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FISHTREAT: un novedoso y sostenible sistema de dosificación de medicamentos para granjas piscícolas


Uno de los principales desafíos para la acuicultura de salmónidos es la amenaza de infestaciones parasitarias de piojos de mar como Lepeophtheirus salmonis. 


por el Instituto Noruego de Investigación del Agua (NIVA)


Se ha demostrado que estos parásitos sobreviven durante más de 190 días después del apego al pez huésped, y durante esta vida pueden producir más de 10 crías (cadenas de huevos), cada una con aproximadamente 150 huevos por cadena. (Heuch et al., 2000). El problema con las infestaciones de piojos de mar es que pueden causar estrés al pez huésped, causar lesiones cutáneas e infecciones secundarias, pueden infectar a las poblaciones salvajes de salmónidos y, en algunos casos, pueden causar la muerte del pez (particularmente en etapas de smolt más pequeñas).

Además, existen requisitos legales para mantener las infestaciones de piojos de mar por debajo de cierto límite. También hay importantes impulsores económicos y sociales para controlar las infestaciones de piojos de mar. Tradicionalmente, el control de los piojos de mar se ha basado en el uso de medicamentos veterinarios (VMP) para tratar a los peces. Algunos de los VMP que se han utilizado para tratar salmónidos se han relacionado con posibles efectos adversos en organismos no objetivo, es decir, graves impactos negativos en el ecosistema y / o una amenaza para otras especies comercialmente importantes como los camarones y las langostas (Samuelsen et al. ., 2014; Macken et al., 2015). Esto ha llevado a una reducción en las cantidades que se utilizan recientemente en comparación con la situación de hace solo unos años, donde toneladas de VMP se usaban anualmente para tratar a los peces.

Las estrategias de prevención de piojos de mar se han dirigido recientemente hacia la implementación pasiva, por ejemplo, peces más limpios, faldas de piojos de mar, termolizadores o enjuagues. Sin embargo, estos métodos no están exentos de problemas. Los inconvenientes de algunos métodos mecánicos están relacionados con preocupaciones éticas sobre el estrés de los peces durante el tratamiento. Algunas técnicas también han provocado muertes masivas accidentales de peces que representan pérdidas económicas significativas para la granja de peces. Las consideraciones éticas del uso de peces más limpios también se han destacado con estimaciones recientes de que 50 millones de peces más limpios mueren cada año en Noruega.

FISHTREAT: un novedoso y sostenible sistema de dosificación de medicamentos para granjas piscícolas
FISHTREAT puede reducir significativamente la cantidad de medicamentos veterinarios (VMP) que se necesita para provocar un efecto sobre los piojos de mar, lo que también significa que la cantidad de VMP que se pierde en el área circundante se minimiza. Crédito: NIVA

Pero los piojos de mar no carecen de sus propias estrategias de supervivencia. Un desarrollo reciente en la evolución de los piojos de mar ha resultado en la prevalencia de piojos de mar adultos transparentes. En consecuencia, los sistemas de detección de peces y láser más limpios no tienen tanto éxito en detectarlos y eliminarlos del pescado. El corto tiempo de generación de piojos de mar juveniles a adultos está exacerbando aún más el desarrollo evolutivo de los piojos libres de pigmentos. Por lo tanto, aunque se están utilizando recursos significativos para desarrollar sistemas de tratamiento no medicinales, se anticipa que habrá una necesidad continua de usar VMP para tratar los piojos de mar. Sin embargo, existen inquietudes acerca de los posibles efectos de los VMP en organismos no objetivo y / o comercialmente importantes, Por lo tanto, se recomiendan estrategias inteligentes para dosificar los peces con VMP para minimizar cualquier posible impacto ambiental. Un ejemplo de una de esas estrategias es usar botes de pozo para tratar a los peces y luego tratar el efluente antes de liberarlo al mar. Sin embargo, esto todavía significa que los peces sufren un estrés extremo al ser retirados de los corrales de peces y retenidos por un tiempo en un ambiente confinado. También existe el riesgo de matanza masiva de peces si hay un problema con el proceso de tratamiento, y también existen preocupaciones de transferencia de enfermedades asociadas con su uso (Lyngstad et al., 2015). Esto todavía significa que los peces sufren un estrés extremo al ser retirados de los corrales de peces y retenidos por un tiempo en un ambiente confinado. También existe el riesgo de matanza masiva de peces si hay un problema con el proceso de tratamiento, y también existen preocupaciones de transferencia de enfermedades asociadas con su uso (Lyngstad et al., 2015). Esto todavía significa que los peces sufren un estrés extremo al ser retirados de los corrales de peces y retenidos por un tiempo en un ambiente confinado. También existe el riesgo de matanza masiva de peces si hay un problema con el proceso de tratamiento, y también existen preocupaciones de transferencia de enfermedades asociadas con su uso (Lyngstad et al., 2015).

Científicos del Instituto Noruego de Investigación del Agua (NIVA) han desarrollado recientemente una técnica más prometedora para tratar peces con VMP. Estos científicos han estado investigando los efectos de las VMP en el medio ambiente durante más de una década y entienden los riesgos significativos que representan para los organismos no objetivo. Entonces, han desarrollado un sistema llamado FISHTREAT que se basa en una técnica de dosificación pasiva. El sistema FISHTREAT puede reducir significativamente la cantidad de VMP que se necesita para provocar un efecto sobre los piojos de mar.lo que también significa que la cantidad de VMP que se pierde en el área circundante se minimiza. El principio del sistema FISHTREAT es que al comprender las propiedades fisicoquímicas de diferentes moléculas es posible cargar técnicamente el medicamento en un material apropiado como el nylon, que cuando se coloca en la pluma de pescado permite una liberación sostenida para tratar a los peces.

A diferencia de los métodos actuales de aplicación de cantidades de VMP a través de alimentos para peces o en tratamientos de baño, es posible mantener una dosis terapéutica dentro de los peces.pluma durante un período prolongado de tiempo que está muy por debajo del nivel que se espera que cause un efecto en el medio ambiente. Los científicos de la NIVA han recibido recientemente una patente noruega y chilena por la invención y hay patentes pendientes en Europa y América del Norte. Ahora están buscando una asociación industrial para desarrollar esta invención en un producto comercialmente viable para su uso en la acuicultura de salmónidos. Sin embargo, FISHTREAT no se limita a esta única forma de acuicultura y podría ser relevante para todo tipo de control de enfermedades dentro de otras industrias acuícolas.


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