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Estudio muestra potencial de crecimiento de biocombustibles a partir del rastrojo de maíz

Estudio muestra potencial de crecimiento de biocombustibles a partir del rastrojo de maíz
El rastrojo de maíz, también llamado rastrojo, es lo que queda en un campo de Indiana después de la cosecha. Crédito: Keith Robinson

La producción de biocombustible a partir de residuos de cultivos de maíz podría volverse económicamente viable para los agricultores con el apoyo del gobierno……


por Jessica Eise, Universidad Purdue


La producción de biocombustible a partir de residuos de cultivos de maíz podría volverse económicamente viable para los agricultores con el apoyo del gobierno y, por lo tanto, conducir a un cambio importante en las prácticas de rotación de cultivos que favorezcan las plantaciones de maíz más continuas, concluyen investigadores de la Universidad de Purdue.

 Los economistas agrícolas examinaron cómo el desarrollo de rastrojo de maíz para etanol celulósico afectaría los mercados de maíz y soja y la rotación tradicional de cultivos de maíz y soja en los Estados Unidos.

El rastrojo de maíz se considera una materia prima de biocombustible de «segunda generación» porque implica transformar el material celulósico del rastrojo en biocombustibles en lugar de utilizar el almidón de maíz como en el etanol de maíz convencional.

«Si los biocombustibles de segunda generación se volvieran económicamente viables y se produjera una cantidad masiva de biocombustibles a partir de residuos agrícolas, esto podría tener un gran impacto en los mercados de productos básicos agrícolas», dijo el especialista en política energética Wallace Tyner, profesor de economía agrícola James and Lois Ackerman y coautor del informe de investigación.

También en el equipo estaban el autor principal Farzad Taheripour, un profesor asociado de investigación y la estudiante de posgrado Julie Fiegel.

«El desarrollo de biocombustibles de segunda generación es de vital importancia para el avance de la industria de los biocombustibles, dijo Taheripour.» Los biocombustibles de primera generación, producidos a partir de cultivos alimentarios, no podrán reemplazar una gran parte de los combustibles líquidos a base de petróleo debido a una rápida La expansión de estos biocombustibles podría tener impactos adversos en nuestro suministro de alimentos «.

Si la tecnología y el apoyo del gobierno se vuelven económicamente viables, convertir el rastrojo de maíz en biocombustibles afectaría la rentabilidad de la producción de maíz en comparación con otros cultivos y también las prácticas de rotación de cultivos en el Medio Oeste, dijeron los investigadores . Probablemente habría maíz más continuo en comparación con la rotación tradicional de maíz y soja. Además, la producción de maíz y soja se expandiría a áreas distintas al histórico cinturón del maíz.

Los investigadores concluyeron que el suministro de biogasolina a base de rastrojos sería muy limitado a niveles bajos de precios del petróleo crudo, en particular cuando el gobierno no apoya la producción de biogasolina. Pero con un subsidio a la bio-gasolina de $ 1.01 por galón, el mercado produciría cantidades significativas de bio-gasolina, especialmente a precios del crudo medio y alto.

Los investigadores proyectaron que con un mercado viable de rastrojo de maíz y rastrojo a un precio agrícola de $ 85.40 la tonelada, una gran mayoría de agricultores encontrarían rentable cosechar rastrojo.

Si convertir el rastrojo de maíz en biocombustible se vuelve rentable, ya sea debido a las fuerzas del mercado o al apoyo del gobierno, los agricultores considerarían los ingresos tanto del rastrojo como del maíz al tomar decisiones sobre la siembra, dijeron los investigadores. Si las ganancias conjuntas del maíz y el rastrojo de maíz son más altas que las de la producción de soja, los investigadores dijeron que los agricultores probablemente cultivarían más maíz .


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