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Floraciones de algas perjudiciales para la acuicultura: evaluación mundial de la ONU

Las llamadas floraciones de algas nocivas pueden causar invasiones de mucílagos marinos desagradables
Las llamadas floraciones de algas nocivas pueden causar invasiones de mucílagos marinos desagradables.

Las floraciones de algas marinas potencialmente letales no han aumentado en número en las últimas tres décadas, pero representan una seria amenaza para la acuicultura, según una evaluación global de la ONU publicada el martes.


por Natalie Handel


Los orígenes de las llamadas floraciones de algas nocivas (FAN), como la responsable del lodo de «mocos marinos» que actualmente afecta a Turquía, siguen sin estar claros, dijo la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO en un informe.

Se cree que son un proceso natural , pero la escorrentía de nitrógeno y fósforo de la agricultura, junto con la introducción inadvertida de especies invasoras, podría empeorarlos.

No se cree que el cambio climático desempeñe un papel, según el análisis sin precedentes de casi 10,000 floraciones de algas entre 1985 y 2018.

Un fuerte aumento en el envenenamiento de peces y mariscos de cultivo en todo el mundo había llevado a la especulación de que la proliferación de algas tóxicas estaba aumentando.

Pero tales incidentes se debieron más a un aumento de la piscicultura en sí, que se multiplicó por 16 durante el período de 33 años.

«La sobreexplotación actúa como un multiplicador natural de los efectos de los FAN», dijo la coautora Adriana Zingone.

«Esto conduce a un aumento de los impactos independientemente de la tendencia real de las FAN».

Aproximadamente el cinco por ciento de las 5,000 especies de algas del mundo pueden causar floraciones que tienen efectos negativos en los humanos.

Más de 4.200 toneladas de salmón fueron víctimas de algas asesinas en Chile en abril
Más de 4.200 toneladas de salmón fueron víctimas de algas asesinas en Chile en abril.

Estos van desde intoxicaciones por comer mariscos tóxicos hasta brotes de mucílagos marinos desagradables como el que obstruye las aguas de Estambul.

También son relativamente raros pero extremadamente costosos los incidentes mortales en los que la proliferación de algas invade las piscifactorías.

A principios de 2016, una oleada de algas en las aguas de Chile asfixió hasta la muerte unas 40.000 toneladas de salmón por valor de unos 800 millones de dólares, lo que provocó disturbios sociales.

«Los peces marinos silvestres pueden simplemente alejarse de las floraciones», explica el estudio, «pero los que se mantienen cautivos en operaciones de acuicultura intensiva son vulnerables».

Los investigadores encontraron que aproximadamente la mitad de los incidentes cubiertos por el estudio involucraron toxinas de los mariscos, y más del 80 por ciento de ellos afectaron a los mariscos.

Las toxinas paralíticas de los mariscos, que representan la mayor parte de ellas, provocaron unas 3.800 intoxicaciones durante el período de estudio.

La mayoría se encontraba en Filipinas, donde la población depende en gran medida de la piscicultura para su suministro de alimentos.

La piscicultura se multiplicó por 16 durante el período de 33 años del estudio, lo que llevó a más informes de floraciones de algas nocivas.
La piscicultura se multiplicó por 16 durante el período de 33 años del estudio, lo que llevó a más informes de floraciones de algas nocivas.

El estudio señala que la gestión de riesgos de seguridad alimentaria, incluido el cierre de las áreas de recolección de mariscos , significa que las floraciones de algas tóxicas no siempre conducen a intoxicaciones y rara vez a muertes.

Según la Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica, las causas subyacentes de la proliferación de algas no se conocen bien.

El estudio no encontró evidencia que respalde la afirmación generalizada de que la proliferación de algas podría estar aumentando en todo el mundo, quizás debido al calentamiento global.

Pero, señala la NOAA, muchas especies prosperan con vientos y corrientes de agua favorables, y algunas floraciones pueden estar relacionadas con la escorrentía de nitrógeno, fósforo y carbono de la agricultura que podría «sobrealimentar» las algas río abajo.



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