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¿Existe una «cornificación» del paisaje en Alemania?


Como cultivo útil para la agricultura, el maíz es casi indispensable. ¿El éxito de la planta es un problema para el medio ambiente?


Cualquiera que esté en las regiones rurales en verano y otoño tiene rápidamente la impresión de que el maíz se cultiva en la mayoría de los campos. Desde hace mucho tiempo se habla de «cornificación» del paisaje. Parece que el cultivo de maíz continúa creciendo. ¿Pero es eso realmente cierto? ¿El maíz en general es problemático para el medio ambiente? ¿Y por qué las empresas de toda Alemania cultivan tanto maíz?

Una mirada al desarrollo de la superficie cultivada de maíz muestra un aumento constante desde que se introdujo el cultivo en Alemania a mediados de la década de 1950. Si bien la planta todavía era un cultivo de nicho en 1960 con alrededor de 56.000 hectáreas, se ha convertido en el segundo cultivo más importante después del trigo hasta hoy. En 2020, el maíz se cultivó en más de 2,7 millones de hectáreas (trigo aproximadamente 3,1 millones de hectáreas).

Superficie de cultivo de maíz en Alemania en hectáreas, 1960-2020
196056
1970407
1980813
1990 *1,597
20001,516
20102,295
2020 **2,721
Fuente: Destatis, DMK
* de 1990 Alemania en su conjunto
** provisional

Planta forrajera perfecta

Este desarrollo se explica principalmente por el hecho de que el maíz es un cultivo casi perfecto para la agricultura. Se puede utilizar de diversas formas, ofrece rendimientos superiores a la media, mucha energía y, gracias a la cría intensiva, también se puede cultivar de forma segura en lugares desfavorables y fríos, aunque originalmente proviene de los trópicos.

Si bien el maíz es un alimento importante en muchos países menos desarrollados, en Alemania la planta se utiliza casi exclusivamente como alimento para animales o como sustrato para generar electricidad a partir de plantas de biogás. Alrededor del 85 por ciento se cosecha como maíz para ensilaje.
Toda la planta se pica y se hace duradera como ensilaje mediante la fermentación del ácido láctico bajo una película hermética. El ensilado de maíz se utiliza para la alimentación del ganado o para plantas de biogás.

El 15 por ciento restante se cosecha como maíz en grano o mezcla de mazorcas de maíz, una mezcla del huso y los granos de la mazorca de maíz, y se utiliza para alimentar aves y cerdos.

El alto contenido energético garantiza un alto rendimiento animal

La gran ventaja del ensilado de maíz en la alimentación de vacas lecheras y toros es el alto contenido energético, que en promedio es hasta un 20 por ciento más alto que el del ensilado de pasto. Esto significa que se puede lograr más leche o una mayor cantidad de carne con la misma cantidad de alimento. Por la misma razón, el ensilaje de maíz es también el sustrato vegetal más importante para el funcionamiento de las plantas de biogás.

El maíz también ofrece muchas ventajas en términos de cultivo de plantas. Gracias al trabajo intensivo de mejoramiento y las numerosas variedades disponibles, el cultivo ofrece altos rendimientos de forma fiable en casi todos los lugares, incluso en condiciones meteorológicas desfavorables. Desde la siembra hasta la cosecha y el ensilado, el cultivo está completamente mecanizado. Esto significa que incluso grandes áreas se pueden gestionar con poco esfuerzo y tiempo.

El maíz crece en una quinta parte de toda la tierra utilizable

Estas ventajas han hecho que el maíz se cultive ahora en casi una quinta parte de la superficie agrícola de Alemania. Sin embargo, existen claras diferencias regionales. En las regiones en las que se necesita maíz como alimento para la ganadería intensiva, la proporción de superficie es significativamente mayor.

Esto se aplica, por ejemplo, a los distritos de Baja Sajonia, Renania del Norte-Westfalia y Baviera, donde el maíz ahora crece en casi la mitad de las áreas. Por el contrario, el maíz desempeña un papel secundario en muchas regiones montañosas bajas y pastizales y áreas agrícolas agrícolas clásicas.

