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Especies desatendidas: alerta roja para árboles en peligro de extinción

Especies desatendidas: alerta roja para árboles en peligro de extinción
Aldeanos plantando plántulas de Barringtonia en Siem Reap, Camboya. Crédito: Jeremy Holden / FFI

Los árboles suministran el aire que respiramos, ayudan a regular nuestro clima y proporcionan hábitat, alimento y refugio a millones de especies, incluida la nuestra.


por Tim Knight, Fauna & Flora International


Dependemos totalmente de ellos para sobrevivir. Con la Amazonia y Australia en llamas, y los incendios forestales que causan una matanza en California, el mundo finalmente se ha dado cuenta de las catastróficas consecuencias de la pérdida de bosques.

El Decenio de las Naciones Unidas para la Restauración de los Ecosistemas (2021-30) apenas ha comenzado, pero ya estamos presenciando un frenesí de plantación de árboles de proporciones pandémicas. El Foro Económico Mundial del año pasado en Davos generó un nuevo compromiso global para cultivar, restaurar y conservar un billón de árboles. Y ahora el tema elegido para el Día Internacional de los Bosques 2021 es Restauración forestal: un camino hacia la recuperación y el bienestar.

Ver: Lo que los árboles de brotación temprana nos dicen sobre la genética y el cambio climático

La conservación de los bosques del mundo es una prioridad máxima para Fauna & Flora International (FFI), y tenemos un historial comprobado en la protección de estos hábitats ecológica, cultural y económicamente vitales, por lo que puede esperar que sumemos nuestra voz al llamado de atención mas arboles. Bueno, sí y no.

Todo en su lugar correcto

Nadie quiere afrontar un futuro lleno de árboles de plástico falsos, y la restauración a escala global es obviamente preferible a un mundo de paisajes agrícolas degradados y expansión urbana, pero la forestación a nivel de paisaje en forma de plantación indiscriminada de árboles en realidad puede hacer más daño. que bien. La elección de las especies adecuadas para el sitio adecuado, con un ojo en la diversidad genética y el otro en la composición de las especies, es de suma importancia para garantizar un bosque resiliente.

Ver: El estudio ofrece información sobre el manejo de árboles de corteza de papel invasivos

También es fundamental que este encaprichamiento por la restauración no reste valor a la tarea aún más importante de salvaguardar lo que queda de nuestros bosques primarios existentes, e irreemplazables. Ninguna cantidad de plantación masiva de árboles compensará jamás la destrucción desenfrenada de nuestros bosques tropicales y templados restantes. Tampoco ayudará a muchas de las especies arbóreas en peligro de extinción y muy desatendidas que desempeñan un papel fundamental en sus respectivos ecosistemas.

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Plántula de una magnolia en peligro crítico plantada en un bosque comunitario, Vietnam. Crédito: David Gill / FFI

Como desaparecer por completo

Desde la palma de Argoun hasta el abeto de Ziyuan, demasiados hilos individuales en el tapiz del bosque más amplio se han deshilachado hasta el punto de romperse. Más de 11.000 de las 60.000 especies de árboles conocidas en el mundo están oficialmente en peligro de extinción, casi el doble del número de especies de aves, mamíferos, reptiles y anfibios en peligro de extinción combinados. Más de 2.000 de estos árboles están clasificados como en peligro crítico, lo que significa que sin una acción de conservación concertada y coordinada, estos árboles están condenados a desaparecer por completo.

La considerable experiencia de FFI en la conservación de especies significa que estamos idealmente equipados para perforar y abordar las necesidades de supervivencia de los árboles desatendidos dentro de esos paisajes más amplios. Durante más de dos décadas, nuestra Campaña Global de Árboles, una asociación con Botanic Gardens Conservation International, ha estado tomando medidas para recuperar algunos de los árboles más amenazados y menos conocidos del mundo. Este es solo un trío de las numerosas especies de árboles que se benefician de nuestra ayuda:

Ver: Pautas para lograr un almacenamiento seguro: Argentina

Aquí hay sangre de dragón

Tres cuartas partes de las plantas endémicas de Cabo Verde están amenazadas de extinción. Uno de los cinco (sí, cinco) árboles nativos de este remoto archipiélago, el drago de Cabo Verde (foto principal, arriba) es posiblemente el más carismático. Este árbol de hojas de daga con el nombre evocador y la savia de color rojo sangre ha estado sufriendo una hemorragia gracias a una compleja red de amenazas que podrían verse agravadas por el cambio climático en un futuro próximo.

FFI ha unido fuerzas con la ONG Biflores, centrada en las plantas, en Brava, una de las seis islas donde se encuentra el drago. Conocida como la isla de las flores, Brava cuenta con algunos de los hábitats mejor conservados de todo el archipiélago, debido a su aislamiento y bajos niveles de turismo.

