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Estudio pone precio a la ayuda que la naturaleza brinda a la agricultura


Un equipo de científicos internacionales ha demostrado que asignar un valor en dólares a los beneficios que la naturaleza proporciona a la agricultura mejora el resultado final para los agricultores al tiempo que protege el medio ambiente. 


por la Universidad Estatal de Washington


El estudio confirma que los sistemas de agricultura orgánica hacen un mejor trabajo al capitalizar los servicios de la naturaleza.

Científicos de Australia, Dinamarca, Nueva Zelanda, el Reino Unido y los Estados Unidos describen la investigación que realizaron en granjas orgánicas y convencionales para llegar a valores en dólares para los procesos naturales que ayudan a la agricultura y que pueden sustituir los costosos insumos basados ​​en combustibles fósiles. El estudio aparece en la revista PeerJ .

«Al contabilizar los servicios ecosistémicos en los sistemas agrícolas y lograr que las personas apoyen los productos de estos sistemas en todo el mundo, movemos la administración de las tierras en una dirección más sostenible, protegiendo a las generaciones futuras», dijo John Reganold, científico del suelo de la Universidad Estatal de Washington, John Reganold. Los autores del estudio.

Pruebas en campos orgánicos y convencionales.

Las lombrices de tierra transforman el suelo, las abejas que polinizan los cultivos, las plantas que extraen nitrógeno del aire hacia el suelo y los insectos que se alimentan de plagas como los pulgones: estos son algunos de los servicios de la naturaleza que benefician a las personas, pero a menudo no se tienen en cuenta en el precio que pagamos. la tienda de abarrotes.

El valor de los beneficios del servicio del ecosistema que la naturaleza proporciona a las personas rara vez se cuantifica experimentalmente en los estudios agrícolas y generalmente no se tiene en cuenta en el mundo real de los mercados económicos.

El equipo de investigación dirigido por Harpinder Sandhu en la Universidad de Flinders en Adelaida, Australia del Sur cuantificó el valor económico de dos servicios del ecosistema: el control biológico de las plagas y la liberación de nitrógeno de la materia orgánica del suelo en formas accesibles para las plantas, en 10 campos orgánicos y 10 campos convencionales. en granjas de granos de Nueva Zelanda.

Estudio pone precio a la ayuda que la naturaleza brinda a la agricultura
Los agricultores dependen de los servicios de polinización proporcionados por las abejas para muchos cultivos, incluidas las manzanas. Crédito: Sylvia Kantor / WSU

Valores mayores para sistemas orgánicos

Los valores de los dos servicios del ecosistema fueron mayores para los sistemas orgánicos, con un promedio de $ 146 por acre cada año en comparación con $ 64 por acre cada año en sus contrapartes convencionales.

El valor económico combinado , incluido el valor de mercado de los cultivos y el valor no comercial de los dos servicios del ecosistema, también fue mayor en los sistemas orgánicos , con un promedio de $ 1,165 por acre cada año en comparación con $ 826 por acre cada año en campos convencionales.

El estudio mostró que el valor de los dos servicios del ecosistema en las granjas orgánicas excedía el costo combinado de los insumos tradicionales de pesticidas y fertilizantes en las granjas convencionales. Los científicos calcularon que el valor potencial de estos dos servicios podría exceder los costos globales de pesticidas y fertilizantes para el cultivo de cultivos similares, incluso si los dos servicios se usaran en solo el 10 por ciento de las tierras de cultivo del mundo.

Estudio pone precio a la ayuda que la naturaleza brinda a la agricultura
Los agricultores usan cultivos de cobertura como la arveja peluda mezclada con triticale o hierba de centeno para suministrar materia orgánica al suelo y poner nitrógeno a disposición de las plantas. Crédito: Sylvia Kantor / WSU

Incentivos económicos necesarios

El estudio indica que no se requiere una conversión generalizada a la agricultura orgánica para cosechar los beneficios de la naturaleza. El valor de los servicios de los ecosistemas se puede obtener mediante sistemas agrícolas convencionales y de otro tipo mediante la adopción de prácticas agrícolas como la rotación de cultivos diversos y los cultivos de cobertura.

Reganold dijo que los pagos del gobierno o las recompensas del mercado por los servicios del ecosistema probablemente sean necesarios para garantizar la utilización generalizada de las estrategias del ecosistema para mejorar la sostenibilidad agrícola.

«Muchas personas piensan que es responsabilidad de los agricultores mejorar los beneficios que brinda la naturaleza», dijo Reganold. «Pero no siempre es económicamente factible porque el sistema de mercado actual no reconoce el valor de estos servicios».


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