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Frijoles fríos: un cultivo vertical adecuado para el clima cambiante de África y las brechas nutricionales


Cultivar más frijoles trepadores, a diferencia de los frijoles arbustos de menor rendimiento, podría ayudar a aumentar la seguridad alimentaria en el África subsahariana a medida que aumenta la demanda de alimentos, el cambio climático se vuelve más pronunciado y la tierra cultivable se vuelve más escasa, según un nuevo estudio. 


por el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT)


Los investigadores mapearon áreas de cultivo adecuadas y modelaron escenarios futuros para 14 países. Los resultados indican dónde los especialistas pueden apuntar para promover el cultivo de frijol trepador en áreas que son muy adecuadas para el cultivo y que aún no se cultivan.

«El cambio climático está dificultando que África produzca alimentos», dijo Glenn Hyman, coautor y científico ambiental del Grupo de Informática Espacial. «Se espera que los rendimientos bajen. Estamos proponiendo frijoles trepadores como una solución de intensificación, principalmente porque producen tres veces más que los frijoles».

Las variedades del frijol común, Phaseolus vulgaris, son esenciales para la nutrición y los ingresos de millones de personas en África subsahariana. Mantener el creciente comercio de exportación mientras se satisface la demanda interna requerirá un aumento sustancial en el rendimiento de las tierras de cultivo existentes. Pero la expansión a nuevas tierras ya no es factible en la mayoría de los países.

La investigación fue publicada en enero en Mitigation and Adaptation Strategies for Global Change . Los coautores incluyeron científicos de la Alianza de Bioversidad Internacional y el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), y la Universidad del Valle de Colombia.

Aunque los expertos predicen que temperaturas más altas y menos lluvia harán que muchas áreas sean inhóspitas, incluso para trepar frijoles, argumentan que todavía hay lugares que serán más adecuados para la variedad. Estas regiones pueden producir poco en este momento, pero su clima futuro y las condiciones del suelo ofrecen grandes oportunidades para aumentar sus rendimientos.

Para identificar estas áreas, los investigadores utilizaron modelos para proyectar la distribución geográfica futura de los frijoles y los superpusieron con sus rangos actuales. «Comparamos la distribución actual del frijol trepador con su idoneidad para la tierra y el clima. Hay algunos lugares con buenas condiciones para cultivar el frijol, pero sin producción actual», dijo Hyman.

Frijoles fríos: un cultivo vertical adecuado para el clima cambiante de África y las brechas nutricionales
Frijoles trepadores que crecen en Kisolo, Uganda. Crédito: Neil Palmer – Centro Internacional de Agricultura Tropical

Los modelos sugieren que los frijoles trepadores ahora pueden encontrar puntos de acceso adecuados en la región de los Grandes Lagos Africanos y partes de Etiopía, Camerún y Zimbabwe, mientras que Ruanda se volverá cada vez más apta para el cultivo. Pero en el futuro, más de la mitad de los países del estudio serán menos adecuados, con grandes cambios en el sur de África, en Zambia, Zimbabwe, Mozambique, Malawi y la parte sur de Tanzania.

Los frijoles trepadores pueden adaptarse a los climas futuros de África de varias maneras, dicen los autores. Uno sería los agricultores que intensifican el cultivo en áreas de alta producción que permanecerán en forma bajo el cambio climático futuro . Otra sería comenzar a expandir los cultivos a áreas donde la lluvia, las temperaturas y los suelos satisfarán las necesidades del cultivo en el futuro.

Los expertos advierten que predecir con precisión la distribución de frijoles requiere datos de más ubicaciones. Al mismo tiempo, el estudio no tiene en cuenta el efecto potencial de las mayores emisiones de dióxido de carbono en el aumento de la fotosíntesis y, por lo tanto, el rendimiento de los frijoles, conocido como el efecto de fertilización con CO2. El factorizar estas variables podría proporcionar mapas más detallados para focalizar la adaptación para el frijol trepador.

Los tallos son altos

Para 2030, las temperaturas más altas y las sequías más frecuentes podrían reducir la producción de frijol común en un 3-5 por ciento en África, lo que socava la capacidad del continente para satisfacer sus necesidades de leguminosas. Los frijoles se encuentran en el núcleo de la dieta de los africanos del este, proporcionando importantes nutrientes equilibrantes, como proteínas y minerales. A medida que las poblaciones y urbanizaciones en auge aumentan la demanda de frijoles, el África subsahariana necesita aumentar sus rendimientos de frijoles, sin embargo, los expertos dicen que la mayoría de los países no pueden expandir aún más sus cultivos.

El frijol trepador podría ayudar no solo a África, sino también a otras regiones que cultivan frijoles en condiciones similares, como América Central y los Andes, especialmente con la incorporación de variedades tolerantes al calor y la sequía. Esto debería suceder junto con la mejora de las variedades de frijol común para hacer frente al cambio climático y la intensificación de la producción donde la tierra lo permita, como parte de los mayores esfuerzos de adaptación.


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