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Estudio a escala nacional muestra que los pastos invasores promueven incendios forestales


En un primer análisis a escala nacional, los ecologistas de la Universidad de Massachusetts Amherst, junto con colegas de la Universidad de Colorado-Boulder, informan que en todo Estados Unidos, los pastos invasores pueden duplicar la cantidad de incendios.


por la Universidad de Massachusetts Amherst


Una especie , el cheatgrass invasivo, tiene una reputación larga y bien ganada como iniciador de incendios, lo que hace que los incendios forestales sean peores y más comunes. Ahora está claro que este efecto es mucho más generalizado que una sola especie , informan. El nuevo análisis encuentra que al menos otros siete pastos no nativos pueden aumentar el riesgo de incendios forestales en todo el país, y algunos duplican o incluso triplican la probabilidad de incendios en áreas invadidas por pastos. Los detalles están ahora en línea en los últimos artículos de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias .

La investigadora postdoctoral y autora principal, Emily Fusco, dice: «En los sistemas de pinos del sureste hay pasto cogon, mientras que en el desierto del sudoeste hay pasto buffel. En los bosques templados orientales tenemos pasto zanco japonés, y en la Gran Cuenca tenemos medusahead. Estas regiones son todas ecológicamente distintas, y estos pastos parecen estar impactando el fuego en todas ellas «.

Trabajó con el profesor asociado Bethany Bradley y el estadístico John Finn en UMass Amherst, y Jennifer Balch y Chelsea Nagy en UC-Boulder en el análisis. Cuantificaron los impactos de los pastos invasores en la ocurrencia, el tamaño y la frecuencia del fuego a escala regional en los 48 estados más bajos, el primer estudio pirogeográfico que analiza muchas especies en todo el país, dice Fusco.

«La mayor parte del trabajo sobre esta cuestión ha sido a pequeña escala, estudiando las cargas de combustible o la intensidad del fuego en una parcela versus otra parcela de unos pocos acres, o en un ecosistema en un parque nacional», dijo Fusco. Esto se debe en parte a que hasta hace poco, los grandes datos , las herramientas y el poder de cómputo necesarios para ejecutar este tipo de análisis no estaban ampliamente disponibles, explica.

Su equipo comenzó compilando una lista de sospechosos de iniciación de incendios, basándose en el Atlas de plantas invasoras de los EE. UU., Otra literatura científica y una base de datos llamada Sistema de información de efectos de incendios. Identificaron 12 especies de gramíneas invasoras para las cuales había suficientes datos para mapear áreas «invadidas» y «no invadidas» en píxeles de 500 x 500 metros (aproximadamente 62 acres). Luego, utilizaron registros de incendios para comparar la ocurrencia, el tamaño y la frecuencia de los incendios entre las áreas invadidas y no invadidas, de 2000 a 2015.

Los autores informan que ocho de los pastos, incluido el pasto de cheat (Bromus tectorum), alteraron significativamente algo sobre los regímenes de incendios de la región de los ecosistemas que invadieron, aumentando la frecuencia de incendios, por ejemplo. Donde invadió la hierba mediterránea común (Schismus barbatus), la ocurrencia de incendios se triplicó. La invasión de la caña de seda (Neyraudia reynaudiana), el pasto buffel (Pennisetum ciliare) y la hierba de cogón (Imperata cylindrica) aumentaron la frecuencia de incendios, y la presencia de los invasores inflamables aumentó la ocurrencia de incendios entre un 27 y un 230 por ciento.

El autor principal Bradley dice: «Este trabajo muestra que las especies invasoras son una de las ‘tres grandes formas’ en que las personas están cambiando los regímenes de incendios: el cambio climático duplica con creces la probabilidad de incendios, los incendios humanos triplican la temporada de incendios y ahora podemos agregar invasivos especies que alimentan incendios «.

Ella y sus colegas dicen que su artículo también sugiere otra herramienta posible que podría usarse para mitigar los incendios forestales en algunos lugares: el control de especies invasoras. Las personas han ayudado a los pastos invasores a echar raíces en los Estados Unidos, tanto deliberada como accidentalmente, promoviendo su uso para forraje y como plantas ornamentales, o transportando «semillas de autostopistas» en mezclas de heno y semillas. Las perturbaciones causadas por el hombre a los ecosistemas nativos también promueven la propagación de los pastos y permiten la acumulación de suficiente combustible para transportar incendios, explican.

Fusco dice: «Creo que uno de los mensajes más importantes es que en los lugares afectados, el manejo de incendios y el manejo de especies invasoras deben realizarse juntos, y donde estos gerentes son grupos distintos, se beneficiarían de una colaboración más estrecha. Y, mirando En el futuro, en el modelo de riesgo de incendio, definitivamente deberíamos incluir hierbas invasoras y su probable propagación en la mezcla «.

Este análisis apoyado por la National Science Foundation es el primer paso en un proyecto más grande que el equipo está investigando. Por ejemplo, Fusco y Nagy están en Arizona evaluando los impactos combinados del pasto buffel invasivo y el fuego en los ecosistemas del desierto de Sonora.


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