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Genes antiguos para proteger el trigo moderno


Los científicos de la Universidad de Queensland están llevando a cabo una investigación de primer nivel mundial sobre trigos antiguos para garantizar el futuro del cultivo.


por la Universidad de Queensland


El Dr. Lee Hickey de la Alianza para la Agricultura e Innovación Alimentaria de Queensland dijo que los humanos domesticaron el trigo hace unos 10.000 años.

«La reproducción moderna y el cambio al monocultivo han mejorado en gran medida el rendimiento y la calidad, pero la falta de variación genética ha hecho que los cultivos se vuelvan más vulnerables a las nuevas enfermedades y al cambio climático», dijo.

«La diversidad en las cepas antiguas podría ser la clave del futuro».

El Dr. Hickey dijo que las enfermedades y la sequía le cuestan a la industria millones de dólares cada año, y que el cambio climático probablemente empeorará la situación.

Afortunadamente para los investigadores de hoy, el científico ruso Nikolai Vavilov dedicó su vida a la mejora de los cultivos de cereales.

A principios de 1900, Vavilov viajó por el mundo recolectando semillas que almacenó en un banco de semillas en Leningrado, ahora conocido como el Instituto NI Vavilov de Recursos Fitogenéticos.

«La colección de semillas única de Vavilov representa una instantánea de los trigos antiguos cultivados en todo el mundo antes de la reproducción moderna», dijo el Dr. Hickey.

Siguiendo los pasos del científico ruso, el estudiante de doctorado UQ Adnan Riaz ha realizado el primer análisis de las semillas de Vavilov en todo el genoma del mundo.

«Se examinaron un total de 295 trigos diversos utilizando 34,000 marcadores de ADN», dijo Riaz.

«El análisis genómico reveló una gran variedad de genes que están ausentes en los cultivares de trigo australianos modernos.

«Los genes antiguos podrían ofrecer valiosas fuentes de resistencia a las enfermedades o tolerancia a la sequía».

El Laboratorio Hickey ofrece a la comunidad de investigación acceso abierto a este recurso, incluida la semilla pura de los trigos antiguos, junto con información de marcadores de ADN.

«Esperamos que esto permita a los científicos y los mejoradores de trigo redescubrir la diversidad genética que yace latente en nuestros bancos de semillas «, dijo el Dr. Hickey.


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