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Estudiar las interacciones entre las abejas y los suelos


Muchas criaturas vivientes viven en el suelo. Aunque sus tamaños varían desde microbios microscópicos del suelo hasta animales más grandes como las tortugas de tierra, todos llaman al suelo su «hogar». En estas especies que habitan en el suelo se incluyen abejas, vitales en el ciclo de polinización de aproximadamente el 90% de la vida vegetal.


por Susan V. Fisk, Sociedad Americana de Agronomía


Rebecca Lybrand y su equipo de la Oregon State University están estudiando la interacción entre las abejas y el suelo en entornos agrícolas.

Según el artículo publicado recientemente, las abejas contribuyen anualmente con $ 15 mil millones al valor de la cosecha. Polinizan alrededor de las tres cuartas partes de las frutas, verduras y nueces solo en los Estados Unidos. La disminución en las colonias de abejas es una amenaza crítica para la agricultura y el suministro mundial de alimentos.

«Los productores interesados ​​en atraer polinizadores alternativos, como las abejas silvestres , enfrentan un gran desafío», dice Lybrand. «No hay muchos estudios sobre qué hábitats son mejores para estas abejas silvestres».

Los polinizadores se ven ampliamente afectados por el uso humano de la tierra. La creación de edificios, estacionamientos y otros «cambios antropogénicos» perturban los hábitats naturales de animales y plantas. La perturbación agrícola también afecta a las comunidades de abejas. Curiosamente, las especies de abejas sobre el suelo están nueve veces más afectadas por la intensificación agrícola que las especies que habitan en el suelo.

En algunos casos, los productores han podido construir «camas de abejas» en su entorno agrícola. En la década de 1950, comenzaron a diseñar áreas de suelo húmedo y salado para atraer a las abejas que anidan en el suelo que ayudaron a aumentar los rendimientos de alfalfa en el estado de Washington.

Estudiar las interacciones entre las abejas y los suelos.
Una de las abejas terrestres recolectadas para identificación. Estas abejas contribuyen al ecosistema de la granja. Crédito: Jennifer Fedenko

El estudio de Lybrand analizó las propiedades físicas y químicas de los suelos recolectados de sitios activos de avispas de abejas y nidos de arena en el Valle de Willamette, en el oeste de Oregón. Compararon las propiedades del suelo entre siete sitios agrícolas para identificar similitudes y diferencias.

El valle de Willamette tiene inviernos húmedos con veranos cálidos y calurosos. El equipo primero encontró sitios agrícolas que contenían abejas que anidan en el suelo. Colaboraron con los agricultores que observaron la actividad de las abejas que anidan en el suelo alrededor de sus campos.

Los nidos solo se identifican por agujeros bastante pequeños (solo 3-5 mm). El equipo solo recolectó datos si observaron abejas entrando al nido. Los nidos y agujeros pueden permanecer incluso después de que las abejas se van. En el sitio del estudio, especificaron el tipo de abeja a nivel familiar (es decir, «abeja» versus «género» y «especie»). Pero también recolectaron algunas abejas para llevarlas al laboratorio para su posterior identificación.

Los datos que el equipo recolectó en el campo incluyeron la temperatura del suelo, el pH y la textura del suelo. También recolectaron muestras de suelo para llevar de vuelta al laboratorio para su análisis.

Los hallazgos del estudio incluyeron que los sitios activos de anidación estaban presentes en lugares con poca o ninguna cubierta rocosa y poca vegetación. Se encontraron sitios de anidación en áreas con baja cobertura de materia orgánica. La pendiente de la tierra no parecía tener ninguna influencia, ni tampoco un aspecto orientado al norte / sur.

Estudiar las interacciones entre las abejas y los suelos.
Los agujeros de los nidos abandonados pueden permanecer en el campo agrícola, pero están sujetos a la erosión hídrica y eólica. Esta foto fue tomada durante los meses de invierno. Crédito: Jennifer Fedenko

«Una de nuestras observaciones confirmó que los agujeros de emergencia activos permanecieron abiertos durante todo el año», dice Lybrand. «No se hincharon durante las estaciones más frías y húmedas, a pesar de tener arcilla en los suelos que podrían causar encogimiento e hinchazón».

Un hallazgo interesante de la investigación es que el equipo encontró lípidos en los nidos del suelo. Los lípidos pueden proporcionar un tipo de impermeabilización para los nidos y sus habitantes.

«Debido a que la gran mayoría de las especies de abejas silvestres anidan en el suelo, los estudios sobre cómo atraerlos mejor a las granjas son importantes», dice Lybrand. «Los científicos del suelo y los entomólogos pueden asociarse con los productores para identificar los hábitats del suelo que apoyan y atraen más de estos polinizadores a las tierras agrícolas. Es importante mejorar nuestra comprensión de las conexiones entre la agricultura y los suelos de los que dependen las abejas, los cultivos y los organismos vivos para sobrevivir. . Nuestra investigación también proporcionó un marco para estudiar los organismos que anidan en el suelo, un área de la ciencia del suelo que está subrepresentada «.

Mirando hacia el futuro, dice Lybrand, «la investigación futura también debería integrar métodos que identifiquen a las abejas y / o avispas a nivel de especie. Eso permitiría la interpretación de los resultados desde un punto de vista ecológico. Otra pregunta a seguir podría ser la naturaleza y el propósito de los lípidos que se encuentran en los nidos del suelo , para confirmar su papel real «.

Esta investigación fue publicada en Soil Science Society of America Journal , una publicación de Soil Science Society of America.


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