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Estudio de la tripa de la vaca encuentra errores que podrían aumentar el rendimiento


Las tecnologías de ADN de vanguardia han descubierto miles de insectos en el estómago de las vacas que podrían mejorar la producción de carne y lácteos, y mantener al ganado sano.

por la Universidad de Edimburgo

Los hallazgos crean la imagen más clara de cómo los microbios en el rumen de una vaca, el primero de sus cuatro estómagos, ayudan al ganado a digerir y extraer energía de sus alimentos.

Los investigadores analizaron el contenido ruminal de cientos de vacas y descubrieron miles de bacterias, así como arqueas, un grupo separado de organismos unicelulares. Identificar qué microbios son esenciales para el bienestar del ganado y la producción de alimentos podría informar a los futuros programas de mejoramiento.

Estos microbios permiten que el ganado y otros rumiantes conviertan plantas y productos de bajo valor que los humanos no pueden comer en alimentos con alto valor nutricional, como carne, leche y queso.

Calentamiento global

Los organismos microscópicos proporcionan al ganado nutrientes y energía, contribuyen a la salud de los animales y, como un biproducto, liberan metano que es una preocupación para el calentamiento global.

La última investigación se deriva de un estudio realizado por el mismo equipo el año pasado, en el que se analizaron datos de ADN de 42 vacas. Hasta este estudio, la mezcla diversa de bacterias y arqueas que viven en el rumen era poco conocida. Los científicos no pudieron vincular el análisis de ADN con la digestión de alimentos, la salud animal y las emisiones de gases de efecto invernadero.

El equipo utilizó las últimas tecnologías de ADN, incluido un dispositivo de secuenciación portátil que puede generar rápidamente datos de ADN que son increíblemente largos y detallados. Esto permitió a los investigadores secuenciar por completo los genomas, de principio a fin, de varias especies bacterianas nuevas.

Nuevas cepas

Estudiaron muestras de 283 vacas, identificaron casi 5,000 nuevas cepas de microbios y más de 2,000 nuevas especies, microbios que antes nadie sabía que existían.

Cientos de miles de enzimas novedosas, cuyas instrucciones están codificadas en el ADN, pueden tener usos potenciales como biocombustibles o en las industrias biotecnológicas. Al analizar su información genética , el equipo identificó enzimas previamente desconocidas que pueden extraer energía y nutrición del material vegetal.

El estudio fue realizado por investigadores del Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo, en colaboración con el Colegio Rural de Escocia (SRUC) y el Instituto Rowett de la Universidad de Aberdeen. Se publica en la revista Nature Biotechnology .

«El rumen de la vaca es un regalo que sigue dando. Nos sorprendió la cantidad de microbios completamente nuevos que hemos descubierto, que es mucho más que en nuestro estudio anterior. Los hallazgos informarán los estudios sobre la salud de la vaca y la producción de carne y lácteos para muchos años por venir «, dice el profesor Mick Watson, jefe de genética y genómica del Instituto Roslin.

«Hemos identificado unos 5,000 genomas nuevos de especies microbianas en el rumen que juegan un papel vital. No solo mejoran la cría y la nutrición para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero del ganado, sino que también mejoran la eficiencia de la producción, la calidad del producto y la salud animal, «dice el profesor Rainer Roehe, profesor de genética animal y microbioma en SRUC.


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