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¿Esa planta es saludable? Usando la superficie cerosa de las hojas para controlar su salud


No podemos monitorear fácilmente la salud de las plantas, cuando vemos que están enfermas generalmente es demasiado tarde para salvarlas. Ese es un problema para las plantas de su casa, un campo de trigo, huertos y plantaciones.


por Science in Public


Karina Khambatta ha desarrollado una forma de usar la superficie cerosa de las hojas para controlar su salud.

Actualmente, la técnica utiliza espectroscopía infrarroja para estudiar los cambios observados a lo largo de la senescencia de las hojas. Karina ha tenido la oportunidad de utilizar el laboratorio de microscopía infrarroja ubicado en el Sincrotrón australiano para ayudar a correlacionar sus estudios infrarrojos realizados en la Universidad de Curtin, pero Karina cree que puede convertirse en un dispositivo portátil que podría usarse en la granja, como leer un código de barras .

«Cuando miras una hoja y la sostienes hacia el sol, puedes ver una superficie brillante, esta es la cera epicuticular que observamos usando tecnología infrarroja para observar los cambios químicos que se ven en la superficie», dice.

Trabajando en la Universidad de Curtin bajo la supervisión del Dr. Mark J. Hackett y el Dr. Alan D. Payne, Karina desarrolló una forma de ver la composición química en una escala de micras y una escala macro para mostrarnos cómo los cambios en la composición de los lípidos son variadas dependiendo de la salud de las plantas.

Karina espera usar esta tecnología para ayudar con los signos de detección temprana de estrés de la planta para beneficiar a los departamentos de agricultura y minería.

¿Esa planta es saludable?
Imagen visible de estomas (izquierda), estomas infrarrojos e imagen superpuesta (centro) y espectros infrarrojos (derecha). Crédito: el analista

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