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Estudio revela pistas evolutivas sobre la complejidad social de las abejas


La compleja vida social de las abejas melíferas, con sus reinas y trabajadores cooperando para producir miel, está profundamente arraigada en la imaginación del público.


por la National Science Foundation


Pero la mayoría de las más de 20,000 especies de abejas del mundo son solitarias: una hembra se junta, recoge provisiones, pone huevos y los empasta con comida en un lugar seguro.

Investigaciones recientes en la Universidad de New Hampshire avanzan nuestra comprensión del cambio evolutivo de los ancestros solitarios de las abejas melíferas a los seres sociales que son ahora. «Sabemos que las abejas de hoy evolucionaron de ancestros solitarios, pero aún estamos descubriendo qué factores biológicos pueden haber contribuido a ese proceso gradual», dice Wyatt Shell, autor principal del estudio, publicado en Proceedings of the Royal Society B .

El tema de la investigación financiada por NSF, la pequeña abeja carpintera norteamericana (Ceratina calcarata), tiene una sociabilidad simple. «Por ejemplo, en lugar de abandonar el nido después de poner sus huevos, una madre puede proteger a su prole mientras es mantenida por una sola hija trabajadora», dice Shell.

Comparando los niveles relativos de expresión de genes cerebrales de esta abeja melífera , Shell y la coautora Sandra Rehan examinaron qué genes podrían estar asociados con los rasgos de alimentación (visitando flores para recolectar polen y néctar) y protección (sentado en la entrada del nido para prevenir la depredación o el parasitismo) .

Estos rasgos son demostrados simultáneamente por una abeja madre y una de sus hijas a principios de otoño, lo que brinda a los investigadores la oportunidad de explorar los efectos de la maduración, desde las hijas pre-reproductivas hasta las madres post-reproductivas, en la expresión génica .

«Esta investigación ayuda a comprender cómo podría haberse desarrollado el complejo comportamiento social que muestran muchas especies», dice Jodie Jawor, directora del programa en la División de Sistemas Organizacionales Integrales de NSF. «La forma en que los genes influyen en el comportamiento es un área activa de investigación para comprender cómo evoluciona el comportamiento y cómo se mantienen comportamientos como la vida en grupo y las actividades colectivas, como se ve en las abejas melíferas».


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