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Especies de abejas silvestres críticas para la polinización en declive


Según un nuevo estudio, más de una docena de especies de abejas silvestres críticas para la polinización de todo, desde arándanos hasta manzanas en Nueva Inglaterra están en declive.


Michael Casey


Investigadores de la Universidad de New Hampshire querían entender si las disminuciones documentadas que afectaron a las abejas y abejorros también estaban afectando a las especies de abejas menos estudiadas en New Hampshire.

Así que examinaron 119 especies en el estado de una colección de museos en la universidad que data de 125 años. Escribiendo en la revista revisada por pares Insect and Conservation Diversity este mes, Sandra Rehan y Minna Mathiasson concluyeron que las 14 especies encontradas en Nueva Inglaterra estaban disminuyendo hasta en un 90 por ciento. Varios de ellos son cortadores de hojas y abejas mineras que, a diferencia de las abejas, anidan en el suelo.

«Sabemos que las abejas silvestres corren un gran riesgo y no lo están haciendo bien en todo el mundo», dijo Rehan, profesor asistente de ciencias biológicas y autor principal del estudio, en una declaración preparada. «Esta evaluación del estado de las abejas silvestres arroja una luz sobre la especie exacta en declive, además de las abejitas bien documentadas. Debido a que estas especies son actores principales en la polinización de los cultivos, suscitan preocupación por comprometer la producción de cultivos clave y el suministro de alimentos en general.»

Las abejas han estado en declive durante más de una década en todo el mundo, y los científicos han culpado a una serie de factores que incluyen insecticidas llamados neonicotinoides, parásitos, enfermedades, cambio climático y falta de un suministro de alimentos diverso. Las abejas son polinizadores críticos, y aproximadamente un tercio de la dieta humana proviene de plantas que son polinizadas por insectos.

Greg Burtt, propietario de Burtt’s Apple Orchard en Cabot, Vermont, dijo que depende en gran medida de los polinizadores silvestres para producir cultivos. El huerto de 9,000 árboles cubre 10 acres y ha existido durante una década.

«Asegurarse de que los polinizadores en el área estén sanos y tengan un buen desempeño es definitivamente algo que nos preocupa», dijo Burtt.

Jeff Lozier, un experto en abejas de la Universidad de Alabama que no participó en la investigación, dijo que el estudio era «interesante» y dijo que los hallazgos son un paso crítico para expandir la investigación a especies menos conocidas de abejas. Sin embargo, advirtió que los investigadores solo estudiaban abejas en New Hampshire y dependían de las abejas en un museo que no fueron recolectadas «con el propósito de encuestas de población a gran escala».

«En mi opinión, el uso más importante de los datos es proporcionar un conjunto de hipótesis de referencia para grupos de especies que están potencialmente disminuyendo o estables en un conjunto mucho mayor de especies de las que se suelen examinar, que luego se pueden investigar con más detalle determine por qué pueden estar cambiando «, dijo Lozier en una entrevista por correo electrónico. «Este estudio no determina realmente el por qué todavía, pero nos da un punto de referencia para estudios posteriores».

Rehan dijo que espera que el estudio inspire a otros investigadores a observar de cerca estas especies de abejas poco estudiadas, incluida la comprensión de por qué están disminuyendo. Si bien la colección del museo no pudo identificar si las posibles causas, como el desarrollo urbano o los pesticidas, están detrás de una caída en su número, sugirió una posible causa: el cambio climático.

El estudio encontró que la mitad de esas abejas en declive eran ahora más prevalentes en las elevaciones más altas como las Montañas Blancas que en las áreas del sur cerca del nivel del mar como las áreas costeras de New Hampshire. A medida que se desplazan hacia el norte, es posible que algunas especies no tengan acceso a los mismos tipos de flores y plantas.

«No tienen a dónde ir», dijo Rehan. «Esa es la mayor preocupación».

En cuanto a salvar a estas especies, dijo Rehan, algunas pistas podrían provenir de abejas silvestres que están yendo mejor. Ocho especies estudiadas de la colección han visto aumentar su número en New Hampshire. Los investigadores podrían usar el éxito de estas abejas silvestres para desarrollar estrategias de manejo para aquellos que se desempeñan peor, dijo Rehan.

«No todos están disminuyendo, y eso es importante señalar», dijo. «No es tan desesperado. Hay algunas abejas que aún están bien. Todavía tenemos que hacerlo mejor, pero a algunas les está yendo bien».


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