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Estudio: abejas y avispas nativas que viven en la ciudad prosperan en grandes espacios verdes y praderas en flor

Un estudio sugiere que las abejas y las avispas nativas que viven en la ciudad prosperan en grandes espacios verdes y praderas en flor
El estudio encontró que las parcelas experimentales rodeadas por 15 o más acres conectados de espacios verdes y praderas con flores que contienen plantas nativas, como la que se muestra aquí, crearon las condiciones más propicias para la conservación de las abejas nativas y las avispas depredadoras. Crédito: Mary Gardiner

La conversión de lotes urbanos baldíos en espacios verdes puede reducir el deterioro y mejorar los vecindarios, y una nueva investigación muestra que ciertos tipos de esfuerzos de recuperación postindustrial ofrecen la ventaja adicional de beneficiar a las abejas.


por Emily Caldwell, Universidad Estatal de Ohio


Los investigadores de la Universidad Estatal de Ohio que estudian formas de fomentar la biodiversidad en lotes urbanos baldíos encontraron que las parcelas experimentales rodeadas por 15 o más acres conectados de espacios verdes y praderas con flores que contienen plantas nativas crearon las condiciones más propicias para la conservación de abejas nativas y avispas depredadoras.

Estos insectos son importantes para la polinización y el control de plagas de insectos, dos servicios ecosistémicos que benefician tanto a las tierras agrícolas rurales como a la creciente industria agrícola urbana. Las estimaciones sugieren que Cleveland, Ohio, donde se realizó la investigación, alberga más de 200 granjas y jardines comunitarios.

«Tanto las granjas urbanas como las rurales requieren polinizadores para una productividad eficiente de los cultivos porque las visitas de las abejas pueden mejorar la calidad y la cantidad de los cultivos», dijo Katie Turo, primera autora del estudio y recientemente Ph.D. Graduado del Departamento de Entomología del Estado de Ohio.

La optimización de las condiciones de vida de las abejas en la ciudad también podría ayudar a contrarrestar las amenazas a su diversidad y supervivencia. Las poblaciones de abejas son desafiadas por una variedad de factores estresantes: pérdida de hábitat , cambio climático , pesticidas y especies invasoras , que «son problemas enormes que no desaparecerán pronto», dijo Turo, ahora investigador postdoctoral en la Universidad de Rutgers.

Los investigadores buscaron evaluar las estrategias urbanas de «ecologización» que pudieran respaldar múltiples servicios ecosistémicos proporcionados por plantas e insectos, dijo Mary Gardiner, profesora de entomología en Ohio State y autora principal del artículo. Y los resultados sugieren que si bien el césped que se corta con poca frecuencia y que se usa para muchos esfuerzos de ecologización urbana puede apoyar a los insectos, algunos otros tipos de espacios verdes mínimamente manejados podrían ofrecer aún más beneficios a importantes polinizadores nativos.

«Incluso en el medio de la ciudad, las abejas usaban estos pequeños parches de hábitat», dijo Gardiner. «Esta es una de las primeras veces que un artículo ha demostrado que las abejas nativas respondieron con un beneficio reproductivo del establecimiento de plantaciones nativas dentro de una ciudad».

La investigación se publica en línea en la revista Conservation Biology.

Un estudio sugiere que las abejas y las avispas nativas que viven en la ciudad prosperan en grandes espacios verdes y praderas en flor
Crédito: Mary Gardiner

Este estudio de cómo la calidad, el tamaño y la configuración del espacio verde afectaron la anidación de abejas y avispas depredadoras fue parte de un proyecto a largo plazo y a gran escala para el cual el equipo diseñó diferentes estilos de administración de lotes baldíos en ocho vecindarios de Cleveland.

Entre 40 de esos lotes, se probaron cinco diseños de espacios verdes para determinar los efectos sobre la reproducción de abejas y avispas, y la vegetación de malezas existente en lotes cortados mensualmente sirvió como control. Los tratamientos experimentales incluyeron un denso césped sin cortar, un césped en flor de hierbas mixtas, una pradera de hierbas nativas altas y una pradera de hierbas y plantas nativas en flor.

Los investigadores armaron un nido trampa para abejas y avispas compuesto por una serie de pajitas de cartón en cada sitio. Durante el estudio de tres años, Turo radiografió cada pajilla para contar el número de larvas en el interior y confirmó esos conteos al observar la aparición de abejas y avispas adultas en la primavera. De las 17 especies identificadas, el 64% eran abejas.

El análisis mostró que una mayor abundancia de larvas nativas se asoció con las parcelas de conservación rodeadas por parches más grandes de espacio verde urbano adicional (al menos 15 acres conectados era ideal) y se observaron más larvas de abejas nativas en la pradera en flor.

Además, las praderas con flores nativas atrajeron una composición única de especies de abejas y avispas en comparación con los lotes de control que contienen plantas de malezas naturales y céspedes, una pista de que el enverdecimiento de los espacios urbanos con plantas con flores nativas podría proporcionar un hábitat importante para las abejas y las avispas, Turo. dicho.

Los hallazgos podrían resultar útiles para las 350 ciudades «heredadas» estimadas en el mundo, antiguos centros industriales cuyos paisajes han cambiado drásticamente como resultado de la pérdida de industrias manufactureras y la despoblación.

Una solución común a estos cambios ha consistido en demoler grupos de edificios y casas abandonados y cubrir el terreno dejado con césped que necesita un mantenimiento mínimo. Cleveland, por ejemplo, ha perdido más del 50% de su población desde la década de 1950, lo que ha provocado la demolición de infraestructura innecesaria y la creación de casi 4.000 acres de terrenos baldíos en 27.000 lotes.

Hay muchas consideraciones comunitarias y ambientales en juego cuando se proponen iniciativas de ecologización en los municipios. A pesar de las complejidades, Gardiner y Turo dijeron que su investigación sugiere que la conservación cuidadosa le da a la naturaleza la oportunidad de florecer en entornos inesperados.

«Este trabajo ha demostrado que una parte de la comunidad de abejas y avispas responderá a la reinstitución de zonas verdes más grandes en el paisaje, incluso si no son el hábitat natural que existía antes del desarrollo. Y creo que eso es realmente emocionante». Dijo Gardiner.



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