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Escorpiones amarillos venenosos se están mudando a las grandes ciudades de Brasil, y la infestación puede ser imparable


Vivo en São Paulo, la ciudad más grande de Brasil, donde viven unos 12 millones de personas , 20 millones si se cuentan las afueras, que se han extendido durante tres décadas .


Hamilton Coimbra Carvalho

Eso lo hace un buen lugar para observar el fenómeno que investigo : problemas sociales complejos . En el mundo académico, este concepto se refiere a problemas como la corrupción, la delincuencia y el tráfico, problemas que, en la práctica, no se pueden resolver. Simplemente deben ser mitigados o manejados.

São Paulo es una ciudad densa, con escaso espacio verde y poca o ninguna vida animal: no hay ardillas, ni mapaches, ni siquiera muchas aves. Así que me asombré cuando, en enero, supe que los escorpiones habían infestado mi vecindario.

Resulta que las personas de toda la ciudad y el estado de São Paulo tenían el mismo problema con estos insectos peligrosos y venenosos. En todo el estado, las picaduras de escorpión se han triplicado en las últimas dos décadas .

Cuatro tipos de escorpión viven en todo Brasil, pero históricamente solo en áreas rurales. Los residentes de São Paulo son urbanitas. Hemos conquistado la naturaleza, o eso creíamos.

Los escorpiones urbanos de Brasil.

La infestación de escorpión de Brasil es el ejemplo perfecto de cómo se ha convertido la vida moderna impredecible. Es un sello distintivo de lo que los que estamos en el campo de los problemas complejos denominamos mundo “VUCA”, un mundo volátil, incierto, complejo y ambiguo .

Unos 2.500 millones de personas en todo el mundo, desde México hasta Rusia, viven con escorpiones , que generalmente prefieren hábitats secos y calientes .

Pero las ciudades de Brasil también proporcionan un excelente hábitat para los escorpiones , dicen los expertos. Ofrecen refugio en las redes de alcantarillado, abundante agua y alimentos en la basura que no se recolecta, y no hay depredadores naturales.

Los escorpiones, como las cucarachas con las que se deleitan , son una especie increíblemente adaptable . A medida que el clima en Brasil se vuelve más caluroso debido al cambio climático, los escorpiones se están extendiendo por todo el país , incluso en sus estados más fríos del sur que rara vez, si alguna vez, tuvieron informes de escorpiones antes de este milenio.

El número de personas picadas por escorpiones en todo Brasil ha aumentado de 12,000 en 2000 a 140,000 el año pasado , según el Ministerio de Salud .

La mayoría de las picaduras de escorpión son extremadamente dolorosas pero no fatales. Para los niños, sin embargo, son peligrosos y requieren atención médica urgente. Ochenta y ocho personas murieron a causa de sus heridas en 2017, informa el periódico O Globo de Brasil , destacando la falta de atención médica adecuada en las ciudades pequeñas. Muchos de los muertos son niños .

En Americana, una ciudad con aproximadamente 200,000 habitantes en el estado de São Paulo, los equipos que realizan búsquedas nocturnas de escorpiones capturaron a más de 13,000 el año pasado , lo que equivale a un escorpión por cada 15 personas.

Escorpiones amarillos venenosos se están mudando a las grandes ciudades de Brasil, y la infestación puede ser imparable
Los escorpiones amarillos tienen una picadura venenosa, aunque no a menudo mortal. Crédito: José Roberto Peruca / flickr , CC BY

Peor aún, la especie que aterroriza a los brasileños es el escorpión amarillo altamente venenoso, o tityus serrulatus . Se reproduce a través del milagro de la partenogénesis , lo que significa que una escorpión hembra simplemente genera copias de sí misma dos veces al año, sin necesidad de participación masculina.

Cada partenogénesis puede generar hasta 20 a 30 escorpiones bebé. Aunque la mayoría morirá en sus primeros días y semanas de vida, librar a las ciudades brasileñas de escorpiones sería una tarea hercúlea, si no imposible.

Problemas malvados en un mundo loco.

La infestación de escorpión urbano de Brasil es un clásico “problema perverso”.

Este término, utilizado por primera vez en 1973 por los teóricos del diseño Horst Rittel y Melvin Webber , se refiere a enormes problemas sociales o culturales como la pobreza y la guerra, problemas sin una solución simple o definitiva, y que surgen en la intersección de otros problemas.

Los problemas malignos son un síntoma de muchos otros problemas relacionados, tanto naturales como causados ​​por el hombre. En este caso, la infestación de escorpión urbano de Brasil es el resultado de un manejo deficiente de la basura, el saneamiento inadecuado, la rápida urbanización y un clima cambiante .

Es probable que sea demasiado tarde para detener la propagación de escorpiones en las ciudades brasileñas.

En un mundo de VUCA , según mi investigación académica y otros estudios de resolución de problemas , los problemas complejos deben identificarse y enfrentarse lo antes posible, utilizando una variedad de respuestas.

En un mundo VUCA, cuantos más recursos arrojen a los problemas, mejor. Eso podría significar todo, desde campañas de concientización pública que educan a los brasileños sobre escorpiones hasta grupos de trabajo de exterminadores que trabajan para controlar a su población en áreas urbanas. Los científicos deberían estar involucrados. El sistema nacional de salud pública de Brasil deberá adaptarse a esta nueva amenaza.

El gobierno de Brasil parece estar mal equipado para hacer frente a la infestación de escorpión.

A pesar de la tenaz cobertura de la prensa , los funcionarios federales de salud apenas han hablado públicamente sobre el problema del escorpión urbano de Brasil. Y, más allá de algunos esfuerzos a nivel nacional y estatal más bien tibios para capacitar a los funcionarios de salud en el riesgo de escorpión, las autoridades parecen no tener un plan para combatir la infestación en el nivel epidémico al que se dirige.

Tampoco es probable que las ciudades vean dinero federal dedicado a combatir esta infestación de escorpión : Brasil ha estado en una profunda recesión desde 2015, y los presupuestos de salud pública han sido recortados.

Los escorpiones amarillos venenosos , me temo, ya han reclamado su lugar junto con los delitos violentos , el tráfico brutal y otros problemas crónicos que los habitantes de Brasil deben enfrentar diariamente.


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