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Estudio rastrea la propagación de la producción lechera temprana en Europa occidental


Un estudio ha seguido el cambio de los estilos de vida de cazadores-recolectores a la agricultura temprana que ocurrió en la Europa prehistórica durante un período de alrededor de 1.500 años.


por la Universidad de York


Un equipo internacional de científicos, dirigido por investigadores de la Universidad de York, analizó los restos moleculares de los alimentos que quedaron en la cerámica utilizados por los primeros agricultores que se asentaron a lo largo de la costa atlántica de Europa hace 7,000 a 6,000 años.

Los investigadores informan evidencia de productos lácteos en el 80% de los fragmentos de cerámica de la costa atlántica de lo que ahora es Gran Bretaña e Irlanda. En comparación, la producción lechera en la costa del Atlántico sur de lo que ahora es Portugal y España parece haber sido mucho menos intensiva y con un mayor uso de ovejas y cabras en lugar de vacas.

El estudio confirma que los primeros agricultores en llegar a la costa del Atlántico sur explotaron animales para obtener su leche, pero sugiere que la producción lechera solo despegó cuando se extendió a las latitudes del norte, con progresivamente más productos lácteos procesados ​​en recipientes de cerámica.

Los productores prehistóricos que colonizaron áreas del norte con climas más severos pueden haber tenido una mayor necesidad de los beneficios nutricionales de la leche, incluida la vitamina D y las grasas, sugieren los autores del estudio.

El autor principal del artículo, el profesor Oliver Craig, del Departamento de Arqueología de la Universidad de York, dijo: «Las diferencias latitudinales en la escala de la producción de lácteos también podrían ser importantes para comprender la evolución de la persistencia de la lactasa en adultos en Europa. Hoy en día, la genética El cambio que permite a los adultos digerir la lactosa en la leche es mucho más frecuente en los europeos del noroeste que en sus homólogos del sur «.

El equipo de investigación examinó los residuos orgánicos conservados en la cerámica neolítica temprana de 24 sitios arqueológicos situados entre Portugal y Normandía, así como en el Báltico occidental.

Encontraron sorprendentemente poca evidencia de alimentos marinos en cerámica, incluso en sitios ubicados cerca de la costa atlántica, con muchas oportunidades para la pesca y la recolección de mariscos. Una excepción fue en el Báltico occidental, donde los productos lácteos y los alimentos marinos se prepararon en cerámica.

La autora principal del artículo, la Dra. Miriam Cubas, dijo: «Este sorprendente descubrimiento podría significar que muchos agricultores prehistóricos rechazaron los alimentos marinos en favor de los lácteos, pero tal vez el pescado y los mariscos simplemente se procesaron de otras maneras.

«Nuestro estudio es una de las comparaciones regionales más grandes del uso temprano de la cerámica. Ha arrojado nueva luz sobre la propagación de la agricultura temprana en el Atlántico europeo y mostró que había una gran variedad en la forma en que vivían los primeros agricultores. Estos resultados nos ayudan a ganar más de una visión de la vida de las personas que viven durante este proceso de cambio trascendental en la cultura y el estilo de vida, desde cazadores-recolectores hasta la agricultura «

En Nature Communications se publica ‘Gradiente latitudinal en la producción de lácteos con la introducción de la agricultura en la Europa atlántica’ .


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