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Estudio de agricultura sin labranza muestra beneficios para los valores de la tierra del medio oeste de EEUU


La agricultura sin labranza, considerada una práctica agrícola más respetuosa con el medio ambiente que reduce la perturbación del suelo en comparación con las prácticas convencionales, parece tener un beneficio importante además de reducir la erosión del suelo y la escorrentía de nutrientes.


por Mick Kulikowski, Universidad Estatal de Carolina del Norte


Un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, que recopila datos a nivel de condado de 12 estados del medio oeste de EE. UU., muestra que la agricultura sin labranza aumenta el valor de las tierras agrícolas , con un aumento del 1 % en la agricultura sin labranza que se traduce en un aumento de $7,86 por acre en los valores de la tierra en todo el Medio Oeste. En Iowa, los datos muestran un aumento de $14,75 por acre en el valor de la tierra con un aumento del 1% en la agricultura sin labranza.

Rod Rejesus, profesor de economía agrícola y de recursos en NC State y autor correspondiente de un artículo que describe el trabajo, dijo que el estudio parece ser el primero en la literatura académica en cuantificar los beneficios monetarios del valor de la tierra de la agricultura sin labranza.

«Este estudio sugiere que los beneficios de las tierras de cultivo se traducen en beneficios del valor de la tierra, lo que generalmente no se considera en los debates sobre los pros y los contras de la labranza cero y, en última instancia, si los agricultores de labranza convencional deben o no convertirse a prácticas de labranza cero», dijo Rejesus.

Las prácticas agrícolas sin labranza dejan residuos de cultivos en las tierras de cultivo después de la cosecha. Los agricultores siembran semillas la temporada siguiente a través del residuo restante. La agricultura sin labranza generalmente reduce los costos de mano de obra y combustible para los agricultores en comparación con las prácticas tradicionales, aunque la literatura académica también muestra disparidades en términos de los efectos de la labranza cero en el rendimiento de los cultivos y la productividad del suelo. Alrededor del 37 % de la superficie agrícola de EE. UU. utiliza agricultura sin labranza, con fuertes tasas de adopción en el noreste, los estados del Atlántico medio y el medio oeste.

El estudio examinó dos grandes conjuntos de datos para responder a la pregunta de si se podrían cuantificar los beneficios del valor de las tierras agrícolas de la agricultura sin labranza. Un conjunto capturó las respuestas de la encuesta de tierras agrícolas del censo agrícola en 12 estados del medio oeste que preguntaron a los agricultores sobre el valor de mercado actual de sus tierras; estos se informaron en intervalos de cinco años desde 2007 hasta 2017.

El segundo conjunto de datos se centró únicamente en las tierras agrícolas de Iowa y encuestó a expertos de ese estado (agricultores, profesionales de bienes raíces y otros) sobre el valor promedio de las tierras agrícolas. El conjunto de datos se recopiló anualmente entre 2005 y 2016.

Luego, los investigadores combinaron por separado estos conjuntos de datos de valor de la tierra con datos satelitales sobre la adopción de labranza cero a nivel de condado en los 12 estados estudiados.

«Esta es una marca en la casilla de verificación de beneficios para la agricultura sin labranza», dijo Rejesus. «Hacer correr la voz acerca de estos beneficios del valor de las tierras de cultivo podría ayudar a atraer a más agricultores a la práctica e inducir a los terratenientes a fomentar esta práctica entre sus inquilinos».

Rejesus espera ampliar estos hallazgos utilizando el mismo tipo de enfoque en otras partes del país y viendo si los resultados coinciden con los encontrados en el Medio Oeste.

El artículo aparece en el American Journal of Agricultural Economics .


Más información: Le Chen et al, El impacto de la labranza cero en los valores de las tierras agrícolas en el medio oeste de los Estados Unidos, 

American Journal of Agricultural Economics (2022). DOI: 10.1111/ajae.12338



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