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Estudio muestra que algunos jardines urbanos contienen demasiada materia orgánica


Si eres jardinero, lo has escuchado miles de veces: agrega compost para mejorar el suelo, alimenta a los microbios que liberan nutrientes y cultivan mejores plantas.


por Kym Pokorny, Oregon State University


Pero, ¿y si ese no es siempre el caso? Lo creas o no, la investigación de la Oregon State University encontró que demasiada materia orgánica puede tener un efecto negativo. Espere. ¿Qué?

Existen las consecuencias ambientales de la lixiviación y la escorrentía de fertilizantes, el gasto y el tiempo para comprar y aplicar el compost u otra materia orgánica y, en algunos casos, las plantas se queman y mueren por demasiados nutrientes, según Mykl Nelson, instructor en el Departamento de OSU de la horticultura.

Nelson sospechaba que los jardines urbanos están demasiado enriquecidos. Después de un proyecto de investigación de dos años, su tesis se desarrolló. Las muestras de suelo que Nelson tomó en 27 jardines promediaron 13 por ciento de material orgánico; el mínimo recomendado es de 3 por ciento a 5 por ciento, según numerosos estudios, incluido el Servicio de Extensión de la Universidad de Cornell.

Nelson sabía que había mucha información anecdótica de que las camas elevadas con material orgánico agregado al suelo arcilloso lo alienta a drenar más rápido, calentar más rápido, abrir vías de aire y agua, ayudar a suprimir las malas hierbas, aislar el suelo contra el calor y el frío, y reducir en la erosión En el suelo arenoso , la materia orgánica retiene agua que de otra manera se deslizaría. Todo cierto.

«Pero a medida que analizamos la cantidad de materia orgánica en los jardines urbanos no hubo mucha investigación sobre el suelo del jardín», dijo Nelson, quien dirigió el estudio durante dos años. «La mayoría de los estudios de suelos se han realizado con suelos nativos o agrícolas».

Para descubrir cuánto material orgánico, generalmente abono, termina en los lechos de los jardines, Nelson preguntó a más de 80 personas; 27 calificaron para participar en el estudio porque estaban dentro del límite de crecimiento urbano y más cerca de su ubicación. Todos los que aceptaron la prueba fueron los Jardineros Maestros de Extensión de OSU debido a su interés y facilidad de contacto.

Nelson observó las camas elevadas, tanto en el suelo como construidas, y esperaba encontrar un suelo significativamente más enriquecido en las camas construidas, que generalmente están llenas de medios importados no nativos. Tomó muestras de suelo del núcleo a varios niveles en el centro de cada cama. Las camas fueron plantadas con vegetales o anuales (sin árboles ni bayas). Luego mezcló las muestras de suelo y examinó los resultados en un laboratorio. Tenía razón: la materia orgánica promediaba más en camas elevadas.

«Cada cama estaba al menos por encima del mínimo recomendado», dijo. «No hay una sugerencia difícil para los niveles de materia orgánica, pero hay mucho apoyo que dice que más materia orgánica conduce a mejores cultivos. Hasta cierto punto, lo hace, pero hay un límite. Uno de los sitios tenía 30 por ciento de materia orgánica». Me dijeron que usaban todo el compost. Sus plantas de pimiento se quemaron y murieron al final de la temporada. Hay un ejemplo de ir demasiado lejos «.

La materia orgánica, dijo Nelson, se correlaciona con fósforo elevado y actividad microbiana. Si hay demasiados nutrientes para que la planta los use, el fósforo puede escaparse si el suelo se erosiona en las vías fluviales. Además del fósforo, es probable que el nitrógeno se filtre fuera del suelo a menos que se aplique un producto de liberación lenta como la harina de plumas.

Con el tiempo, se acumulan altos niveles de fósforo si se usa demasiado estiércol o compost a base de estiércol y los suelos con exceso de fósforo pueden contaminar las vías fluviales si los suelos no se protegen y se produce erosión, dijo James Cassidy, un instructor senior en el Departamento de Cultivos de la OSU. y ciencia del suelo. Cassidy, que no participó en el estudio de Nelson.

El problema es qué poner en camas construidas. Nelson sugiere llenar el fondo con materiales de carbono (astillas de madera, ramas, paja) y cubrir con compost mezclado con tierra arcillosa y otros materiales adecuados. Las instalaciones de mantillo de corteza tendrán un producto apropiado. Para ahorrar dinero, ofrezca ir con vecinos o amigos en un camión. Siempre, olfatee el producto para ver si huele a fresco. Si no es así, no lo compre.

Cassidy admite: «Me temo que soy la fuente de muchos jardineros descarriados. He pasado mucho tiempo vendiendo ‘agregar materia orgánica’ y me temo que soy víctima de mi éxito en ese sentido».

Tanto Cassidy como Nelson mencionaron varias veces que lo más importante que puede hacer un jardinero casero es hacerse una prueba de suelo. Si el material orgánico está al 3 por ciento-5 por ciento, está bien. Espera agregar más durante un año o dos y prueba nuevamente. Mira cómo cambia. Tal vez sea hora de eliminar los fertilizantes y el compost orgánico. Por el contrario, si necesita más, agregue ½ pulgada más o menos, no se recomiendan las dos o cuatro pulgadas a menudo.

Si tiene un suelo arcilloso pesado , puede necesitar más; Agregar materia orgánica puede ayudar a abrir la estructura del suelo y obtener más agua y aire para plantar raíces.

Desafortunadamente, Cassidy dijo que la mayoría de la gente quiere una receta. Cuando se trata de suelo, nutrientes y plantas, eso no es posible. La prueba es lo más cercana posible.


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