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Estudio de mariposas de décadas de duración muestra especies comunes en declive


El programa de monitoreo de insectos más extenso y sistemático jamás realizado en América del Norte muestra que la abundancia de mariposas en Ohio disminuyó anualmente en un 2%, lo que resultó en una caída general del 33% durante los 21 años del programa.


por Oregon State University


Aunque el estudio se limitó a un grupo de la clase de insectos y un área geográfica, los hallazgos brindan una línea de base importante para lo que está sucediendo más ampliamente con las poblaciones de insectos en medio del cambio climático y otras perturbaciones causadas por el hombre, dijo el autor del estudio correspondiente.

Los hallazgos también están en línea con los de los programas de monitoreo de mariposas en varios países europeos.

«Estas disminuciones en la abundancia están ocurriendo en especies comunes «, dijo el investigador de la Universidad Estatal de Oregon, Tyson Wepprich, quien dirigió el estudio.

«Las disminuciones en las especies comunes me preocupan porque muestra que existen causas ambientales generalizadas para las disminuciones que afectan a las especies que pensamos que estaban bien adaptadas para compartir un paisaje con los seres humanos.

Las especies comunes también son las que contribuyen a la mayor parte de la polinización o el alimento de las aves. el ecosistema, por lo que su disminución lenta y constante es probable que tenga efectos dominantes más allá del número de mariposas «.

Los hallazgos fueron publicados hoy en PLOS UNO

Wepprich, un erudito postdoctoral en botánica y fitopatología en la Facultad de Ciencias Agrícolas de OSU, utilizó más de 24,000 encuestas de mariposas aportadas por científicos ciudadanos capacitados desde 1996 hasta 2016 para establecer sus hallazgos.

«Debido a que es más fácil monitorear las mariposas que otros insectos, a muchas personas les gustan las mariposas y les gusta estar al tanto de ellas, las mariposas tienden a ser la mejor fuente de datos de abundancia para rastrear las disminuciones y aumentos de la población de insectos», dijo Wepprich.

«Las evaluaciones ambientales las utilizan como un indicador de la trayectoria general de la biodiversidad, ya que experimentan los mismos tipos de presiones por los cambios en el uso de la tierra, el cambio climático y la degradación del hábitat que otros grupos de insectos».

Los datos de Ohio permitieron estimar las tendencias de la población para 81 especies de mariposas y encontraron que tres veces más especies tenían una tendencia a la baja que a la alza: tres de cada cuatro especies con una tendencia positiva o negativa se volvieron menos abundantes a lo largo del monitoreo.

Cuarenta de las especies analizadas no tuvieron tendencia significativa hacia arriba o hacia abajo.

«Las especies con más distribuciones en el norte y menos generaciones anuales disminuyeron más rápidamente», dijo, y agregó que estas especies están adaptadas a las regiones más frías y pueden empeorar en Ohio con el calentamiento de las temperaturas.

Wepprich observó que incluso algunas especies invasoras asociadas con paisajes dominados por humanos están disminuyendo, lo que sugiere que las tendencias están enraizadas en causas ambientales generalizadas.

«El análisis de la disminución de insectos está dominado por estudios europeos sobre mariposas, pero nuestro estudio muestra que la tasa de cambio en la abundancia de mariposas de Ohio es muy similar a la que se encuentra en los programas de monitoreo en el Reino Unido, los Países Bajos y España», dijo Wepprich.

«La tasa de disminución total y la proporción de especies en disminución son similares a las documentadas en programas de monitoreo comparables.

Lo que es común entre todos los programas de monitoreo es que se encuentran en áreas con un alto impacto humano y son posibles gracias a registradores dedicados dedicados».

A pesar de que las especies de mariposas comunes aún no están cerca de la extinción, las disminuciones en esas especies tendrán un gran impacto negativo en los servicios ecosistémicos proporcionados por los insectos, dijo.

Los estudios anteriores que involucran el monitoreo intensivo a largo plazo de especies de mariposas individuales han permitido realizar estimaciones rigurosas de las disminuciones en esas especies, dijo Wepprich.

En las últimas dos décadas, el monarca migratorio del este de América del Norte ha disminuido en más del 85% y el monarca del oeste de América del Norte en más del 95%, dijo Wepprich, y agregó que algunas de las mariposas más raras también han caído bruscamente.

«Monarcas y especies raras fueron monitoreadas porque a la gente le preocupa que se extingan», dijo Wepprich.

«En Ohio, monitorearon todas las especies que pudieron y encontraron descensos en especies que antes no estaban en el radar para la conservación».

La tasa de disminución de la mariposa en Ohio es mayor que la tasa global del 35% durante 40 años, dijo Wepprich, y está más cerca de la tasa estimada para los insectos en general: una disminución del 45% en 40 años.

«Nuestro estudio agrega otro ejemplo de disminuciones en las especies de mariposas comunes que se consideran adecuadas para el hábitat modificado por el hombre», dijo.


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