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Genoma secuenciado de palmeras datileras extintas germinadas a partir de semillas de 2.000 años

El estudio de la NYUAD secuencia el genoma de palmeras datileras extintas germinadas a partir de semillas de 2.000 años
Una de las palmeras datileras que germinó a partir de una semilla de 2.200 años, que ahora crece en Israel. Crédito: Sarah Sallon

por la Universidad de Nueva York


Investigadores del Centro de Genómica y Biología de Sistemas de la Universidad de Nueva York en Abu Dhabi han secuenciado con éxito el genoma de variedades de palmeras datileras previamente extintas que vivieron hace más de 2.000 años. 


Lo hicieron utilizando semillas de palmera datilera que fueron recuperadas de sitios arqueológicos en la región sur de Levante y datadas por radiocarbono desde el siglo IV a. C. hasta el siglo II d. C. Las semillas se hicieron germinar para producir nuevas plantas viables. 

Los investigadores llevaron a cabo la secuenciación del genoma completo de estas muestras antiguas germinadas y utilizaron estos datos del genoma para examinar la genética de estas palmeras datileras de Judea previamente extintas. Este estudio marca la primera vez que los investigadores han secuenciado los genomas de plantas a partir de semillas germinadas antiguas.

Al examinar el genoma de una especie (Phoenix dactylifera L.) que prosperó hace siglos, el profesor de biología Michael D. Purugganan y sus colegas de NYUAD, junto con socios de investigación en Israel y Francia, pudieron ver cómo estas plantas evolucionaron a lo largo de un período de tiempo. período de tiempo. 

En este caso, observaron que entre el siglo IV a. C. y el siglo II d. C., las palmeras datileras en el Mediterráneo oriental comenzaron a mostrar niveles crecientes de genes de otra especie, Phoenix theophrasti, que hoy crece en Creta y en algunas otras islas griegas. como el suroeste de Turquía, como resultado de la hibridación entre especies. Concluyen que el creciente nivel de genes de P. theophrasti durante este período muestra la creciente influencia del Imperio Romano en el Mediterráneo oriental.

Sus hallazgos se informan en «Los genomas de palmeras datileras antiguas germinaron a partir de semillas de 2.000 años», publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Science .

«Tenemos la suerte de que las semillas de palmera datilera puedan vivir mucho tiempo, en este caso más de 2000 años, y germinar con un daño mínimo en el ADN, en el ambiente seco de la región», dijo Purugganan. «Este enfoque de ‘genómica de la resurrección’ es una forma notablemente eficaz de estudiar la genética y la evolución de especies pasadas y posiblemente extintas como las palmeras datileras de Judea.

Al revivir material biológico , como la germinación de semillas antiguas de sitios arqueológicos, paleontológicos o colecciones históricas, podemos no sólo estudiar los genomas de poblaciones perdidas, sino también, en algunos casos, redescubrir genes que pueden haberse extinguido en las variedades modernas «.



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