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Gliricidia (mata ratón): usos y distancias de siembra


Vicente E. Contreras R.


Objetivos del establecimiento y opciones recomendadas de espaciamiento:

Como dicho anteriormente, el árbol de gliricidia es multipropósito, los objetivos son varios. Por ejemplo, en África producen follaje en sistemas de callejón para incrementar los rendimientos de maíz y sorgo; de hecho, el sistema permite a los productores incrementar los rendimientos de maíz en más de 110% y los de sorgo en más de 130% comparado con la tecnología normalmente utilizada por éllos.

Otro magnífico especimen en el área, el poste de electrcicidad ofrece una idea del diámetro del tallo.

En América el follaje se produce principalmente para la alimentación animal: leche o carne.

El uso más extendido es el cercas vivas; en los estados Cojedes, Lara y en la Península de Paria de Sucre he podido observarle como empalizadas vivas. Hay ecotipos altos, puedo estimar sin error que la altura estaría en el rango entre 9 y 12 m, y gruesos a estos les he visto en las selvas de galería aledañas al Río Caparo, en la margen de Barinas bajando por Punta de Piedra, así como en las serranías de Guarenas y recientemente en Guanape, estado Anzoátegui.

Atribuimos la expansión limitada de la especie, como cultivo, por el desconocimiento de prácticas y manejo agronómico que le hicieran atractivo facilitando las labores, reduciendo los costos y  disminuyendo tanto el esfuerzo como el tiempo dedicado al establecimiento.

Con razonable confianza podemos expresar que en condiciones favorables podemos lograr una eficiencia de siembra de 100% y una eficiencia agronómica sobre el 90%.

Un uso poco explorado en Venezuela es el de combustible, directamente como leña es excelente pero con los valores actuales del carbón vegetal, el mata ratón constituye una especie de enorme potencial, tanto así, que una de las razones con que justificamos la expansión del cultivo es la captura de CO2 de la atmósfera, uno de los gases que inciden en el calentamiento global y efecto de invernadero.

Otros usos poco explorados en Venezuela es la producción de materias primas para la elaboración de piensos para animales y el uso como soporte de otros cultivos.

En las autopistas Caracas-Guatire y Caracas-Valencia es posible observar laderas con numerosos ejemplares de la especie conformando especie de bosques propagados naturalmente lo que permite inferir el potencial para la recuperación de suelos y protección contra la erosión, pero también se puede observar el rebrote de plantas en ambientes arrasados por las quemas.

Una síntesis de los objetivos de siembra, el espaciamiento y la modalidad sexual o vegetativa se presenta en el cuadro siguiente:



Vicente E. Contreras R. es colaborador destacado de Mundo Agropecuario

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