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Estrategias de un virus de abeja melífera


El virus de la parálisis aguda israelí es un patógeno que afecta a las abejas melíferas y se ha relacionado con el trastorno del colapso de colonias, un factor clave para diezmar la población de abejas.


por la Organización Europea de Biología Molecular


Los investigadores ahora han analizado en detalle cómo el virus secuestra la maquinaria de producción de proteínas celulares y la usa indebidamente para sus propios fines. La investigación, publicada en The EMBO Journal , es un paso importante hacia el desarrollo de estrategias para combatir el trastorno del colapso de colonias.

Las abejas son importantes polinizadores de cultivos agrícolas y plantas silvestres y proporcionan servicios valiosos para la ecología y la economía. En las últimas décadas, los apicultores de todo el mundo han reportado pérdidas masivas de sus colonias, en gran parte debido a un fenómeno denominado trastorno de colapso de colonias , donde las abejas obreras desaparecen misteriosamente de colonias aparentemente sanas. Existe una estrecha correlación entre las colonias afectadas y la presencia del virus de parálisis aguda israelí , lo que sugiere que el virus juega un papel importante en la causa del síndrome. Israel S. Fernández, Joachim Frank y sus colegas de la Universidad de Columbia en Nueva York, ahora han analizado el curso de acción del virus con un detalle sin precedentes.

El virus de la parálisis aguda israelí es un virus de ARN que captura la maquinaria de producción de proteínas del huésped utilizando una secuencia de ARN estructurada llamada IRES. Cada célula tiene un sistema para fabricar proteínas basado en la información codificada en sus moléculas de ARNm. Esta maquinaria muy compleja se construye paso a paso: primero, el ARNm recluta la pequeña subunidad ribosómica unida a varios factores de iniciación y un ARNt iniciador específico lleva el primer bloque de construcción de proteínas. Después de los posteriores arreglos conformacionales, la línea de producción se completa mediante el reclutamiento de la gran subunidad del ribosoma.

Trabajos previos de Fernández, Frank y otros grupos de investigación han revelado cómo los virus relacionados con el virus de la parálisis aguda israelí engañan a los ribosomas de las células para que produzcan proteínas virales., empleando las secuencias IRES características de esta familia de virus. En resumen, el truco del virus es evitar el intrincado paso de iniciación del proceso de producción de proteínas canónicas de las células secuestrando los ribosomas sin factores de iniciación o ARNt, manipulando su disposición estructural para producir proteínas virales haciendo uso de las secuencias IRES. En el estudio actual, Fernández y Frank utilizaron métodos sofisticados de microscopía electrónica para observar más de cerca el virus de parálisis aguda israelí IRES. Determinaron con precisión cómo el IRES viral forma un complejo con los ribosomas y cómo impacta en su estructura. Demostraron que el virus de parálisis aguda israelí IRES es particularmente eficiente para capturar la maquinaria de producción de proteínas de las células,

La investigación en curso de otros grupos explora la posibilidad de combatir el trastorno del colapso de colonias al alimentar a las abejas con moléculas de ARN que interfieren con el ARN del virus de la parálisis aguda israelí. El análisis detallado de la estrategia de producción de proteínas del virus presentado por Fernández y Frank avanza este enfoque al permitir un mejor diseño basado en la estructura de las moléculas interferentes.


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