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Experto discute alternativas a los pesticidas


Un investigador de la Universidad de Arizona descubrió compuestos derivados de Photorhabdus, una bacteria patógena de insectos, que tiene propiedades antimicrobianas y nematicidas que pueden reemplazar a los pesticidas químicos.


Alison Mairena, Universidad de Arizona


La profesora de entomología Patricia Stock, directora interina de la Escuela de Ciencias de Animales y Ciencias Biomédicas Comparadas de la UA, usó una subvención de Aceleración para el Éxito de la UA y un financiamiento del Programa de Inversión de Inversión en la Innovación de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida para probar la actividad de los metabolitos secundarios de las bacterias Photorhabdus con Aplicaciones en la agricultura.

Stock está trabajando con Tech Launch Arizona, la oficina de la UA que comercializa invenciones derivadas de la investigación, para desarrollar su investigación de productos que se pueden utilizar en todo el mundo.

P: ¿Por qué son necesarios los pesticidas?

R: Solo en los Estados Unidos, las plantas están sujetas al ataque de más de 50,000 patógenos diferentes, incluidos hongos, virus, bacterias, insectos y nematodos. Aunque se dispone de una variedad de herramientas químicas y otras herramientas de gestión, ninguna es ideal con respecto a la seguridad, eficacia o costos ambientales. Existe una necesidad urgente y presente de identificar alternativas a los pesticidas químicos y los antibióticos actuales para un manejo más racional y seguro de los cultivos contra nematodos y bacterias parásitos de plantas por igual.

P: ¿Por qué es importante encontrar alternativas a los pesticidas químicos?

R: Existe evidencia de que el uso intensivo de pesticidas químicos para el control de nematodos parásitos de plantas y otras plagas de plantas como bacterias y hongos ha provocado graves impactos ambientales negativos. La Agencia de Protección Ambiental está revisando el uso de pesticidas órgano fosforados y carbamatos con la intención de eliminar químicos obsoletos y tóxicos. Eso ya sucedió con el bromuro de metilo , un fumigante del suelo que se había usado ampliamente para controlar los nematodos parásitos de plantas y otros patógenos transmitidos por el suelo. Aunque los compuestos antibacterianos como la estreptomicina y la oxitetraciclina pueden ser menos problemáticos que los pesticidas mencionados anteriormente.Estos antibióticos están actualmente autorizados para su uso en la protección de cultivos. Ahora rara vez se utilizan en medicina humana debido al peligro de toxicidad.

P: ¿Quién se beneficiará de esta tecnología?

R: Los agricultores, que tendrán una opción más segura para lidiar con las plagas y patógenos de las plantas. Las personas, la vida silvestre y el medio ambiente en general estarán menos expuestos a pesticidas químicos nocivos .

P: ¿Cuál es el siguiente paso?

R: Nuestro trabajo se ha realizado en condiciones de laboratorio ya pequeña escala. Nuestro siguiente paso es pasar a las pruebas de invernadero primero y las pruebas de campo en un futuro próximo. Sería genial asociarse con la industria para obtener su apoyo y formar una asociación para avanzar hacia el siguiente paso.


Proporcionado por la Universidad de Arizona


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