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Estevia, su potencial de cultivo para Venezuela y otros países tropicales


Francisco A. Vázquez R.


Sin detenernos mucho en las bondades de la Estevia como edulcorante sustituto del azúcar de caña y otros que aparecen como alternativa a nivel mundial, vamos a enfocarnos en unos cuantos aspectos que nos dan a los países tropicales ventajas derivadas de la inexistencia de estaciones frías, nevadas y heladas.

La estevia es una planta que necesita del sol, la cantidad que reciba de este solo va a incidir en la necesidad de mantenerlas hidratadas, a mayor insolación mayor necesidad de riego como es lógico como producto de la evaporación, porque a la vez en su cultivo el exceso o falta de agua la perjudican, mucha, pudre la raíz, poca o ninguna, conduce a su muerte en pocos días.

Como ventajas se podrían enumerar:

En lo ecológico: se trata de un cultivo donde no hace falta la desforestación de extensas áreas, los requerimientos de agua son menores que para la caña, no precisa del uso del fuego implicado en la producción de caña y su procesamiento, no produce contaminantes que vayan a parar a cuerpos de agua o a la atmósfera, el consumo de combustible es menor que el requerido para producir caña y azúcar.

En lo económico: requiere menos personal, equipos, fertilizantes y en general costos asociados a su producción.

En lo social: se puede desarrollar a través de emprendimientos de pequeña escala generando ingresos a numerosas familias, dado su pequeño porte, en una parcela de 1000 m2 caben unas 60000 matas.

En lo geográfico: desde el nivel del mar hasta ascender por debajo de cotas de clima frío, es ubicua en regiones diferentes de cualquier país tropical. Quien pueda garantizar un suelo franco-arenoso y disponibilidad de agua puede emprender con este cultivo, solo va a necesitar entonces de 2 condiciones: agua y atención o si lo prefieren, agua y amor.

Francisco A. Vázquez R., Farmacéutico. Universidad Central de Venezuela. Egresado de la Universidad Central de Venezuela en 1986, 6 años de investigación, producción y procesamiento de Estevia. Facebook personal: Francisco Alfredo Vázquez Ramírez, Página en Facebook: Dr. Stevia, Twitter: @zuatense.



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