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Gran necesidad de cultivar árboles en granjas


 Philip Dobie

Han pasado más de 50 años desde que se advirtió por primera vez al mundo que los recursos se estaban utilizando a un ritmo insostenible. Ahora se ha estimado que casi un cuarto a un tercio de las tierras del mundo se degradan en cierta medida.

La degradación se refiere a la tierra que ha perdido nutrientes o que ha cambiado físicamente, y por lo tanto produce menos o apoya menos vida. Esto se debe principalmente a la pérdida de suelo, los cambios en la calidad del suelo o los cambios en la cobertura de la tierra , como los árboles que se talan.

Alrededor del 20% de las tierras agrícolas y el 40% de los bosques están degradados . La degradación reduce nuestra capacidad para alimentar a una población mundial que llegará a al menos 9 mil millones de personas para 2050 y destruye los servicios de los ecosistemas, como el suministro de agua limpia. También cuando el suelo se degrada y los árboles se destruyen, el carbono que contienen se libera a la atmósfera. Tener altos niveles de carbono en la atmósfera es una de las principales causas del cambio climático .

Debido a que se ha cambiado una gran cantidad de tierra para producir alimentos, la agroforestería, la práctica de introducir deliberadamente árboles en las granjas, es una forma importante de restaurar las tierras degradadas. Estos árboles, fuera de los bosques, tienen un tremendo valor comercial y ecológico.

Debido a esto, la agroforestería está siendo reconocida cada vez más como una práctica clave, apoyando nueve de los 17 objetivos de desarrollo sostenible : la acción mundial para acabar con la pobreza y proteger el planeta.

Lamentablemente, los responsables de la formulación de políticas aún no han alcanzado. Muy pocas políticas agrícolas en todo el mundo promueven la agrosilvicultura y pocas universidades agrícolas e institutos de capacitación lo incluyen en sus programas de estudio.

Esto debe cambiar si se va a adoptar ampliamente la agrosilvicultura en todas las granjas para enfrentar los desafíos locales y globales de la producción de alimentos, la protección ambiental y el alivio del cambio climático.

Protegiendo los árboles y el suelo.

Los árboles son vitales para un ambiente sano y equilibrado, ya que almacenan carbono. Los árboles contienen tres cuartas partes del carbono que se encuentra en las tierras agrícolas, lo que afecta el cambio climático y protege el suelo . El suelo apoya el crecimiento de las plantas, también almacena carbono y es clave para casi toda la producción agrícola.

La comunidad internacional lo ha reconocido y se encuentra en una batalla para restaurar los bosques degradados. Los países se han comprometido a restaurar alrededor de 170 millones de hectáreas de tierra en todo el mundo.

Estos son compromisos masivos y la pregunta es dónde se pueden colocar los esfuerzos y se encontrará la tierra.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha identificado 160 millones de hectáreas de tierra, en 26 países, con potencial de restauración.

Pero la mayoría de estas áreas será tierra de “mosaico”, donde los árboles necesitarían crecer en paisajes manejados, principalmente agrícolas. La razón es muy simple: la mayor parte del bosque que se ha perdido se ha transformado en tierra agrícola, y esa tierra no se recuperará mientras la demanda de alimentos siga creciendo. Si necesitamos más árboles, muchos tendrán que introducirse en paisajes de mosaicos agrícolas manejados.

Afortunadamente, los árboles pueden ser partes valiosas y rentables de los sistemas agrícolas. Proporcionan madera , alimentos y combustible . Hacen los suelos más fértiles y protegen los servicios de los ecosistemas de los que depende la agricultura. Los árboles en las granjas aportan beneficios inmediatos a los agricultores y contribuyen con el 17% del ingreso bruto en los hogares de árboles en África subsahariana.

Absorción lenta

Aumentar la cobertura de árboles en las granjas es más que una ambición, ya está sucediendo en todo el mundo, especialmente en fincas mixtas más pequeñas. Reciente investigación muestra que el 45% de las explotaciones en todo el mundo tienen la cobertura de árboles de más de 10%.

Pero, por su parte, la agricultura tradicional – todavía tiende a ignorar la necesidad de plantar árboles y hay dos razones para esto.

En primer lugar, la agroforestería como un enfoque moderno de la producción agrícola y la gestión de la tierra, en contraste con la agroforestería como práctica agrícola tradicional, es una idea relativamente nueva, que se remonta a la década de 1970. La agricultura y las instituciones forestales de todo el mundo han tardado en adaptarse.

En segundo lugar, la agroforestería se pierde entre los ministerios y departamentos de agricultura y silvicultura, a menudo alojados en una institución e ignorados por la otra. Esto excluye la unión de fuerzas de diferentes especialistas necesarios para impulsar la agenda de los árboles en las granjas.

Algunos países están rompiendo esta tendencia. India, por ejemplo, ha desarrollado una política nacional pionera de agrosilvicultura, apoyada a nivel federal, financiada a nivel estatal y con incentivos para que las universidades estatales reformen sus programas de estudios agrícolas para incluir la agroforestería.


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