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Especies no autóctonas están transformando los ecosistemas de pastizales


Los «invasores del espacio» no nativos están transformando los preciosos ecosistemas de pastizales del mundo, con nuevas investigaciones que demuestran que lo hacen mucho mejor que las especies de plantas nativas en presencia de fertilizantes y grandes herbívoros como canguros, vacas y elefantes.


Trinity College de Dublín

Los pastizales se producen en un tercio de la tierra libre de hielo del mundo. Confiamos en ellos para obtener alimentos, para criar ganado para carne y productos lácteos, para apoyar la biodiversidad animal y vegetal y para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera.

Al usar los datos recopilados de 64 pastizales en 13 países diferentes alrededor del mundo, los científicos encontraron que las comunidades de plantas tenían seis veces más probabilidades de ser dominadas por no nativos. Y cuando se agregó fertilizante a estas comunidades en experimentos controlados, los no nativos solo aumentaron su dominio mientras que las especies nativas disminuyeron.

La fertilización de los pastizales es una práctica agrícola común, y el exceso de nitrógeno (un fertilizante) también se deposita en la atmósfera como resultado de la quema de combustibles fósiles.

La profesora de zoología en la Escuela de Ciencias Naturales de Trinity College de Dublín, Yvonne Buckley, forma parte del equipo que realizó el descubrimiento que acaba de publicarse en la importante publicación internacional Nature Communications .

Ella dijo: «Nuestros resultados muestran que la biodiversidad de los pastizales podría cambiar aún más significativamente de las especies nativas a las introducidas en los próximos años. Una de las muchas preocupaciones con este escenario es que todavía no podemos predecir cómo las nuevas mezclas de especies afectarán la función del ecosistema. «Las especies no nativas que dominan los pastizales son diferentes a las especies nativas, estamos viendo más especies de corta duración».

Especies no autóctonas están transformando los ecosistemas de pastizales.
Las praderas de Burren, Co. Clare, son las especies más ricas de Irlanda y ecológicamente valiosas. El profesor Buckley ha establecido recientemente un sitio de monitoreo en este lugar.

Los resultados sugieren fuertemente que la ecología de los pastizales se ve afectada por el origen de sus especies. Debido al predominio de las especies no nativas y a las reducciones en la biodiversidad nativa, este tipo de variedad geográfica puede no ser la sal de la vida.

El profesor Buckley acaba de establecer un nuevo sitio experimental en Burren en Co. Clare para evaluar los efectos de la fertilización y el pastoreo en los pastizales más ricos en especies y ecológicamente valiosos de Irlanda.

Añadió: «Tenemos una mezcla única de especies en las praderas de Burren, por lo que es importante ver si los resultados globales se repiten aquí y si nuestras praderas responden de manera similar a los pastizales australianos y los pastos europeos».

«Los pastizales en Irlanda forman la base de valiosas industrias de productos lácteos y carne. Para que estas industrias sean sostenibles a largo plazo y coexistan con otros usos del paisaje, necesitamos saber cómo afectan la deposición del nitrógeno atmosférico , la fertilización directa y el pastoreo. La biodiversidad de las praderas y la función del ecosistema.

Más información: «El origen de las especies de plantas predice el dominio y la respuesta al enriquecimiento de nutrientes y los herbívoros en los pastizales globales». Nature Communications 6, número de artículo: 7710 DOI: 10.1038 / ncomms8710 

Referencia del diario: Nature Communications  

Proporcionado por: Trinity College Dublin


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