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¿Están los humanos cambiando la diversidad genética animal en todo el mundo?


La densidad de la población humana y el uso del suelo están causando cambios en la diversidad genética animal, según investigadores de la Universidad McGill.


por la Universidad McGill

Los hallazgos reportados en la revista Ecology Letters muestran que los cambios ambientales causados ​​por los humanos están conduciendo a cambios en la variación genética en miles de especies de aves, peces, insectos y mamíferos. La evidencia de los impactos humanos fue más clara para los insectos y las especies de peces .

Debido a que las especies dependen de la variación genética para adaptarse y evolucionar en respuesta al cambio ambiental, muchas especies de las que dependemos pueden desaparecer a medida que crece su susceptibilidad a la pérdida de hábitat , la contaminación y el cambio climático. Si bien podemos observar el efecto de los humanos en la biodiversidad del planeta a través de la lente de las extinciones de animales, hasta ahora no estaba claro cuánto los humanos estaban erosionando la capacidad subyacente de la biodiversidad para sostenerse.

Un equipo de biólogos en McGill recurrió a los depósitos de datos genéticos más grandes disponibles, acumulando más de 175,000 secuencias de más de 27,000 poblaciones de 17,082 especies animales . Utilizando el año en que se recopiló cada secuencia genética y sus coordenadas espaciales, los autores pudieron evaluar si el efecto de los humanos ha resultado en tendencias temporales (aumento, disminución, sin efecto) entre 1980 y 2016. Una investigación previa de esta relación no enfocado en rastrear la diversidad en el tiempo, ni la forma en que cambia en el espacio.

«Estábamos seguros de incluir estos factores en nuestro estudio porque tienen efectos importantes en los patrones de diversidad genética e impactan las conclusiones que hacemos», dice la autora principal Katie Millette, Ph.D. candidato en el Departamento de Biología de McGill. «Esta es actualmente nuestra mejor estimación de cómo los humanos están impactando la diversidad genética animal en todo el mundo. Descubrimos que hay un efecto de los humanos en la diversidad genética animal, pero es una cuestión de especies y escala espacial porque encontramos casos casi iguales de aumento frente a tendencias decrecientes «.

El coautor y profesor de biología McGill, Andy González, explica: «La pérdida de diversidad genética obstaculizará la capacidad de las poblaciones de plantas y animales para adaptarse a los entornos cambiantes. Necesitamos monitorear la diversidad genética de la vida silvestre para que podamos entender mejor dónde, cuándo y por qué está disminuyendo en algunos lugares y aumentando en otros «. Sin este conocimiento, tendremos poca advertencia de las pérdidas de muchas especies, o la propagación invasiva de otras.

Es probable que los hallazgos aumenten los esfuerzos de los investigadores para llenar los vacíos de datos en especies para las cuales no tenemos datos de diversidad genética, y motivar a los investigadores a expandir los esfuerzos de monitoreo global para que podamos comprender las causas de los cambios temporales mundiales en la diversidad genética de las especies.

«Katie L. Millette, Vincent Fugère, Chloé Debyser, Ariel Greiner, Frédéric JJ Chain y Andrew Gonzalez, publicado en Ecology Letters, publican» No hay efectos consistentes de los humanos sobre la diversidad genética animal en todo el mundo «


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