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Estudio identifica forma de mejorar la sostenibilidad de suelos manufacturados


Un nuevo estudio sugiere que una combinación de materiales de desecho complementados con un producto de biomasa podría ayudar en la búsqueda de suelos de alta calidad.


por la Universidad de Plymouth


La degradación del suelo representa una gran amenaza para la seguridad alimentaria mundial y cada año, alrededor de 12 millones de hectáreas de tierras de cultivo se pierden por la erosión del suelo .

Científicos de la Universidad de Plymouth han demostrado que agregar biochar, un material sólido rico en carbono derivado de la biomasa, al suelo construido a partir de materiales de desecho , reduce la pérdida de nutrientes esenciales como el nitrógeno y el carbono.

Esto, creen, puede mejorar la sostenibilidad de los suelos manufacturados al mejorar las condiciones adecuadas para sostener el crecimiento de las plantas , al mejorar el contenido de humedad, la retención de nutrientes y la capacidad de almacenamiento de carbono.

También reducirá la dependencia del suelo de las aplicaciones intensivas de fertilizantes, reduciendo tanto el costo como el riesgo de contaminación por la lixiviación excesiva de nitrógeno.

El estudio, publicado en Science of the Total Environment , se centró en un suelo compuesto de materiales de desecho, que se ha implementado para soportar una variedad de plantas en entornos naturales y artificiales durante un período de 18 años.

Sin embargo, su éxito se ha basado en aplicaciones regulares de fertilizantes para suministrar los nutrientes necesarios, por lo que el objetivo de la investigación fue medir el efecto de la aplicación de biochar en la retención de macronutrientes durante el período experimental.

La Dra. Kate Schofield, investigadora postdoctoral de investigación, quien dirigió la investigación, dijo: «Los suelos manufacturados son un componente creciente en la lucha por la seguridad alimentaria global. Pero para que sean efectivos y sostenibles, deben retener y reciclar nutrientes sin la necesidad de insumos de fertilizantes. Este estudio ha demostrado que, al combinar material de desecho con biomasa pirolizada (carbón), la cantidad de nutrientes que se escapa puede reducirse significativamente. Es una primera indicación prometedora de que se pueden generar suelos sostenibles a partir de desechos y algo que ahora estamos buscando para construir a través de nuestra investigación actual «.

Los materiales de desecho minerales y orgánicos, derivados de una variedad de industrias y actividades, tienen el potencial de ser reutilizados como componentes de suelos manufacturados.

Sus usos incluyen la fabricación de tierra vegetal para pastizales urbanos y como materiales para los mercados de horticultura, agricultura, servicios y restauración.

A través de su proyecto FABsoil, la Universidad, en asociación con el mundialmente famoso Eden Project y las empresas en Cornwall, como Green Waste Company, está liderando la búsqueda para fabricar suelos que en última instancia podrían conducir a la creación de productos sostenibles y personalizados. una variedad de ubicaciones y mercados.

Ha recibido financiación de Agri-Tech Cornwall, una iniciativa de £ 9.6 millones de tres años financiada en parte por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional, con fondos de contrapartida del Consejo de Cornwall.

El líder del proyecto FABsoil, Mark Fitzsimons, profesor de Química Ambiental, agregó: «No hay una comunidad en el mundo que no dependa del suelo. Pero con el crecimiento y la demanda de la población mundial, actualmente nos enfrentamos a la posibilidad real de una crisis del suelo. La fabricación de suelos de alto valor a partir de materiales de desecho ofrece oportunidades internacionales en términos de seguridad alimentaria, secuestro de carbono y lograr una economía circular. Sin embargo, es crucial que cualquier suelo que creamos sea sostenible a largo plazo y esa es una de las claves desafíos continuos que nuestra investigación tiene como objetivo enfrentar «.

La Gerente del Equipo Científico del Proyecto Eden, Dra. Rachel Warmington, quien no participó en el estudio pero es parte del proyecto FABsoil, agregó: «Desde que se inauguró el Proyecto Eden en 2001, hemos estado cultivando con éxito plantas en suelos fabricados con materiales de desecho . Esta investigación muestra cómo se pueden desarrollar ‘recetas’ del suelo para reducir los aportes de fertilizantes y serán un componente vital de futuros proyectos de restauración del paisaje «.


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