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Hepatitis B: lo que la gente puede aprender de los burros

Hepatitis B: lo que la gente puede aprender de los burros
Los científicos descubrieron un virus de la hepatitis B previamente desconocido en burros. Crédito: Rasche

El descubrimiento de un virus de la hepatitis B previamente desconocido en burros y cebras abre nuevas oportunidades para comprender el curso de la enfermedad. 


por el Centro Alemán de Investigación de Infecciones


Un consorcio de investigación mundial pudo demostrar que el curso de la infección por este virus es similar al de la hepatitis B crónica en humanos. El estudio fue dirigido por científicos del DZIF en la Charité – Universitätsmedizin de Berlín y la Universidad Justus Liebig de Giessen.

Las infecciones por el virus de la hepatitis B (VHB) se encuentran entre los principales problemas de salud mundial. Particularmente problemático es el alto número de cursos crónicos de la enfermedad, que causan la muerte de más de 800.000 personas en todo el mundo cada año. Hasta el momento, no existe una terapia para curar la afección. «Con el descubrimiento de un nuevo virus de la hepatitis B en burros y cebras capaz de causar infecciones prolongadas, ahora tenemos la oportunidad de comprender mejor el curso crónico de la enfermedad y, por lo tanto, también de mitigar o prevenir las consecuencias clínicas graves», explica. Prof. Dr. Jan Felix Drexler, investigador del DZIF en la Charité – University Medicine Berlin. En el Centro Alemán de Investigación de Infecciones (DZIF), identifica y caracteriza virus emergentes que podrían ser peligrosos para los humanos.

«Hace cinco años pudimos demostrar por primera vez que los burros albergan virus que están genéticamente relacionados con el virus de la hepatitis C humana», explica Andrea Rasche, autora principal del estudio y científica del DZIF en la Charité – Universidad de Medicina de Berlín. Dado que el VHB y el virus de la hepatitis C (VHC) a menudo ocurren juntos en humanos, los investigadores también han buscado el VHB en burros en todo el mundo. Además del trabajo de campo, se utilizaron métodos extensivos de biología molecular, serológica, histopatológica y evolutiva. «Hemos estudiado cerca de 3000 muestras de équidos, es decir, de burros, cebras y caballos en los cinco continentes, y descubrimos que los burros son portadores mundiales del nuevo virus de la hepatitis B», explica Drexler.

Los orígenes del nuevo VHB podrían estar relacionados con la domesticación de burros en África hace unos miles de años. Los burros están infectados de forma natural tanto con el VHB como con el VHC. Las cebras también están infectadas con el VHB; También es probable que los caballos sean receptivos, pero en los estudios iniciales, los científicos no pudieron confirmar ningún caballo infectado naturalmente. En los burros infectados naturalmente, el curso de la infección es similar al de la hepatitis B crónica en los seres humanos.

«El nuevo virus de la hepatitis B parece utilizar un receptor desconocido para entrar en la célula huésped «, explica Felix Lehmann, segundo autor principal del estudio y científico del DZIF en la Universidad de Giessen (JLU), donde estudió la biología molecular de la unión y entrada del virus. en cultivo celular. La aparición del VHB humano y el desarrollo de su uso de receptores siguen sin estar claros y son investigados conjuntamente por investigadores de Berlín y Giessen.

«Dado que el virus no puede infectar células hepáticas humanas, la infección humana con este virus puede descartarse con un alto grado de probabilidad», enfatiza el Prof. Dr. Dieter Glebe, Jefe del Centro Nacional de Referencia para los virus de la Hepatitis B y D Científico de JLU y DZIF en la unidad de investigación «hepatitis». Los científicos están convencidos de que con el virus en burros y cebras, pueden desarrollar una mejor comprensión de la patogénesis de la hepatitis B crónica y de la coinfección VHB / VHC para sentar las bases de nuevas terapias.





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