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¿Hay semillas de algodón comestibles?

dos platos claros con semillas.  a la izquierda las semillas son más oscuras.  a la derecha, las semillas son de color más claro, lo que significa que tienen menos gosipol
Comparación de semilla de algodón regular a la izquierda, con TAM66274 a la derecha. Observe el color más oscuro de las semillas de algodón regulares; esto indica la presencia de gosipol, una sustancia tóxica para los humanos. El gossypol juega un papel importante en la protección de las plantas de algodón de las plagas, pero hacer que las semillas estén disponibles para el consumo humano de esta semilla alta en proteínas fue un objetivo de investigación en Texas A&M durante varios años. Crédito: Devendra Pandeya

La mayoría de nosotros asociamos el algodón con su fibra. Un subproducto de la producción de fibra de algodón son las semillas sobrantes. Un artículo que se puede hacer a partir de la semilla es el aceite de semilla de algodón, pero ese mercado es limitado. El resto de estas semillas se alimenta a los animales rumiantes, como las vacas.


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Keerti Rathore, Texas A&M


Esto nos pareció un desperdicio en nuestro laboratorio porque las semillas de algodón son ricas en proteínas. Los seres humanos no pueden comer las típicas semillas de algodón, que contienen una toxina llamada gosipol. En 2014, los cultivadores de algodón produjeron alrededor de 47 millones de toneladas de semillas de algodón. Esa cantidad de semilla de algodón contenía más proteínas que los 1,27 billones de huevos producidos a nivel mundial ese año 1 .

Son números enormes. ¡Pero esa cantidad de proteína de la semilla de algodón podría satisfacer las necesidades básicas de proteína de aproximadamente 590 millones de personas!

El gosipol es tóxico para los glóbulos rojos. El consumo de gosipol puede provocar anemia e incluso la muerte.

Durante las últimas dos décadas, mi laboratorio ha estado trabajando para encontrar una forma de crear semillas de algodón que no contengan gosipol. No pudimos eliminar el gosipol de toda la planta de algodón porque es una toxina natural que protege a la planta de algodón de los insectos y algunas enfermedades.

semillas oscuras y bolas blancas de algodón en un trozo de papel
El algodón salvaje, a la izquierda, no es bueno para hilar. A la derecha, la fibra de algodón suave, hilable y tejible a la que están acostumbrados los clientes estadounidenses. Ambos contienen naturalmente gosipol, que protege contra las plagas. Crédito Jonathan Wendel.

Recientemente, mi laboratorio logró crear un tipo de semilla de algodón sin gosipol, ¡lo que la convierte en una buena fuente de proteína para los humanos!

¿Cómo redujimos la cantidad de esta sustancia tóxica para que las semillas de algodón con alto contenido de proteínas estén disponibles para los humanos?

Utilizando la ingeniería genética, pudimos identificar y desactivar un gen exclusivamente en la semilla de algodón. Este gen controla la cantidad de gosipol que se produce en varias partes de la planta de algodón. El gosipol no se produjo en las semillas, pero siguió produciéndose en las hojas, flores, raíces, etc.

mano de hombre con semillas
Dr. Rathore sosteniendo semillas de algodón comestible. Estas semillas son seguras para el consumo humano, criadas para que no contengan gosipol. Crédito: Beth Luedeker

Por supuesto, la creación de este nuevo tipo de semilla de algodón, actualmente denominada TAM66274, llevó muchos años. Tuvimos que realizar pruebas de campo durante varios años y en varios estados. Esto nos ayuda a saber cómo se comportará TAM66274 en diversas condiciones climáticas y en diferentes suelos. El estudio de varios años también nos permite confirmar que cada generación de TAM66274 mantendrá los rasgos que queremos: alto contenido de proteínas y bajo contenido de gosipol.

Al reducir la cantidad de gosipol en esta nueva semilla de algodón, hemos ampliado el mercado potencial de un productor. No solo pueden vender su fibra, sino que ahora también tienen a la venta una excelente fuente de proteína humana . Esto, esperamos, debería tener un mejor precio que el alimento para rumiantes actual. ¡Este impulso en la seguridad alimentaria y los ingresos de los agricultores no requiere insumos adicionales, como tierra, agua o fertilizantes! De esta manera, TAM66274 puede ser una respuesta a la solución de un suministro de alimentos seguro y sostenible.


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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