disuasión. Este es un tema fundamental para casi todos los enfoques no letales . En este caso, aún no se sabe si la técnica sigue siendo eficaz a largo plazo.

Proteger el ganado de los carnívoros salvajes, mientras se conservan los carnívoros mismos, es un tema importante y complejo que requiere la aplicación de un conjunto de herramientas, incluidas intervenciones prácticas y sociales. Si bien agregamos la técnica ojo-vaca a la caja de herramientas de prevención de conflictos entre carnívoros y ganado, observamos que es probable que ninguna herramienta sea una solución milagrosa. De hecho, debemos hacerlo mejor que una bala de plata si queremos asegurar la coexistencia exitosa del ganado y los grandes carnívoros. Sin embargo, como parte de un conjunto de herramientas no letales en expansión, esperamos que este enfoque simple y de bajo costo pueda reducir los costos de coexistencia para algunos agricultores.


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