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Estudio busca aumentar la adopción de prácticas de conservación de suelos

El estudio busca aumentar la adopción de prácticas de conservación de suelos
Estos campos de maíz, soja y avena en la Granja de Investigación Southeast cerca de Beresford son parte de un estudio para evaluar el efecto de este plan de rotación en la salud del suelo. Como parte de ese proyecto del Departamento de Agricultura de EE. UU., El profesor asistente Tong Wang de la Escuela de Administración y Economía de Ness dirigió el primer estudio para evaluar qué motiva a los productores de las Grandes Llanuras del Norte a adoptar prácticas agrícolas destinadas a mejorar la salud del suelo.

Los agricultores que hacen de la salud del suelo una prioridad tienen más probabilidades de rotar tres o más cultivos y pastorear ganado en tierras de cultivo, según una encuesta de productores en Dakota del Sur, Dakota del Norte y Nebraska.


por Christie Delfanian, Universidad Estatal de Dakota del Sur


La encuesta examinó por qué algunos productores agrícolas dan prioridad a la salud del suelo y cómo alentar a más productores a adoptar estas prácticas de conservación, según el profesor asistente Tong Wang de la Escuela de Administración y Economía Ness de la Universidad Estatal de Dakota del Sur. Este es el primer estudio que aborda lo que motiva a los productores de Northern Great Plains a adoptar estas prácticas.

La investigación es parte de un proyecto de cuatro años y casi $ 4 millones del Departamento de Agricultura de EE. UU. Que busca evaluar el impacto de un sistema integrado de manejo de cultivos y ganado que implica el uso de cultivos de cobertura , como la avena, para el pastoreo como parte de la rotación de cultivos. plan. El proyecto del Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura, que involucra a 26 científicos de cinco universidades, está dirigido por el profesor asociado Sandeep Kumar del Departamento de Agronomía, Horticultura y Ciencias Vegetales de SDSU.

Los productores juegan un papel clave en la prevención y reversión de la degradación del suelo, dijo Wang, quien es el autor principal de un artículo en la edición de mayo de 2019 de la Revista de Economía Agrícola y de Recursos que detalla los resultados del estudio.

«Si podemos mostrar a los productores que la salud del suelo es importante para la rentabilidad a largo plazo, será más probable que adopten estas prácticas», dijo. Un estudio de Iowa de 2003 a 2011, por ejemplo, mostró que la rotación de tres o cuatro cultivos aumentó los rendimientos de maíz y soja entre un 4 y un 9% y redujo las tasas de aplicación de fertilizantes y herbicidas en al menos un 80% en comparación con un plan convencional de rotación de soja y maíz.

Uso actual de las prácticas de conservación

De los 672 agricultores que respondieron a la encuesta, casi el 38% utilizaba planes diversificados de rotación de cultivos, mientras que el 71% pastaba ganado en tierras de cultivo. Sin embargo, solo el 28% de los encuestados utilizó ambos métodos para mejorar la salud del suelo.

Los productores de Dakota del Sur eran más propensos a adoptar ambas prácticas, con un 33% usando rotaciones de cultivos diversificadas y sistemas integrados de cultivos y ganado, dijo Wang. Más del 70% de los encuestados de Dakota del Sur utilizan un sistema integrado de manejo de cultivos y ganado, mientras que casi el 40% integra un tercer o cuarto cultivo en su rotación de soja y maíz.

Más del 75% de los encuestados trabaja a tiempo completo en la granja y solo el 12% planea mudarse en los próximos cinco años, a pesar de que la edad promedio de los encuestados era de 63 años. Sin embargo, la edad promedio de los encuestados está en línea con la de los productores en el área de los tres estados, explicó Wang. Aquellos que respondieron a la encuesta tendían a tener más tierras de cultivo que el productor promedio en sus respectivos estados.

Cómo aumentar las tasas de adopción

«Aquellos que prestan más atención a la salud y la administración del suelo no se preocupan demasiado por un aumento inmediato de las ganancias y es más probable que adopten estas medidas de conservación», dijo Wang.

La rotación de cultivos diversificada puede requerir la compra de nuevos equipos, explicó. Debido a que las operaciones más grandes pueden distribuir el costo en más acres, la probabilidad de que un productor diversifique la rotación aumenta en un 3.8% por cada 1,000 acres adicionales de tierra cultivada.

En términos de incentivos para aumentar las tasas de adopción, la encuesta mostró que un incentivo de $ 45 por acre sería suficiente para que los productores diversificaran sus planes de rotación de cultivos, mientras que solo $ 30 por acre alentaría a los agricultores a adoptar un sistema integrado de manejo de cultivos y ganado.

A pesar de las preocupaciones sobre la compactación del suelo que disminuye la infiltración de agua, los productores ven las tierras de cultivo de pastoreo como menos riesgosas que agregar una tercera o cuarta cosecha a sus planes de rotación, dijo Wang.

Sorprendentemente, los productores que habían ido a la universidad o habían obtenido un título universitario tenían un 11,8% menos de probabilidades de pastorear ganado en tierras de cultivo. Estos agricultores tienden a especializarse en la producción agrícola o ganadera, señaló.

Los productores que dan prioridad a las ganancias sobre la administración pueden verse tentados a probar estas medidas de conservación a través de un programa de incentivos. Sin embargo, dijo Wang, «aquellos que requieren un incentivo financiero más bajo tienen más probabilidades de adoptar medidas de conservación que aquellos que requieren un incentivo económico más alto».

La investigación, como el proyecto del USDA, puede mostrar a los productores los beneficios de usar estas estrategias de manejo para mejorar el suelo, pero los programas de incentivos del gobierno pueden proporcionar una compensación a corto plazo, hasta que los productores comiencen a cobrar esas recompensas a largo plazo.



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