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Fosfato de roca un fertilizante eficaz en Kenia


La agricultura en el oeste de Kenia es un desafío, por decirlo suavemente. 

Aunque los agricultores pueden completar dos cosechas completas en un solo año, los suelos extremadamente pobres y los fertilizantes tradicionales costosos, como el superfosfato triple (TSP), mantienen los rendimientos bajos. 


Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Pero los resultados de un nuevo estudio de la Universidad de Illinois ofrecen a los agricultores kenianos la esperanza en forma de roca de fosfato.

«Fosfato de roca coincide o supera ligeramente al superfosfato triple si está considerando las evaluaciones agronómicas tradicionales del fósforo del suelo . Pero si observa los beneficios en términos de biología y salud del suelo, la roca de fosfato se dispara antes que la PST», dice Andrew Margenot, asistente profesor en el Departamento de Ciencias de los Cultivos en la U de I y autor principal del estudio.

Margenot y su equipo, que incluye investigadores de la Universidad de California, Davis y el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) en Nairobi, investigaron los dos fertilizantes de fósforo en un ensayo de campo a largo plazo en una granja típica de pequeños agricultores de Kenia.

El superfosfato triple, que es aproximadamente un 45 por ciento de fósforo, debe importarse de las minas marroquíes. El fertilizante es altamente soluble en los suelos ácidos, ricos en hierro, típicos de la región, pero presenta varios problemas.

«A menudo, los agricultores no pueden pagar la cantidad de fósforo que se recomienda si lo compra en forma de TSP importado», explica Margenot. «Además, el hierro en estos suelos combinado con el bajo pH se unirá e inmovilizará el fósforo en la PST. Así que simplemente desperdició una inversión bastante costosa».

La roca de fosfato, un fertilizante con solo 8 a 12 por ciento de fósforo, no solo es económica, sino que también es adecuada para el uso en suelos ácidos.

«Es el mismo mineral del que están hechos nuestros dientes y huesos: fosfato de calcio . Por la misma razón que la soda ácida degrada sus dientes, la roca de fosfato se disolverá mejor y será más útil como fertilizante en suelos de pH bajo», dice Margenot.

En el estudio, los investigadores aplicaron TSP, roca de fosfato o ningún fertilizante adicional a los campos sembrados en una rotación de maíz y frijol para un total de 13 temporadas de cultivo. Al concluir el estudio, el equipo recolectó el suelo y midió el fósforo disponible en el cultivo y la cantidad que estaba unida al hierro.

Además, el equipo también midió la cantidad de fósforo que terminó en la comunidad microbiana del suelo. «La idea es que los microbios pueden superar a los sumideros geoquímicos del fósforo», dice Margenot. «El microbio puede precipitarse y absorber el pulso de fósforo antes de que el hierro lo fije para siempre. Cuando las células microbianas mueren, liberan su fósforo, dando a las raíces de las plantas la oportunidad de tomarlo».

Las medidas tradicionales de fósforo disponible para el cultivo fueron similares para el TSP y la roca de fosfato, pero aproximadamente el 33 por ciento más de fósforo estaba ligado al hierro, y por lo tanto no estaba disponible para los cultivos, en parcelas fertilizadas con TSP. De manera impresionante, un 299 por ciento más de fósforo estaba presente en el acervo microbiano en suelos fertilizados con roca fosfatada.

«La roca de fosfato es una forma de fertilizante de liberación lenta. TSP es una inundación», dice Margenot. «Hay demasiado a la vez, es como tratar de beber de una manguera de fuego. Es demasiado para que los microbios o la planta lo absorban, y por lo tanto, la mayoría de ellos simplemente se encierra por los minerales del suelo para siempre».

Los efectos del rendimiento de los fertilizantes se informaron en un estudio complementario, que indicó que la roca de fosfato coincidía y, en algunos casos, superó a la PST. Margenot dice que esto se debe en parte a la mayor disponibilidad de fósforo, pero también se debe al hecho de que la roca de fosfato reduce la acidez y proporciona nutrientes adicionales, magnesio y calcio, al suelo y, en última instancia, a los cultivos.

El artículo, «El ciclo biológico de P está influenciado por la forma de fertilizante P en un Oxisol», se publica en Biology and Fertility of Soils .

Más información: Andrew J. Margenot et al. El ciclo biológico de P está influenciado por la forma del fertilizante P en un Oxisol, Biología y Fertilidad de los Suelos (2017). DOI: 10.1007 / s00374-017-1226-9 

Proporcionado por: Universidad de Illinois en Urbana-Champaign

Información de: phys.org


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