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Conocida como sangre de dragón, la savia roja del drago de Cabo Verde se utiliza en la medicina tradicional como cura para los dolores y molestias. Crédito: Elisa Dierickx

En 2017, la Campaña Global de Árboles apoyó la primera encuesta en toda la isla que registra las ubicaciones y las amenazas que enfrentan el drago de Cabo Verde y otras dos especies endémicas. Dos años después, con una imagen clara del tamaño y distribución de la población, Biflores tomó medidas para combatir las amenazas a estas especies en la naturaleza. Esto incluyó la eliminación de especies de plantas exóticas invasoras que invaden los árboles, pruebas de manejo del pastoreo en colaboración con la comunidad local y una variedad de eventos de divulgación destinados a desarrollar una apreciación por la flora única de Brava.

FFI continuará apoyando a Biflores, asegurándose de que siga siendo un campeón local resistente para el drago — y para la conservación de plantas en Cabo Verde — en los años venideros.

Manzana en rojo

Tendemos a dar por sentados los árboles frutales, pero muchos de los ancestros silvestres de nuestras manzanas y peras compradas en la tienda están en serios problemas. Una de esas especies, la manzana de Niedzwetzky, está en peligro de desaparecer incluso antes de que aprendamos a pronunciar su nombre. Puede que nunca hayas oído hablar de esta manzana de piel roja, carne roja y lista roja, pero representa un recurso genético invaluable y un componente vital de los bosques de frutas y nueces amenazados de Asia Central.

Ver: Bosques en cafeína: el desperdicio de café puede impulsar la recuperación forestal

Investigaciones recientes respaldadas por FFI han confirmado que la manzana de Niedzwetzky cuelga del más delgado de los tallos, con un número reducido a solo 149 especímenes silvestres maduros en Kirguistán. La recolección de leña y el pastoreo de ganado representan las amenazas más graves para su supervivencia. FFI ya ha desempeñado un papel fundamental al destacar la difícil situación de esta y otras especies en peligro de extinción en la región, ayudando a compilar una Lista Roja de árboles de Asia Central desde 2007.

Desde entonces, hemos continuado trabajando con nuestros socios locales en Kirguistán para ayudar a las comunidades, los trabajadores forestales y el personal del gobierno a tomar medidas de conservación acordes con la importancia local, regional y global de la manzana Niedzwetzky y sus especies afines de frutas y nueces.

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El salvador de cedro lápiz de Santa Lucía, Melvin Smith, en el vivero que construyó casi sin ayuda de nadie. Crédito: Adams Toussaint / FFI

Enebro en peligro

Es posible que las coníferas del Caribe no tengan el potencial de taquilla de su predecesor pirata, pero el misterioso caso del cedro que desaparece es un auténtico suspenso que le da un significado completamente nuevo a la frase ‘cifras de audiencia máxima’. Santa Lucía es el último refugio de la única especie de enebro nativa de las Indias Occidentales y, hasta hace muy poco, la única forma de verlo en estado salvaje era escalar el precipitado Petit Piton, una de las dos torres volcánicas cerca de la ciudad de Soufrière.

El cedro lápiz, como se lo conoce localmente, estaba a solo un desastre natural del olvido cuando FFI comenzó a trabajar con el Departamento Forestal de Santa Lucía para propagar la especie en viveros de árboles y promover su reintroducción en lugares adecuados en toda la isla. Pero la propagación depende de la recolección de semillas, lo que no es poca cosa cuando los árboles silvestres restantes son prácticamente inaccesibles.

Introduzca un héroe local en la forma de Melvin Smith. Un verdadero campeón de la flora en peligro de extinción en su nativa Santa Lucía, Melvin es un botánico autodidacta que ha agregado cientos de nuevas especies a la lista de plantas de la isla. También resulta ser un gran escalador. Usando semillas recolectadas del pico de Petit Piton, el intrépido Sr. Smith ha logrado criar varios cientos de árboles de cedro lápiz , un impulso masivo para la población silvestre.

Muéstrales el dinero

El que estas historias tengan un final feliz dependerá en gran medida de la disponibilidad de fondos para apoyar el trabajo vital, a nivel local, de los individuos y comunidades en cuyas manos se encuentra en última instancia el destino de todas estas especies.

Ver: Bosques en cafeína: el desperdicio de café puede impulsar la recuperación forestal

FFI está demostrablemente comprometido con la protección y restauración de los bosques, tanto a nivel de paisaje como de especies individuales . Sabemos lo que se necesita para revertir la pérdida de biodiversidad y prevenir un cambio climático desbocado. Lo que necesitamos ahora es acción, y un compromiso tangible de invertir en la naturaleza, por parte de los gobiernos globales y otros tomadores de decisiones clave.




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