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«Fruta Carambola» podría ser la nueva «estrella» de la agricultura de Florida


No son solo las naranjas las que crecen en Florida. La carambola, o fruta estrella como la mayoría de los Estados Unidos lo llama, está ganando popularidad.


Por Susan V. Fisk


Un investigador de la Universidad Internacional de Florida está investigando cómo los cultivos de cobertura pueden ayudar a la sostenibilidad de las granjas de fruta estrella.

«La producción de frutas tropicales se ha convertido en una práctica prominente en el condado de Miami-Dade», dice Ariel Freidenreich. «Por esta razón, es vital que se apliquen prácticas agrícolas sostenibles a estos sistemas para garantizar suelos saludables y una producción de frutas económicamente viable».

«La fruta de estrella es una gran merienda mientras se trabaja al sol porque es jugosa y dulce», dice Freidenreich. “La variedad Arkin es la más popular y ampliamente plantada en el sur de Florida. Algunos productores ahora se están expandiendo a variedades más dulces y jugosas de Hawai y otras áreas. Combinan muy bien con las ensaladas y se usan para hacer jugos. Incluso hay una bodega que hace un delicioso vino de fruta estrella (picante y no demasiado dulce). Si bien estas frutas no son muy populares en la cultura estadounidense, son populares en las culturas asiática e hispana, que son muy prominentes en el sur de Florida «.

Además de ser sabroso, hay otra razón para encontrar una variedad de cultivos que crecen bien en Florida.

«El aumento de la diversidad de cultivos que se cultivan en diversas áreas es importante por varias razones», dice Freidenreich. “Primero, los cultivos como las naranjas están bajo la presión de una enfermedad llamada  enverdecimiento de los cítricos . Es una enfermedad de la plaga que hace que los árboles disminuyan y mueran en tres años. La enfermedad destruye la producción, la apariencia y el valor económico de los cítricos y sus frutos, y no hay cura. Del mismo modo, la marchitez del laurel ha tenido un gran impacto en la industria del aguacate en el sur de Florida. Se están plantando diferentes cultivos para reemplazar los bosques de aguacate ”.

Raíces de cáñamo con nódulos.
El cáñamo sunn tiene raíces extensas, que ayudan en la salud del suelo. Aunque la parte superior de las plantas se termina cortando, el sistema de raíces se deja intacto. Crédito: Ariel Friedenreich

Establecer cultivos como la fruta de estrella ayudará a diversificar el sistema biológico de una granja. También diversifica el flujo de ingresos para los productores. Al igual que una cartera de jubilación bien equilibrada, equilibrar la combinación de cultivos en una granja puede reducir el riesgo general. Esto es bueno para el medio ambiente y la sostenibilidad de nuestras fuentes de alimentos.

La investigación de Freidenreich con carambola incluye cultivos de cobertura. Los cultivos de cobertura se cultivan, no para ser cosechados, sino para ayudar con la salud del suelo. Dos cultivos de cobertura que estudió el equipo son cáñamo y frijol terciopelo. Ambos pertenecen a la familia de las leguminosas y pueden tomar nitrógeno del aire y metabolizarlo en un nutriente vegetal.

«Establecimos cultivos de cobertura en este joven puesto de carambola para mejorar la calidad general del suelo», dice Freidenreich. “Cultivamos cáñamo y frijol terciopelo entre los árboles. Los cortamos y los incorporamos al suelo como abono verde durante dos temporadas de verano. Esto ayuda a garantizar un desarrollo saludable del árbol sin la adición de insumos sintéticos «.

La investigación se está llevando a cabo en una granja orgánica certificada, y estas prácticas se están desarrollando para ayudar a los agricultores a hacer la transición a la producción orgánica o a aquellos interesados ​​en prácticas sostenibles.

El cultivo de cobertura debería mejorar la materia orgánica del suelo. «El suelo [en el sitio de investigación] es piedra caliza arada  con poco contenido de materia orgánica natural «, dice Freidenreich. “Estos  suelos tienen un pH básico , por lo que es necesario mejorar el contenido de materia orgánica para ayudar a reducir el pH. Esto, a su vez, debería inspirar un crecimiento saludable de los cultivos ”.

Investigador tomando una medición de campo.
El equipo de investigación de Freidenreich midió el «verdor» de las hojas como un índice del contenido de clorofila para cada árbol a lo largo del tiempo. Esto les da una idea del estado de los nutrientes de los árboles entre tratamientos en tiempo real en el campo. Crédito: Ariel Freidenreich

Mejorar la materia orgánica del suelo «debería tener efectos positivos sobre la disponibilidad de nutrientes del suelo», dice Freidenreich. “También debería mejorar la estructura del suelo y la interacción microbiana. Esperamos una mejora en el rendimiento de la fruta con el tiempo. El sur de Florida tiene un clima subtropical, por lo que el clima cálido y húmedo inspira una rápida rotación para la degradación de la materia orgánica. La adición continua de estos tratamientos debería tener beneficios positivos de una temporada a otra. Los cultivos de cobertura pueden ser excelentes para la supresión de malezas en la temporada de crecimiento y después de la terminación ”.

La investigación futura significa que Freidenreich podría comer más fruta de estrella mientras está en el campo. “La fruta de estrella es muy sensible al viento. Se pueden defoliar con fuertes ráfagas. El cáñamo sunn tiene el potencial de actuar como un rompevientos para los árboles de carambola. Además, la fruta de estrella es verdaderamente tropical y puede ser sensible a las temperaturas frescas en los meses de invierno en el sur subtropical de Florida. Las coberturas de cultivos de cobertura pueden aislar las raíces de los árboles de carambola «.

Freidenreich presentó recientemente  su investigación  en la  Reunión Anual Internacional 2019  de la Sociedad Americana de Agronomía, la Crop Science Society of America y la Soil Science Society of America. Esta investigación fue financiada por el USDA-NIFA-NNF (2015-38420-23702) y la Beca para Estudiantes de Trópicos de la Universidad Internacional de Florida.


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