Agricultura Cultivos y Semillas Estados Unidos

Estudio a largo plazo muestra que la rotación de cultivos disminuye las emisiones de gases de efecto invernadero


Muchos agricultores cultivan maíz y soja en rotación para evitar la penalización continua del rendimiento del maíz, pero ahora hay otra razón para rotar.


por la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Los científicos de la Universidad de Illinois han aportado más pruebas de que la rotación de cultivos aumenta el rendimiento y reduce las emisiones de gases de efecto invernadero en comparación con el maíz o la soja continuos.

«Creo que los agricultores en el mundo de hoy están buscando razones para evitar crecer en un monocultivo. Están buscando diversificar y rotar sus sistemas. Si lo están haciendo en parte por una preocupación por el medio ambiente, bueno, disminuye los gases de efecto invernadero . Y podría resultar en un aumento sustancial del rendimiento «, dice Gevan Behnke, especialista en investigación y candidato a doctorado en el grupo de investigación de Maria Villamil en el Departamento de Ciencias de Cultivos en la U de I.

Existen otros estudios que analizan el vínculo entre la rotación de cultivos y las emisiones de gases de efecto invernadero, pero el estudio de Behnke es único en un par de formas. En primer lugar y las emisiones de gases de efecto invernadero más importante, se tomaron muestras de los campos que habían sido mantenidos como continua de maíz , soja continua, girada maíz -soja, o rotada maíz-soja-trigo, bajo labranza y la siembra directa de gestión, desde hace 20 años.

«Estas parcelas a largo plazo son sistemas muy estables. A veces no se ven los impactos de la rotación o la labranza durante años después de que se imponen esas prácticas. Ese es uno de los aspectos más destacados de este estudio», dice Behnke.

La comparación de la fase de maíz de una rotación maíz-soja con maíz continuo mostró un beneficio de rendimiento promedio de más del 20 por ciento y una reducción acumulativa en las emisiones de óxido nitroso de aproximadamente el 35 por ciento.

El óxido nitroso es un gas de efecto invernadero extremadamente potente, con un potencial de calentamiento global (cuánto calor atrapa un gas de efecto invernadero en la atmósfera), casi 300 veces más que el dióxido de carbono. Es un subproducto del proceso de desnitrificación, durante el cual las bacterias en el suelo descomponen el nitrato en gas nitrógeno inerte. No es sorprendente que las emisiones de óxido nitroso estén vinculadas a la tasa y el momento de la aplicación de fertilizantes nitrogenados.

«Los niveles de óxido nitroso eran altos al comienzo de la temporada y más bajos al final. Los agricultores usualmente aplican fertilizante en la primavera y el cultivo lo absorbe durante toda la temporada», dice Behnke. «Un agricultor típico esperaría estos resultados».

Para la soja, que no se fertiliza, la rotación no afectó las emisiones de óxido nitroso en comparación con la soja continua. Sin embargo, la rotación aumentó el rendimiento de la soja en aproximadamente un 7 por ciento.

La labranza no tuvo impacto en las emisiones de gases de efecto invernadero , pero la práctica le dio al maíz una ventaja de aproximadamente 15 fanegas por acre sobre el maíz en el manejo sin labranza. Behnke dice que el efecto puede no aplicarse a las granjas fuera del área de estudio, sin embargo. Eso se debe al otro aspecto único de la investigación: la ubicación.

El estudio se realizó en el Centro de Investigación y Demostración Agrícola del Noroeste de Illinois, cerca de Monmouth. Con algunos de los suelos más productivos del mundo, Behnke dice que los rendimientos de maíz son más altos allí que en cualquier otro lugar. Y mayores rendimientos significan más residuos superficiales.

«Si hablas con personas que trabajan en el centro de investigación de Monmouth, te dirán que a veces es difícil plantar en la labranza cero a largo plazo. Es como plantar en mantillo espeso», dice Behnke. «Otros lugares no son tan bendecidos cuando se trata de biomasa y la materia orgánica regresa al suelo». Agrega que otros estudios que comparan la labranza y el manejo de la labranza cero en el maíz generalmente no muestran grandes diferencias en términos de rendimiento.


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