Agricultura Cultivos y Semillas Europa

Granja hidropónica italiana apuesta por ‘oro rojo’


El tomate italiano es apreciado en todo el mundo, pero su reputación se ha deteriorado en los últimos años por los informes de infiltración de la mafia, mano de obra esclava e incendios tóxicos que envenenan las fuentes de agua.


por Ella Ide


La granja hidropónica más grande del sur de Europa intentará cambiar todo eso, cultivando cultivos libres de pesticidas en invernaderos ecológicos y haciendo que las abejas hagan el trabajo duro.

Situada entre viñedos orgánicos en la Toscana, Sfera Agricola fue lanzada en 2015 por Luigi Galimberti como respuesta a las reiteradas advertencias de la ONU de que la producción de alimentos tendrá que aumentar considerablemente para alimentar a la creciente población mundial .

«La ONU nos recuerda cada año que para el año 2050 habrá 10 mil millones de nosotros, y necesitaremos el doble de la cantidad de agua y el doble de tierra para producir alimentos para todos», dijo Galimberti a la AFP.

«Junto con los problemas de un clima que cambia repentinamente, que está teniendo un impacto cada vez mayor en la agricultura, me empujó a imaginar una forma de agricultura más eficiente y tecnológica que produzca más con menos», dijo.

La hidroponía es un método para cultivar plantas sin tierra, utilizando agua fortificada con nutrientes minerales y oxígeno.

La granja de Galimberti produce un kilogramo de tomates o lechuga usando solo dos litros de agua, en comparación con 75 en los campos, dice.

La hidroponía es un método para cultivar plantas sin tierra, utilizando agua fortificada con nutrientes minerales y oxígeno.

De esos dos litros, más del 90 por ciento es agua de lluvia recolectada.

Se basa en organismos naturales para controlar las plagas y enfermedades, y las pocas plantas que necesitan ser tratadas químicamente se separan y se destruye su fruto.

‘Depredadores de insectos’

«Usamos abejorros para polinizar las flores, y lanzamos una serie de depredadores de insectos para combatir los insectos que tememos», dijo Galimberti, y agregó que ha llevado a la creación de nuevas colonias de abejas en un impulso para el ecosistema local.

Los recolectores se desplazan de un lado a otro en plataformas con energía solar, atando delicadamente las ramas superiores de las plantas a medida que la fruta de abajo madura.

Más adelante, grandes cuencas brillan en el calor del mediodía, donde las placas de espuma de poliestireno que contienen lechugas bebés flotan en una solución oxigenada rica en nutrientes.

A medida que su granja se expande, Luigi Galimbert espera cultivar coles, espinacas, calabacines, pimientos y berenjenas.

A medida que la empresa se expande, espera cultivar coles, espinacas, calabacines, pimientos y berenjenas también.

Galimberti recurrió a inversores privados y bancos para recaudar los 20 millones de euros ($ 22.4 millones) necesarios para abrir el invernadero de 13 hectáreas, que ahora emplea a 230 personas y produce cultivos todos los días del año.

Los tomates italianos, particularmente la variedad enlatada, han recibido mala prensa en los últimos años, y las organizaciones benéficas de derechos humanos advierten que los trabajadores extranjeros son efectivamente utilizados como mano de obra esclava.

La fruta denominada «oro rojo», destinada a los supermercados de todo el mundo, se arranca en condiciones deslumbrantes bajo un sol despiadado, por salarios lamentables, en gran parte por los africanos que viven en barrios marginales.

El vertido ilegal y la quema de desechos tóxicos, particularmente en el sur de Italia, también ha asustado a los consumidores en las últimas décadas, en medio de informes de productos agrícolas contaminados y un fuerte aumento de cánceres, malformaciones y defectos de nacimiento.

El llamado negocio «agro-mafia» —la infiltración del crimen organizado a lo largo de la cadena agroalimentaria en Italia, desde los recolectores hasta los distribuidores— tiene un valor de 24.500 millones de euros, según un informe de julio de la asociación agrícola Coldiretti.

Luigi Galimberti planea construir 500 hectáreas de invernaderos hidropónicos en los próximos 10 años.

«La explotación de los trabajadores combinada con las condiciones agotadoras hacen que la recolección en el sur sea un trabajo imperdible», dijo Galimberti, quien dice que los contratos adecuados de su compañía y las horas extras pagadas son «algo raro en el sector».

‘Ventaja de sabor’

Sfera Agricola ha apostado por un regreso a los días de gloria del tomate italiano, produciendo tres variedades que han caído en desgracia con los agricultores y distribuidores, pero que la compañía está «volviendo a los estantes de los supermercados».

«En los últimos 50 años, el mercado ha evolucionado rápidamente por razones comerciales y de distribución. Las pieles de tomate se han engrosado para que duren más en el estante, y la fruta ya no se cae de la vid cuando está madura», dijo.

Gracias a los cubos de lana de roca, un medio de cultivo hidropónico que imita el suelo y sostiene las raíces, «la planta está protegida y podemos usar variedades más viejas y débiles», agregó.

Los que tienen pieles más delgadas y tienden a caerse de la planta cuando están maduros, por lo que deben ser recogidos y comidos con relativa rapidez, dijo.

Sfera Agricola apuesta por un regreso a los días de gloria del tomate italiano

«Pero no tienen características ‘innovadoras’, lo que les da una ventaja de sabor», dijo Galimberti.

Su objetivo es construir 500 hectáreas de invernaderos hidropónicos en los próximos 10 años, para convertirse en uno de los principales actores del sector en Europa.

Pero su competencia más dura puede ser mucho más pequeña y más cercana a su hogar.

«En Italia, casi todos tienen a alguien en su familia que produce sus propios tomates. O su vecino sí, o el anciano de al lado».


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *