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Flores pueden oír el zumbido de las abejas – y dejar su néctar más dulce


«Es necesario entender que la audición no es exclusividad de los oídos», dice investigadora. 


Por Michelle Z. Donahue


En los días más tranquilos, el mundo está repleto de sonidos: el canto de los pájaros, el viento del viento entre los árboles y el zumbido de los insectos. La audición tanto del predador como de la presa está atenta a la presencia del otro.

Los sonidos son tan importantes para la vida y la supervivencia que llevó  Lilach Hadany , un investigador de la Universidad de Tel Aviv, para preguntar, y si no eran sólo los animales que podían sentir los sonidos ¿Qué pasa si las plantas también podría? Los primeros experimentos para poner a prueba esta hipótesis, publicado recientemente en bioRxiv, servidor aún no publicado estudios sugieren que, al menos en un caso, las plantas  pueden  oír y esta capacidad les da una ventaja evolutiva real.

El equipo estudió Hadany prímulas-la-noche ( Oenothera drummondii ) y encontró que, en una cuestión de minutos después de sentir las vibraciones de las alas de los polinizadores, las  plantas aumentan temporalmente la concentración de azúcar en el néctar de sus flores . Por otra parte, las propias flores actúan como órganos auditivos, captando las frecuencias específicas de las alas de las abejas y al mismo tiempo ignorando sonidos irrelevantes como los del viento.

El más dulce sonido

Por ser una teórica de la evolución, Hadany afirma que llegó a tal indagación al percibir que los sonidos son un recurso natural universal-que las plantas estarían perdiendo si no lo aprovechaban como los animales. Si las plantas tuvieran una manera de oír y reaccionar a sonidos, ponderó, eso podría ayudarles a sobrevivir y pasar adelante su herencia genética.

Una mosca de las flores marrón y amarilla se posa en una prímula de noche cubierta de rocío en el Reino Unido. FOTO MICHAELGRANTWILDLIFE / ALAMY

Como la polinización es fundamental para la reproducción de las plantas, el equipo de ella comenzó investigando las flores. La prímula de noche, que crece espontáneamente en las playas y parques alrededor de Tel Aviv, surgió como una buena candidata, ya que posee un largo período de florecimiento y produce cantidades mensurables de néctar.

Para probar las prímulas de noche en laboratorio, el equipo de Hadany expuso las plantas a cinco tratamientos sonoros: silencio, grabaciones de abejas a una distancia aproximada de 10 cm y sonidos generados por computadora a frecuencias bajas, intermedias y altas. Las plantas que recibieron el tratamiento de silencio – dispuestas bajo jarros de vidrio a prueba de vibraciones – no presentaron un aumento significativo en la concentración de azúcar en el néctar. El mismo resultado ocurrió con las plantas expuestas a sonidos de alta frecuencia (de 158 a 160 quilo-hertz) y de frecuencia intermedia (de 34 a 35 quilo-hertz).

Sin embargo, en las plantas expuestas a grabaciones de zumbidos de abejas (de 0,2 a 0,5 quilo-hertz) y sonidos análogos de baja frecuencia (de 0,05 a 1 quilo-hertz), el análisis final reveló una respuesta inequívoca. Dentro de tres minutos de la exposición a esas grabaciones, la concentración de azúcar en las plantas presentó una impresionante elevación del 20%.

Un agrado extra a los polinizadores, los teorizan, puede atraer más insectos, posiblemente aumentando las posibilidades de éxito de la polinización cruzada. De hecho, en observaciones de campo, los investigadores constataron que la cantidad de polinizadores era más de nueve veces mayor alrededor de plantas que habían sido visitadas por otro polinizador en los últimos seis minutos.

«Nos quedamos muy sorprendidos al descubrir que realmente había dado cierto», afirma Hadany. «Y después de repetir el experimento en otras situaciones, en otras estaciones y con plantas cultivadas en local cerrado y al aire libre, quedamos muy seguros sobre el resultado.