Con una cuota de superficie de casi el 50 por ciento, ciertamente puede surgir la impresión de que hay «cornificación» en Alemania. Esta percepción se ve reforzada por el tamaño de las plantas, que suelen alcanzar alturas de hasta tres metros y más en julio y, por tanto, están mucho más presentes visualmente que los cereales, las patatas o la remolacha azucarera, por ejemplo.

¿Qué tan ecológico es el cultivo del maíz?

Sin embargo, el punto crucial cuando se pregunta si se cultiva demasiado maíz es qué tan sostenible y ecológico se compara el cultivo con otros cultivos. Los resultados se mezclan aquí. Al igual que con otros cultivos, es fundamentalmente cierto que el cultivo de maíz a largo plazo y en gran escala restringe la biodiversidad. Las especies de insectos, aves y plantas del campo se ven afectadas. Esto es especialmente cierto cuando se aran pastizales ecológicamente valiosos en favor del cultivo de maíz.

El cultivo de maíz ha caído en desgracia porque las áreas solían ser fertilizadas excesivamente con estiércol. Especialmente en regiones con ganadería intensiva, esto a veces condujo a un aumento de los niveles de nitratos en las aguas subterráneas. Sin embargo, este problema se ha resuelto en gran medida mediante regulaciones legales más estrictas y un manejo más consciente del estiércol producido por las empresas.

Mayor riesgo de compactación y erosión del suelo.

Otra desventaja del cultivo es el uso de maquinaria pesada para la recolección. Especialmente en condiciones de humedad, esto conduce a la compactación del suelo, lo que puede afectar la fertilidad a largo plazo. Además, debido al lento desarrollo de la planta, el suelo permanece desprotegido durante un tiempo relativamente largo después de la siembra en primavera. Esto aumenta el riesgo de erosión, especialmente durante las fuertes lluvias en las pendientes.

Estos efectos negativos sobre la biodiversidad y el suelo se ven agravados por el hecho de que el maíz es auto-tolerante. Esto significa que la planta se puede cultivar en la misma área durante varios años seguidos sin que disminuyan los rendimientos ni aumente el esfuerzo para la protección de cultivos. Aquí depende de la dirección garantizar un cambio ecológico en los cultivos.

Ventajas en protección y fertilización de cultivos

En lo que respecta a la protección de las plantas y la fertilización, el maíz funciona mejor que muchos otros cultivos. Mientras que el trigo o la colza, por ejemplo, deben rociarse al menos tres o cuatro veces contra malezas y hongos, un máximo de dos tratamientos suele ser suficiente para el maíz. En lo que respecta a la utilización de nitrógeno, la planta también se considera muy eficiente, por lo que, según los expertos, no existe riesgo de una mayor contaminación por nitratos de las aguas subterráneas del cultivo de maíz si la fertilización es adecuada.

Conclusión

Los rendimientos altos y fiables, el cultivo fácil y la amplia gama de usos potenciales hacen del maíz un cultivo muy atractivo en la agricultura. Estas ventajas han llevado a una expansión continua del área de cultivo durante los últimos 60 años. Con una participación media del 20 por ciento de la superficie agrícola, el maíz es ahora el cultivo más importante de Alemania después del trigo.

Sin embargo, existen importantes diferencias regionales en la intensidad del cultivo. En las regiones con ganadería intensiva, el maíz se encuentra en casi el 50 por ciento de la tierra, en muchas cadenas montañosas bajas y áreas cultivables, por otro lado, la proporción está muy por debajo del diez por ciento. No está claro si el creciente cultivo de maíz ya es un problema para el medio ambiente. Las desventajas de la pérdida de especies y el riesgo de compactación y erosión del suelo se compensan con una intensidad relativamente baja de las medidas de protección de las plantas en comparación con otros cultivos.

Información de: https://www.landwirtschaft.de/diskussion-und-dialog/umwelt/gibt-es-in-deutschland-eine-vermaisung-der-landschaft


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