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Estudio: efectividad del programa que paga a los agricultores para conservar el agua


Los cultivos necesitan agua. Y en el centro de Estados Unidos, la creciente escasez de recursos hídricos se está convirtiendo en una amenaza para la producción de alimentos de la nación.


por Jon Niccum, Universidad de Kansas


Tsvetan Tsvetanov, profesor asistente de economía de la Universidad de Kansas, ha analizado un programa piloto destinado a conservar el agua en la región dependiente de la agricultura. Su artículo «La efectividad de un programa de retiro de derechos de agua en Conservar el agua», coescrito con el profesor de economía de KU Dietrich Earnhart, se publica en la edición actual de Land Economics.

«El uso residencial del agua es principalmente problemático en California, y no tanto aquí en Kansas. Sin embargo, la gente no se da cuenta de que el uso residencial es muy pequeño en comparación con el uso agrícola», dijo Tsvetanov.

«No quiero desalentar los esfuerzos para conservar el uso del agua entre los hogares residenciales. Pero si realmente queremos hacer una diferencia, es el sector agrícola el que necesita cambiar sus prácticas».

Ese es el ímpetu detrás del Programa de Asistencia para la Transición de los Derechos del Agua de Kansas (WTAP).

«Si usted es agricultor, necesita agua para regar. Si no irriga, no podrá vender sus cultivos y perderá dinero. Entonces, el estado dice que si reduce la cantidad de agua que usa, en realidad te va a pagar. Así que esencialmente te está compensando para regar menos «, dijo.

Pero esta no es una solución del día a día. El estado recompensa a los agricultores para que retiren permanentemente sus derechos de agua. El programa piloto de cinco años que comenzó en 2008 ofrece hasta $ 2,000 por cada acre-pie retirado.

Esto beneficia al acuífero High Plains, el sistema acuífero de agua dulce más grande del mundo, que se encuentra debajo de gran parte de las Grandes Llanuras. Alrededor de 21 millones de acres-pies de agua se extraen de este sistema, principalmente para fines agrícolas.

El trabajo de Tsvetanov y Earnhart distingue la efectividad entre dos áreas objetivo: subcuencas de arroyos y áreas de alta prioridad. Su estudio (que es el primero en estimar directamente los efectos de la retirada del derecho de agua) encontró que WTAP no resultó en una reducción del uso en las áreas del arroyo, sino en una reducción sustancial en las áreas de alta prioridad.

«Nuestro primer pensamiento fue:» Eso no es lo que esperábamos «, dijo Tsvetanov.

«Los arroyos son la mayoría geográfica de lo que está cubierto por la política. Las áreas de alta prioridad se llaman así por una razón: han estado luchando durante muchos años. Nuestra mejor suposición es que los agricultores allí estaban más preparados para responder a la porque hay conciencia de que las cosas no se ven bien y hay que hacer algo. Así que tan pronto como una política estuvo disponible que los compensó por la reducción del uso del agua, fueron más rápidos en aprovecharla «.

De los ocho estados que se encuentran sobre el acuífero High Plains, Texas es el peor en términos de volumen de agotamiento del agua. Sin embargo, Kansas sufre la tasa más rápida de agotamiento durante el último medio siglo.

«Las cosas son bastante difíciles», dijo Tsvetanov. «La parte occidental de Kansas es más árida, por lo que no reciben tanta precipitación como nosotros aquí en el este. Algo debe cambiar a largo plazo, y este es solo el primer paso».

Tsvetanov inicialmente estaba estudiando la adopción solar mientras realizaba su trabajo posdoctoral en la Universidad de Yale en Connecticut. Cuando visitó KU para una entrevista de trabajo, asumió que la calidad soleada del Estado del trigo sería una gran opción para su investigación. Pronto se dio cuenta de que pocas políticas incentivaban la adopción de la energía solar.

«En ese momento, pensé,» Realmente no puedo adaptar la investigación solar al estado de Kansas porque no hay mucho que hacer aquí «. Y luego comencé a interesarme más en la escasez de agua porque realmente es un gran problema local, » él dijo.

Originario de Bulgaria, criado en la India (como miembro de la familia de un diplomático), Tsvetanov se encuentra ahora en su quinto año en KU. Estudia la economía energética y ambiental, específicamente cómo las elecciones individuales de los hogares tienen en cuenta la eficiencia energética y los recursos renovables.

El estado de Kansas gastó $ 2.9 millones en la media década que ejecutó el programa piloto WTAP . Aproximadamente 6,000 acres-pies de derechos de agua fueron retirados permanentemente.

«Tal vez es un comienzo, pero no es algo que esperarías para estabilizar el agotamiento», dijo Tsvetanov. «Esto es solo una gota en el cubo. Esencialmente, lo que necesitamos es alguna fuente alternativa de ingresos para las personas que viven allí, aparte de la agricultura intensiva en riego».


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