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Estudio: el aumento de las combinaciones de calor y sequía podría dañar los cultivos a nivel mundial

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Crédito: CC0 Public Domain

Los eventos de calor y sequía pueden coincidir con mayor frecuencia debido al cambio climático, con consecuencias negativas para la agricultura, según un nuevo estudio. 


por Earth Institute en la Universidad de Columbia


Los rendimientos de los cultivos a menudo caen durante las temporadas cálidas de cultivo, y el calor y la sequía combinados pueden magnificar el efecto, dicen los autores. El estudio se acaba de publicar en la revista Nature Food .

Además de las pérdidas causadas únicamente por las altas temperaturas , los efectos combinados del calor y la sequía podrían provocar una disminución adicional del rendimiento en maíz y soja de hasta un 20 por ciento en algunas partes de los Estados Unidos y de hasta un 40 por ciento en Europa oriental y el sudeste de África. dice el estudio. En lugares donde los climas fríos limitan actualmente el rendimiento de los cultivos , como en el norte de Estados Unidos, Canadá y Ucrania, los efectos combinados de temperaturas más altas y menos agua pueden disminuir las ganancias de rendimiento proyectadas solo por el calentamiento.

Las proyecciones anteriores del riesgo climático futuro han identificado un peligro para los cultivos por el calentamiento global , pero la mayoría ha pasado por alto el potencial de efectos compuestos del calor y la disponibilidad de agua en los cultivos alimentarios , dicen los autores.

Según datos históricos , los rendimientos de maíz y soja son aproximadamente un 40 por ciento más sensibles al calor en lugares donde el calor va acompañado de condiciones secas, en comparación con las tierras de cultivo donde un clima más cálido no significa menos agua. Esto podría deberse a que estos cultivos están particularmente sedientos bajo el poder de secado del aire caliente, y porque la tierra seca no puede enfriarse cuando el agua se evapora; esto significa que el suelo se calentará especialmente bajo los rayos del sol.

Los impactos compuestos del calor y la sequía fueron menos importantes para otros cultivos, como el trigo o el arroz. Y el calentamiento del clima podría beneficiar a algunos cultivos donde el acoplamiento entre el calentamiento y la disponibilidad de agua es débil, incluso en gran parte de Asia. Dicho esto, el estudio muestra que sin recortes fuertes y rápidos de los gases de efecto invernadero, los suministros generales de alimentos básicos podrían verse cada vez más dañados. por extremos climáticos compuestos. Esto aumenta los riesgos de un aumento de los precios de los alimentos y una reducción de la seguridad alimentaria, incluso en los países desarrollados.

«Nuestro estudio descubre un nuevo riesgo para la producción de cultivos debido al calentamiento climático que creemos que se pasa por alto en las evaluaciones actuales. A medida que el planeta continúa calentándose, el agua y el calor pueden estar más fuertemente interrelacionados en muchas regiones, haciendo que las sequías sean más calientes y las olas de calor más secas». dijo el autor principal Corey Lesk, investigador del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. «Las plantas carecerán cada vez más de agua cuando más la necesiten, e históricamente esto ha sido especialmente dañino para los cultivos».

Lesk dijo que el estudio debería servir como motivación para introducir nuevas variedades de cultivos que puedan resistir los extremos en colisión.



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