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Genética del ganado de carne, manejo crítico para ajustar los rebaños a su entorno

Genética del ganado de carne, manejo crítico para ajustar los rebaños a su entorno
Se pueden realizar pruebas genéticas en hatos reproductores para identificar qué toros están haciendo el trabajo. Crédito: Foto de Texas A&M AgriLife Communications

Hacer coincidir el ganado con la tierra disponible para pastar y la nutrición que ofrece es fundamental para optimizar la producción en una operación.


por Kay Ledbetter, Universidad Texas A&M

Jason Smith, especialista en ganado de carne de Texas A&M AgriLife Extension Service , Amarillo, a quien se contacta con frecuencia para ayudar con los problemas que tienen los operadores de ganado, fue un orador en el reciente Southwest Beef Symposium en Amarillo.

«La mayoría de las veces, como nutricionista, me llaman para solucionar una situación en la que el ganado y el medio ambiente no coinciden», dijo Smith.

Explicó cómo la selección de ganado y el entorno de la operación se retroalimentan. Sin equilibrio, uno le quitará al otro. Es importante saber tanto lo que necesitará el ganado como lo que la tierra puede ofrecer.

Smith también enfatizó lo importante que es mantener registros para documentar el progreso y los problemas.

Haga selecciones femeninas críticas, año tras año

«Necesitamos preguntarle a muchas hembras si va a ser un componente valioso de la manada», dijo Smith. «Necesita marcar muchas casillas si va a ser la columna vertebral de la operación. Si no puede hacer esas cosas como becerra, entonces como vaquilla de reemplazo y luego como vaca madura, limita la capacidad de la operación. para hacer progresos «.

Si se va a mantener como vaquilla de reemplazo, debe haber estado sana y tener un rendimiento aceptable como becerro, quedar embarazada durante la temporada de reproducción , parir sin ayuda antes de su segundo cumpleaños y luego volver a hacerlo el año siguiente él dijo.

«Esos deberían ser los criterios mínimos».

Smith también dijo que si quiere seguir trabajando en el rebaño, necesita poder hacer todo eso mientras mantiene una condición corporal aceptable con poca o ninguna suplementación de proteínas o energía. Y luego, debe continuar destetando un ternero saludable y deseable que cumpla con las expectativas año tras año.

«Si no puede hacer esas cosas, no se adapta a su entorno y obstaculizará su capacidad para seguir adelante».

Considere más de una cualidad al hacer selecciones

Los principales rasgos de preocupación que influyen en los costos de los insumos son el tamaño de la vaca madura, la producción de leche , la eficiencia alimenticia y la longevidad.

«A menudo nos encontramos concentrándonos demasiado en la producción, sin considerar qué más podría venir en el viaje», dijo.

Seleccionar solo por peso al destete o peso del año sin considerar otros rasgos relacionados con el crecimiento o el tamaño hará que aumente el tamaño de la vaca madura, lo que también aumenta la ingesta de forraje y los requerimientos totales de nutrientes.

«Eso no significa que no podamos usar la genética para seleccionar mejoras en el peso al destete, solo significa que debemos seleccionar de manera divergente la genética que permitirá una mejora, sin aumentar el tamaño de la vaca. El mismo concepto se aplica a la producción de leche , aunque esa mejora suele ser menor en lugar de mayor «.

Ajustar el número de cabezas de ganado a la disponibilidad de alimento

«A medida que aumenta el tamaño de la vaca, aumentan los requisitos de nutrientes y disminuye la capacidad de carga de su tierra», dijo Smith. «Si perdemos de vista eso, generalmente nos encontramos en una situación en la que las vacas son demasiado grandes, el rancho está sobrepoblado y sufrimos un impacto en la productividad o tenemos que comenzar a hacer modificaciones drásticas en el medio ambiente a través de la suplementación».

Por otro lado, dijo, pensar que las vacas más pequeñas son más eficientes solo porque son más pequeñas no es necesariamente cierto. Si bien es cierto que existe una variación de un animal a otro en la eficiencia alimentaria, la regla general es que la eficiencia del uso de nutrientes para el mantenimiento aumenta a medida que aumenta el peso corporal.

«Lo que es cierto es que las vacas más pequeñas generalmente comen menos que las vacas más grandes, por lo que la capacidad de carga del rancho suele ser mayor para las vacas más pequeñas. Cuando se cambia de una vaca de 1,000 a 1,300 a 1,600 libras, debe disminuir la tasa de carga en consecuencia . ¿Cuánto pesa? Esa sería mi primera pregunta «.

Smith dijo que «muchos de nosotros pensamos que tenemos vacas de 1,000 libras, pero en realidad, esas vacas a menudo pesan de 1,200 a 1,300 libras. Si no estamos midiendo objetivamente el peso de las vacas maduras, casi siempre lo subestimamos. de escalas le devolverá el dinero rápidamente «.

Lo que se percibe como el peso de una vaca madura también está fuertemente influenciado por la condición de esa vaca, dijo.

«Si queremos tener una idea de dónde estamos en cuanto al tamaño de la vaca madura, necesitamos nivelar el campo de juego corrigiendo el peso según la condición corporal. De lo contrario, podríamos seleccionar inadvertidamente vacas delgadas y esforzadas».

Establezca objetivos de productividad realistas para el medio ambiente

Dado que el tamaño de la vaca influye en la capacidad de carga del rancho, las vacas extremadamente grandes son problemáticas.

«Es terriblemente difícil utilizar el peso al destete solo para compensar la reducción de los ingresos. Un aumento de una sola unidad en la tasa de destete, centrándose en la reproducción y la salud, tendrá un impacto positivo mayor en los ingresos del hato que un aumento de una sola unidad en el peso al destete». Dijo Smith.

