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Evitar un final amargo para el café debido al cambio climático

Evitar un final amargo para el café debido al cambio climático
Crédito: CIAT

No comencé a tomar café hasta el otoño pasado. A pesar de trabajar como barista durante cuatro años y crecer en un hogar que toma su café por vía intravenosa, nunca me gustó. 


por Abby Meola, Earth Institute de la Universidad de Columbia


La gota que colmó el vaso que convirtió mis años de conocimiento sobre la preparación de café en una rutina para beber café fue comenzar la escuela de posgrado. Ese momento probablemente no sea una coincidencia. Pero el café también entró en mi vida de otra manera cuando se convirtió en el tema de un proyecto de investigación de un año.

Ver: PROGRAMA CAMPO CAFE Y CIUDAD EN MUNDO AGROPECUARIO: 10-04-2021

Mis compañeros y yo decidimos centrarnos en el café para nuestro proyecto final después de recordar los titulares advirtiendo sobre la muerte del café debido al cambio climático . Estábamos buscando un vínculo entre los factores de estrés climático y el rendimiento del café, pero en cambio encontramos una relación política complicada que decidí investigar más a fondo.

Recordé mis días de café, cuando se hacía hincapié en servir solo café de comercio justo . Es probable que cualquier persona que tome cafeína con frecuencia haya escuchado esta frase: está destinada a significar granos de la más alta calidad, con estándares basados ​​en criterios sociales, económicos y ambientales. Fair Trade America incluso tiene un «estándar climático», cuyo objetivo es proteger a los agricultores de la cooperativa de los impactos adversos del cambio climático. Hasta que me sumergí profundamente en la producción de café , todavía tenía esta noción heroica sobre el comercio justo y cómo ayudaba a los caficultores.

Ver: Cómo el cambio climático afecta la producción de café de Colombia

El problema es que el sistema destinado a garantizar precios justos para los productores de café es inaccesible para los pequeños productores. La certificación de comercio justo requiere que los agricultores afronten un costo de compra , lo que no es posible para los productores de café más pobres, muchos de los cuales ya tienen un déficit anual . Los estudios económicos de los beneficios del comercio justo, como este documento de trabajo de Harvard publicado el año pasado, encuentran que cualquier beneficio potencial no se extiende a los trabajadores agrícolas más desfavorecidos .

La idea de un mecanismo a prueba de fallos para ayudar a los caficultores es tentadora, pero una solución económica que requiere una inversión inicial no lo es. Al apoyar financieramente a las granjas incluso cuando las cosechas fallan, los agricultores pueden recuperarse para la siguiente temporada de siembra, pero limitar el acceso a esta opción significa que el estrés climático solo exacerbará aún más la desigualdad. Puede que el cambio climático no sea la muerte del café en mi tienda local, pero será una dificultad enorme para los agricultores que ya luchan.

Ver: PROGRAMA CAMPO CAFE Y CIUDAD EN MUNDO AGROPECUARIO: 03-04-2021

Algunos agricultores se han alejado del comercio justo hacia las adaptaciones climáticas naturales. El café de sombra es un enfoque. Al plantar una mezcla de árboles más altos alrededor de las fincas de café, el café es menos susceptible a los impactos climáticos nocivos. Los nuevos árboles podrían proporcionar un ingreso adicional a través de cultivos como plátanos o nueces de macadamia. Hay beneficios ecológicos adicionales de este método de cultivo, ya que ayuda a restaurar los nutrientes en el suelo empobrecido y proporciona un hábitat para las aves migratorias . El café cultivado a la sombra puede incluso obtener una certificación propia, café apto para las aves, que ayuda a garantizar que las fincas cafetaleras contribuyan a restaurar la biodiversidad de las aves.

El café cultivado a la sombra, aunque actualmente es más accesible para los agricultores pobres que el comercio justo, todavía requiere un depósito inicial de dinero para plantar nuevos árboles junto con sus cultivos principales. A veces, los agricultores pueden obtener subsidios para su siembra mixta , ya que estos métodos promueven un cultivo más resistente. Las soluciones ecológicas, en comparación con las económicas, preparan a los agricultores para responder a un clima cambiante.

Temo el colapso del café por mis propias razones egoístas. Disfruto de mi taza de café diaria, e incluso puedo hacer un poco de arte latte bastante convincente. Aun así, lo que puedo perder con el colapso del café palidece en comparación con las personas que cultivan café para ganarse la vida y apenas se las arreglan para sobrevivir. La crisis climática está afectando duramente a los trabajadores agrícolas y subsidiar las prácticas agrícolas sostenibles es más importante que nunca. Por el bien de los trabajadores del café en todas partes, el café debe continuar.



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