Agricultura Botánica y Genética Europa

Gen de longevidad descubierto en plantas


¿Cosechando arroz del mismo campo, sin plantar nuevas plantas de arroz? Un descubrimiento puede acercar este escenario. Los científicos de Leiden han descubierto un gen que permite que las plantas anuales crezcan después de la floración, en lugar de morir. Publicación el 13 de abril en Nature Plants .


por la Universidad de Leiden


Las plantas tienen puntos de crecimiento en sus tallos. Estos son grupos de células madre que pueden formar nuevos tallos con hojas o flores. En las plantas perennes , algunos de esos puntos de crecimiento permanecen vegetativos, de modo que después de la floración, la planta puede continuar creciendo en la próxima temporada. En las plantas anuales, esto no sucede y la planta muere (ver cuadro). En el Instituto de Biología de Leiden, Remko Offringa, profesor de genética del desarrollo de las plantas, y su equipo han descubierto un gen que determina si los puntos de crecimiento de una planta seguirán siendo vegetativos después de la floración.

Efecto de prolongación de la vida

En el estudio, los investigadores utilizaron el típico modelo anual de berro thale de plantas, Arabidopsis thaliana. El primer autor, Omid Karami, demostró durante su investigación doctoral cómo funciona el llamado gen AHL15. Sobreexpresó el gen en Arabidopsis para que sea mucho más activo de lo normal. Al igual que con las plantas perennes, en las plantas de Arabidopsis modificadas algunos puntos de crecimiento permanecen en la fase vegetativa. Las plantas continúan creciendo después de la floración y pueden florecer varias veces. Cuando los investigadores desactivaron el gen, notaron que las plantas tenían una vida útil más corta de lo normal. Al hacerlo, demuestran que el gen AHL15, al que han denominado REJUVENATOR, regula la longevidad de las plantas.

Cosechas múltiples

El descubrimiento del gen contribuye al conocimiento fundamental sobre la historia y el envejecimiento de la vida vegetal, dice Offringa. El gen también puede proporcionar respuestas a la pregunta de por qué durante la evolución ciertas especies se han convertido en anuales y otras se han vuelto perennes. Según Offringa, también son concebibles aplicaciones prácticas, como la agricultura. Muchos cultivos alimenticios , como el arroz y el trigo, son anuales. Mantener algunos puntos de crecimiento vegetativo en tal cultivo permitiría que las plantas continúen creciendo después de la cosecha. Esto puede permitir varias cosechas del mismo cultivo y así aumentar el rendimiento por planta. Los agricultores también tienen que arar con menos frecuencia cuando cultivan plantas que florecen con mayor frecuencia. Como resultado, el bioma del suelo permanecerá intacto, lo que encaja bien con la producción sostenible en la agricultura.

Las plantas crecen y desarrollan hojas durante la fase vegetativa. Bajo la influencia de los cambios en la luz del día y la temperatura, las plantas cambian a la fase reproductiva en cierto punto. Desarrollan flores y producen semillas para la reproducción. Algunas plantas, incluidas todas las anuales, mueren después de la floración. La mayoría de las plantas perennes después de la floración vuelven a entrar en la fase vegetativa en la siguiente temporada. Desarrollan nuevas hojas a través de puntos de crecimiento ubicados en el tallo. A continuación, pueden entrar en una nueva fase reproductiva.


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