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Flor fiel abeja nativa hace un polinizador confiable


Los entomólogos de UC Riverside han documentado que una especie de abeja nativa del sudor extendida en todo Norte y Sudamérica tiene una rutina diaria que la convierte en un prometedor polinizador.


por Holly Ober, Universidad de California – Riverside


Debido a que la abeja puede prosperar en entornos que han sido altamente modificados por los humanos, como las ciudades y las áreas agrícolas, podría convertirse en un complemento adecuado para las abejas melíferas, que son caras para los agricultores y están amenazadas por los pesticidas y el cambio climático.

Las abejas sudorosas no son tan famosas como su primo prolífico, la abeja europea, pero son comunes en las áreas naturales, urbanas y agrícolas de América del Norte. Las abejas sudoríparas, junto con otras abejas nativas como los abejorros , son polinizadores valiosos de muchas flores silvestres y plantas de cultivo , pero a menudo no reciben el nivel de atención pública que las abejas melíferas.

En un artículo publicado en la revista Ecology , Ph.D. El candidato Jacob Cecala y Erin Wilson Rankin, profesor asociado de entomología, describen en profundidad por primera vez el comportamiento de búsqueda de una especie pequeña, común y a menudo ignorada de la abeja del sudor, Halictus ligatus . La especie está clasificada como «generalista», lo que significa que se sabe que se alimenta de muchos tipos de flores. Pero nadie sabía cuán flexibles son los individuos en su selección de flores, y si las elecciones florales de un individuo variaban día a día.

Para explorar la rutina diaria de esta especie, Cecala capturó abejas sudando mientras se alimentaba de flores en varios viveros comerciales en todo el sur de California. Los viveros cultivan muchas especies diferentes de plantas muy cerca unas de otras, por lo que son útiles para estudiar las opciones de alimentación de las abejas. Marcó las abejas con puntos de diferentes colores de pintura no tóxica para rastrear qué plantas estaban visitando.

Regresó al día siguiente y atrapó casi el 52% de las abejas marcadas nuevamente. Cecala repitió este experimento cuatro veces en verano y cuatro veces en otoño y recapturó alrededor del 50% cada vez. Prácticamente todos, el 96%, se encontraron en la misma especie de planta que el primer día, lo que indica que la mayoría de las abejas individuales se alimentan de la misma especie de planta día a día. Los hallazgos sugieren que es común que las abejas individuales tomen decisiones consistentes sobre qué buscar a lo largo de los días.

Flor fiel abeja nativa hace un polinizador confiable
Marcar una abeja sudor en su espalda con una pluma de pintura. Crédito: Jacob Cecala

«Estos resultados son alentadores dado que los viveros de plantas son, en términos relativos, hábitats artificiales artificiales. Es de esperar que las áreas agrícolas y urbanas realmente intensas estén bastante desprovistas de biodiversidad, pero estas abejas nativas vuelan y visitan las plantas y las usan como recursos de polen y néctar «, dijo Cecala.

El estudio también documentó una probabilidad 45% mayor de recapturar las abejas en especies de plantas nativas de California que en especies de plantas exóticas de California. Esto variaba un poco según la temporada. Las tasas de recaptura fueron más altas en las plantas nativas en el verano, lo que sugiere diferencias estacionales en la forma en que las abejas se alimentan. Si bien esto sugiere que las plantas nativas son más valiosas para estas abejas, muchos individuos todavía mostraron fidelidad a las plantas no nativas.

Queda mucho por aprender sobre los comportamientos de alimentación de Halictus ligatus , pero la alta fidelidad de la planta reportada en el estudio probablemente indica un rango de alimentación más pequeño, que sería consistente con su pequeño tamaño corporal y útil para la polinización comercial.

Aunque el estudio se realizó dentro de viveros de plantas, sus hallazgos tienen implicaciones para la polinización de cultivos comerciales en granjas. Mientras que los agricultores deben pagar para alquilar colmenas comerciales de abejas, las abejas nativas, como las abejas sudaderas, brindan servicios de polinización sin cargo.

«Las abejas, que son más grandes, se alimentan mucho más lejos», agregó Rankin. «Incluso si pones abejas en tu campo, no hay nada que decir que en realidad no van a pasar dos granjas, mientras que estas abejas sudorras se alimentan repetidamente de plantas alrededor del área donde viven».

«Estas abejas salvajes son polinizadores bastante buenos y consistentes», dijo Cecala. «Si tienes estas abejas sudorosas en el área, te conviene conservarlas de la manera que puedas, porque probablemente estén visitando cultivos todos los días, no solo de paso».

Este estudio refuerza que ciertas plantas disponibles públicamente en viveros pueden servir como recursos confiables para las abejas nativas. Al plantar una variedad de flores diferentes alrededor de sus hogares y asegurarse de que estén libres de insecticidas, cualquiera puede ayudar a estas abejas nativas .


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