Recomienda que los productores se centren en ambos.

Smith también dijo que hay consecuencias para las vacas más pequeñas porque el tamaño de la vaca también influye en el peso final del ternero. Por ejemplo, una vaca de 1,000 libras con un puntaje de condición corporal de 5 generalmente producirá un ternero que termina con poco menos de 1,150 libras si no se usa un cruce terminal para producir terneros que puedan comercializarse para alcanzar los objetivos de la industria.

«Probablemente necesitemos tener vacas de 1,200 a 1,300 libras para terminar terneros que cumplan con los estándares actuales de la industria para terneros terminados y peso en canal», dijo.

Se pueden usar vacas más pequeñas para producir terneros que cumplan con los objetivos de la industria para el tamaño de ternero terminado, pero eso requiere el uso de una genética diferente para producir reemplazos que la genética utilizada para producir terneros que se comercializarán como alimentadores, dijo Smith.

«Si tratamos de usar el mismo ganado para hacer ambas cosas, y el tamaño de la vaca no está en ese rango de 1,200 a 1,300 libras, entonces los terneros corren el riesgo de ser descontados por un tamaño de estructura pequeño, o el tamaño de la vaca aumentará tiempo extraordinario.»

Smith también dijo que esa es la razón por la que cree que el tamaño de una vaca madura de 1,200 a 1,300 libras es probablemente el punto óptimo para la mayoría de las operaciones que no pueden o no están dispuestas a distinguir entre las decisiones de reproducción materna y terminal en su hato.

La producción de leche también es otro motivo de preocupación. La leche no solo es cara para la vaca desde el punto de vista de los nutrientes, sino que la conversión de la leche en aumento de peso del ternero es pobre.

«Se espera que un aumento de 5 libras en la producción de leche diaria promedio aumente las necesidades diarias de energía en un poco más del 15%, pero solo aumente el crecimiento de las becerras en 0.2 libras por día», dijo.

Debido a la forma en que el ganado divide o prioriza el uso de nutrientes, la reproducción es generalmente lo primero que se hace cuando las necesidades de la vaca no se satisfacen, dijo Smith.

«La mayoría de las veces, menos leche es más económico en un entorno de recursos limitados», dijo.

Decisiones de selección y sacrificio

«Como dice el refrán, es increíblemente difícil administrar lo que no se mide», dijo Smith. «Es importante mantener los registros que le permitirán identificar primero dónde se encuentra y luego decidir a dónde debe ir desde allí. A menudo nos enfocamos singularmente en los resultados sin abordar también cómo eso puede influir en los insumos si no tenemos cuidado. «

Smith les recordó a los productores que no subestimen el valor de la heterosis, o el vigor híbrido, y dijo que el mestizaje intencional y estratégico puede influir drásticamente y positivamente en rasgos de baja herencia como la supervivencia, la reproducción, la longevidad y la resistencia a enfermedades.

También alentó a los productores a tener en cuenta el peso al nacer, el peso maduro y la leche al tomar decisiones de cruzamiento, diciendo: «Elija genéticas que sean similares para esos rasgos si no quiere sorprenderse».

Toros:

En cuanto a la selección de toros, Smith dijo que se utilicen toros que coincidan con los objetivos de producción.

«Más no siempre es mejor.»

Recomendó usar las diferencias de progenie esperadas, o EPD, e índices de producción, que actualmente son las mejores y más útiles herramientas para comparar la genética de un animal con otro. Pero, dijo Smith, no pase por alto el valor del fenotipo y los datos reales.

«Si desea seleccionar ganado que tiene una alta probabilidad de no trabajar en el mundo real, entonces seleccionar solo basándose en las DEP es una muy buena manera de hacerlo».

Otras consideraciones: «¿Ha pasado un examen de solidez reproductiva con criterios definidos objetivamente? ¿Cuándo nació en relación con otros de la misma operación?» Smith dijo que la fecha de nacimiento de un toro en relación con los demás dentro de la temporada de parto respectiva de esa operación puede ser un indicador de la eficiencia reproductiva de su madre.

Algunos consejos para el sacrificio de toros que Smith transmitió fueron continuar monitoreando la fertilidad de un toro maduro y asegurarse de que haga su esfuerzo en comparación con otros toros en la operación.

«¿Ha fallado un examen de solidez reproductiva? ¿Su fertilidad es más baja que la de otros toros? ¿Sus terneros tienen problemas? ¿Es su temperamento un problema? Si alguno de estos suscita preocupación, entonces su futuro en la manada debe ser evaluado críticamente».

Vacas:

Smith también dijo que al sacrificar vacas y seleccionar vaquillas de reemplazo, «debemos pensar más allá de algunas de nuestras métricas de productividad más convencionales. ¿Refleja ella lo que realmente quiere comercializar? ¿Qué edad tiene en relación con las demás? ¿Qué tan pronto concibe durante su temporada de reproducción, o ¿encaja en su ventana de parto objetivo? ¿Y continúa destetando un ternero sano, año tras año? «

«Hacemos un mal trabajo en el sacrificio de vacas abiertas y un trabajo aún más pobre en el sacrificio de vacas que paren pero no crían a ese becerro», dijo Smith. «¿Está trabajando en el entorno en el que la necesitas? ¿Sigue marcando todas las casillas? Si no, busca otra carrera para ella».

La conclusión, dijo, es «mantener los registros que le permitan tomar las decisiones necesarias para lograr sus objetivos, y luego continuar moviendo el listón hacia adelante».



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