Flores para los oídos

Cuando el equipo reflexionó sobre cómo funciona el sonido, por medio de la transmisión e interpretación de vibraciones, el papel de las flores se ha vuelto cada vez más intrigante. Aunque las flores tienen gran variación de formato y tamaño, una buena parte de ellas es cóncava y en forma de tazón, lo que las hace perfectas para recibir y amplificar ondas sonoras de manera muy similar a una antena parabólica.

Para probar los efectos vibratorios de cada grupo de pruebas de frecuencia de radio, y Hadany  Veits Marina , coautor del estudio y de la Universidad de laboratorio Hadany en el momento, se ponen las flores de la primavera-la-noche en una máquina llamada láser vibrómetro, que mide los movimientos mínimo. El equipo entonces comparó las vibraciones de las flores con las vibraciones de cada uno de los tratamientos sonoros.

«Esta flor específica tiene forma cóncava, entonces, en términos acústicos, tiene sentido ese tipo de estructura vibrar y acentuar su propia vibración», afirma Veits.

Y, de hecho, fue lo que ocurrió, al menos para las frecuencias de los polinizadores. Hadany afirma que se animó al observar que las vibraciones de la flor correspondían a las longitudes de onda de la grabación de abejas.

«Usted nota pronto de cara que funcionó», cuenta ella.

Para confirmar que la flor era la estructura responsable de las vibraciones, el equipo también condujo pruebas en flores que tuvieron uno o más pétalos removidos. Estas flores no resonaron con ninguno de los sonidos de baja frecuencia.

Lo que más las plantas pueden oír

Hadany reconoce que quedan muchas preguntas sobre esta recién descubierta capacidad de respuesta de las plantas al sonido. Algunos «oídos» son mejores para ciertas frecuencias que otros? ¿Y por qué la prímula de noche deja su néctar mucho más dulce si se sabe que las abejas son capaces de detectar alteraciones mínimas en la concentración de azúcar del 1 al 3%?

Además, esa capacidad podría conferir otras ventajas además de la polinización y producción de néctar? Hadany supone que tal vez las plantas alerten unas a otras sobre sonidos de herbívoros masticando a sus vecinas. O tal vez puedan generar sonidos que atraigan animales responsables de la dispersión de las semillas de la planta.

«Es necesario considerar que las flores evolucionaron junto con los polinizadores por un buen tiempo», afirma Hadany. «Son entidades vivas y también necesitan sobrevivir en el mundo. Es importante para ellas la capacidad de sentir su ambiente-sobre todo porque no pueden moverse. «

Este estudio único abrió el camino a un campo de investigación científica totalmente nuevo, que Hadany llama fitoacústica.

Veits quiere saber más sobre los mecanismos subyacentes del fenómeno que el equipo de investigación observó. Por ejemplo, ¿qué procesos moleculares o mecánicos accionan la respuesta de vibración y aumento del néctar? Ella todavía espera que su estudio confirme la noción de que no siempre es necesario un órgano tradicional del sentido para percibir el mundo.

«Algunas personas pueden pensar: ¿cómo es posible que (las plantas) puedan oír o oler?» Veits afirma. «Hay que entender que la audición no es exclusiva de los oídos».

Richard Karban,  Especialista las interacciones entre plantas y plagas de la Universidad de California en Davis, tiene sus dudas, en concreto, acerca de las ventajas evolutivas que ofrecen respuestas a las plantas de sonido.

«Es posible que las plantas puedan sentir químicamente sus vecinas y evaluar si las otras plantas a su alrededor han sido fertilizadas», afirma. «No hay evidencia de interacciones de este tipo, pero (ese estudio) dio el primer paso.»


Trabajo Original de:
https://www.nationalgeographicbrasil.com/ciencia/2019/01/flores-podem-ouvir-o-zumbido-de-abelhas-e-deixar-seu-nectar-mais-doce


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